Le Rav Levi Banon dit que la communauté, qui ne compte que 1 500 à 2 500 personnes, pourrait se rétrécir encore plus alors que le coronavirus fait de plus en plus de victimes, dont le Rav Sholom Eidelman, le Chalia’h du Rabbi de longue date au Maroc

ynet

Lorsque le téléphone a sonné le deuxième jour de la Pessa’h, le Rav Levi Banon a pensé que cela devait être une urgence.

Le Rav Sholom Eidelman, son parrain et un dirigeant juif de longue date dans le pays musulman du Maroc, était décédé après avoir contracté le coronavirus. Il s’agit de la deuxième victime en autant de jours, a déclaré Banon. Une fois de plus, il a quitté la maison pour effectuer les funérailles.

Il y a eu de nombreuses funérailles lorsque le coronavirus – à ses débuts au Maroc – a frappé la communauté juive qui n’est que l’ombre de ce qu’il était autrefois numériquement.
“Il y a beaucoup de personnes âgées dans la communauté”, a expliqué le Rav Banon. “Cela a rendu cela très alarmant.”

À un moment donné, le Rav Banon a accueilli deux enfants jusqu’à ce que leurs parents soient libérés de l’hôpital. Un autre jour, il a réconforté un jeune homme après la mort de son père alors que sa mère était hospitalisée.
“Nous avons été très durement touchés parce que nous sommes une famille et maintenant nous travaillons tous très, très dur pour rester confinés et pour rester séparés”, a déclaré le Rav Banon.

 

 

Serge Berdugo, chef du Conseil des communautés juives du Maroc, a déclaré que 12 membres de la communauté sont morts dans le pays entre fin mars et fin avril après avoir contracté le virus. Cela représente près de six pour cent des 206 décès liés aux coronavirus que le Maroc, un pays d’environ 36 millions d’habitants, a annoncé le 2 juin.

Comme de nombreux pays arabes à majorité musulmane avec des communautés juives autrefois florissantes, le nombre de Juifs au Maroc a diminué. Roy Mittelman, directeur du programme d’études juives au City College de New York estime qu’il est aujourd’hui environ 1 500, principalement dans la ville de Casablanca. Berdugo a estimé le chiffre à environ 2 500 juifs.

La présence juive au Maroc remonte à au moins deux millénaires, avec une grande vague d’arrivées plus tard à la suite de l’Inquisition espagnole, a déclaré Mittelman. La communauté comptait environ 270 000 personnes avant la création d’Israël en 1948 et des vagues de départs provoquées par des tensions géopolitiques, des guerres arabo-israéliennes et des périodes d’incertitude, a-t-il déclaré.

 

 

À Casablanca, la communauté qui reste est dynamique. La ville compte environ 15 synagogues fonctionnelles et cinq restaurants casher, a déclaré Berdugo, ambassadeur général du roi du Maroc.

Les fonctionnaires et les dirigeants communautaires vantent la vie juive au Maroc comme un modèle de coexistence juive-musulmane et un témoignage du Maroc embrassant un héritage divers. Ils dénotent des rénovations de sites juifs – qui attirent les touristes et autres – et une reconnaissance constitutionnelle depuis 2011 des influences «hébraïques».

Alors que les “moments de tension” peuvent être déclenchés par des conflits au Moyen-Orient, ils ont tendance à exploser rapidement, a déclaré Vanessa Paloma Elbaz, associée de recherche à l’Université de Cambridge, qui a également recueilli des histoires orales de juifs marocains.

 

 

Dans la ville de Rabat, David Toledano, président de la communauté juive de la ville d’environ 100 personnes, a déclaré avoir perdu un “ami proche” et un “pilier de la communauté” à cause du virus.

“L’homme, dit Toledano, dirigeait le seul restaurant casher de Rabat, effectuait des rites d’enterrement juifs et aidait à la synagogue, appelant souvent les fidèles pour s’assurer qu’ils se présentent pour les offices. “Il aimait chanter et il aimait diriger”, a-t-il déclaré. “La perte est lourde.”

La raison pour laquelle le virus a frappé la communauté très tôt est sujette à débat. Berdugo a déclaré qu’il croyait que les infections avaient commencé lors d’un mariage juif dans le sud, avec des personnes venant de France. Quelques jours plus tard, une réunion de Pourim dans une synagogue de Casablanca – destinée à célébrer le sauvetage des Juifs d’un massacre menacé dans l’ancienne Perse – a été suivie par certains invités du mariage. Cela a probablement contribué à propager le virus, a ajouté Berdugo.

Le Rav Banon rejette les théories selon lesquelles n’importe quel événement pourrait avoir propagé des infections. Lors d’une célébration différente de Pourim organisée par Jeunesse Chabad du Maroc dont le Rav Banon est le directeur, les fêtards parés de costumes pour l’occasion ont enfilé des gants pendant qu’ils dansaient, a-t-il déclaré. Des gels d’alcool ont été distribués et les gens sont restés “plus étalés que d’habitude” dans une “tente très spacieuse et très aérée”, a ajouté Banon.
Le rassemblement a attiré environ 400 à 500 personnes et s’est tenu avant que le Maroc n’annonce une urgence sanitaire fin mars, limitant les déplacements à travers le pays. “Nous avons pris toutes les précautions”, explique Banon.

Ce n’est pas seulement à Pourim que le virus jette son ombre. Pessa’h a également été gravement affectée. Normalement, Toledano accueille de jeunes Américains au Maroc pour apprendre l’arabe pendant les vacances de Pessa’h.
Cette année cependant, il l’a passé seul avec sa femme. Comme beaucoup dans la communauté, ses enfants sont partis étudier à l’étranger et ont depuis commencé une nouvelle vie là-bas.

À Casablanca, le Rav Jacquy Sebag a passé Pessa’h dans un hôtel après sa sortie d’un hôpital où il a été traité pour le virus. Dans sa solitude, il réfléchit. L’essentiel, a-t-il dit, est de comprendre que “seul le Dieu tout-puissant conduit et dirige son monde, et de faire de notre mieux pour les autres; peu importe juif ou non juif”.

Avant de mourir du virus, raconte le Rav Banon, son Rav, le Rav Eidelman, était en train de planifier Pessa’h. Il voulait s’assurer que l’aliment de base, la Matsah Chmoura, était apporté à temps de France.

Né en Russie soviétique, le Rav Shalom Eidelman était au Maroc depuis 1958 comme émissaire de Habad-Loubavitch. Pour son travail de mentor et de formation de Rabbanim et Dayanim en passant par les Cho’hatim – le Rav Eidelman était devenu parmi les étudiants «le Rav des Ravs», explique le Rav Banon.
“Des Rabbanim de différents pays et dans de nombreuses communautés à travers le monde étaient ses élèves”, explique le Rav Banon. “Il a passé son temps à travailler et à donner du crédit aux autres.”
Il y a trois familles Loubavitch au Maroc, explique le Rav Banon, y compris la sienne et celle du Rav Eidelman.

Au milieu de la perte, le Rav Banon prend courage dans la solidarité de la communauté soudée. “Nous sommes en deuil en ce moment et nous espérons de meilleurs jours.”

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