Au cours des 10 derniers jours, la pandémie s’est atténuée parmi le premier groupe d’âge, dont plus d’un million ont reçu une troisième dose de vaccin, selon les données du ministère israélien de la Santé.

Moins d’un mois après le début d’une campagne de rappel du vaccin COVID-19, Israël voit des signes d’un impact sur les taux élevés d’infection et de maladie grave du pays alimentés par la variante Delta à propagation rapide, selon des responsables et des scientifiques.

Delta a frappé Israël en juin, juste au moment où le pays commençait à récolter les bénéfices de l’un des déploiements de vaccins les plus rapides au monde.

Avec une économie ouverte et la plupart des restrictions supprimées, Israël est passé d’infections quotidiennes à un chiffre et de zéro décès à plus 10 000 cas quotidiens, plus de 600 personnes hospitalisées dans un état grave et plus de 150 personnes décédées au cours de cette seule semaine.

Le 30 juillet, il a commencé à administrer une troisième dose du vaccin Pfizer/BioNtech aux personnes de plus de 60 ans, le premier pays à le faire. Jeudi, il a élargi l’éligibilité aux personnes de 30 ans et plus dont la deuxième dose a été administrée au moins 5 mois auparavant, affirmant que l’âge pourrait baisser davantage.

Au cours des 10 derniers jours, la pandémie s’est atténuée dans le premier groupe d’âge, dont plus d’un million ont reçu une troisième dose de vaccin, selon les données du ministère israélien de la Santé et des scientifiques interrogés par Reuters.

Le taux de propagation de la maladie parmi les personnes vaccinées âgées de 60 ans et plus – connu sous le nom de taux de reproduction – a commencé à baisser régulièrement vers le 13 août et est tombé en dessous de 1, indiquant que chaque personne infectée transmet le virus à moins d’une autre personne. Un taux de reproduction inférieur à 1 signifie qu’une épidémie diminue.

Les scientifiques ont déclaré que les injections de rappel ont un impact sur les infections, mais d’autres facteurs contribuent également probablement au déclin.

« Les chiffres sont toujours très élevés mais ce qui a changé, c’est que la très forte augmentation du taux d’infections et de cas graves a diminué, tout comme le rythme de propagation de la pandémie », a déclaré Eran Segal, data scientist à l’Institut Weizmann. des sciences et conseiller du gouvernement.
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« Cela est probablement dû aux troisièmes rappels, à l’absorption de personnes prenant la première dose et au nombre élevé de personnes infectées par semaine, peut-être jusqu’à 100 000, qui ont maintenant une immunité naturelle », a déclaré Segal.

Après avoir atteint l’un des taux d’infection par habitant les plus élevés au monde ce mois-ci, la question est maintenant de savoir si Israël peut se sortir d’une quatrième épidémie sans imposer un autre verrouillage qui nuirait à son économie.

Des preuves sont apparues montrant que bien que le vaccin soit encore très efficace pour prévenir les maladies graves, sa protection diminue avec le temps. Mais il n’y a pas de consensus parmi les scientifiques et les agences sur le fait qu’une troisième dose est nécessaire, et l’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’une plus grande partie du monde devrait être vaccinée avec une première dose avant que les gens ne reçoivent une troisième dose .

Les États-Unis ont annoncé leur intention d’offrir des doses de rappel à tous les Américains, huit mois après leur deuxième dose de vaccin, citant des données montrant une diminution de la protection. Le Canada, la France et l’Allemagne ont également prévu des campagnes de rappel.

Environ un million des 9,3 millions d’habitants d’Israël ont jusqu’à présent choisi de ne pas se vacciner du tout et les enfants de moins de 12 ans ne sont toujours pas éligibles pour les vaccins. Jeudi, les responsables de la santé ont déclaré avoir identifié une immunité décroissante chez les personnes de moins de 40 ans, bien que relativement peu soient tombées gravement malades.

Selon Doron Gazit, membre de l’équipe d’experts COVID-19 de l’Université hébraïque qui conseille le gouvernement, l’augmentation des cas de personnes gravement mal vaccinées dans le groupe des 60 ans et plus n’a cessé de ralentir pour s’arrêter au cours des 10 derniers jours.

« Nous attribuons cela aux injections de rappel et à un comportement plus prudent récemment », a déclaré Gazit.

Plus de la moitié des plus de 60 ans ont reçu un troisième vaccin, selon le ministère de la Santé.

Le taux de nouveaux cas graves parmi les patients non vaccinés de 70 ans et plus est désormais sept fois supérieur à celui des patients vaccinés, et l’écart continuera de se creuser tant que les infections augmenteront, selon Gazit. Parmi les plus de 50 ans, cet écart est quadruple.

« Nous sommes optimistes, mais très prudents », a déclaré dimanche le ministre israélien de la Santé Nitzan Horowitz au radiodiffuseur public Kan. « Cela nous donne plus de temps, ralentit la propagation et nous nous éloignons du verrouillage. »

Mais même si les boosters ralentissent le rythme de la pandémie, il est peu probable qu’il repousse complètement le Delta.

Dvir Aran, un scientifique des données biomédicales au Technion – l’Institut de technologie d’Israël, a déclaré que même si les cas reculent, d’autres mesures sont nécessaires en plus des boosters pour arrêter la pandémie. « Il faudra beaucoup de temps avant qu’un nombre suffisant de personnes reçoive une troisième dose et d’ici là, des milliers de personnes supplémentaires tomberont gravement malades. »

Depuis la montée en flèche du Delta, Israël a réimposé le port de masques à l’intérieur, les limitations des rassemblements et intensifié les tests rapides.

Sa politique de « vivre avec COVID » sera testée en septembre, lorsque les écoles rouvriront après les vacances d’été et lorsque la saison des vacances juives commencera, les familles se réunissant traditionnellement pour célébrer.

 

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