Fierté juive: une Souccah casher se dresse au Burj Khalifa, le plus haut bâtiment du monde à Dubaï. Dans une interview, le Rav Levi Duchman des Émirats arabes unis discute des développements juifs locaux les plus récents.

Avant de signer un accord de normalisation avec Israël, les Émirats arabes unis s’étaient déjà distingués comme l’un des seuls pays arabes au monde où les juifs pouvaient vivre en toute sécurité.
Fondés en 1971, les Émirats arabes unis (EAU) abritent actuellement environ 2 000 à 3 000 Juifs. Son seul Rav à plein temps est le Rav Levi Duchman, un hassid ‘Habad de 27 ans, qui s’est récemment entretenu avec la presse juive.

Comment décririez-vous la réaction à la signature des accords d’Abraham aux EAU?
Incroyable, D.ieu merci. Tout le monde est tellement excité à ce sujet, et cela a apporté cette très belle sensation de chaleur à tout le monde ici.

Les habitants des EAU aiment-ils vraiment les juifs ou sont-ils simplement ravis de pouvoir faire des affaires avec une puissance économique comme Israël?
Ils aiment profondément le peuple juif. Les EAU sont un lieu de tolérance, un lieu de coexistence, et nous avons toujours été très respectés.
Son Altesse Cheikh Mohamed ben Zayed, le prince héritier d’Abou Dubaï, pousse vraiment les gens à être un phare pour leurs voisins, afin qu’ils aient un immense respect pour tous les Juifs.

Comment expliquez-vous cela? La plupart des Arabes syriens, palestiniens, égyptiens – n’aiment généralement pas les Juifs. Comment expliquez-vous que les Arabes des EAU soient différents?
Si vous regardez le nom de l’accord entre les Émirats arabes unis et Israël, il s’appelle les accords d’Abraham. Nous venons tous les deux de notre père Abraham. Nous sommes cousins. Les Juifs et les Arabes ont très bien vécu ensemble pendant des centaines d’années au Maroc, en Tunisie, en Algérie, au Liban, en Syrie. Ici, ils ne jugent pas les gens sur leur religion. Il y a une vraie tolérance et coexistence.

À quoi ressemble la vie juive aux EAU?
Nous avons des synagogues à Dubaï et à Abu Dhabi. En plus des 2 000 à 3 000 Juifs qui vivent ici, nous avons maintenant des milliers de touristes juifs qui commencent déjà à venir.
Nous avions l’habitude d’avoir 50-60 personnes le Chabbat et presque jamais de Minyan pendant la semaine en dehors de Rosh ‘Hodech. Depuis la signature de l’accord, cependant, nous avons un minyan chaque jour.

Quel genre de juifs vivent aux EAU?
Il y a de nombreux Occidentaux d’Amérique, d’Europe et d’Afrique du Sud. Nous avons également des Juifs du Moyen-Orient du Maroc, de Tunisie et de Libye. Nous venons de recevoir deux nouvelles familles du Yémen, donc nous sommes assez diversifiés.

Ces Juifs ont-t-il vécu aux EAU longtemps?
Le Juif qui a vécu ici le plus longtemps est ici depuis 40 ans. Les EAU n’ont que 50 ans.

Que faites-vous au quotidien?
Depuis six ans, je suis le seul rabbin qui habite aux Emirats Arabes Unis, donc ma journée est très chargée dès le matin – j’apprends avec des adultes, nous avons un Talmud Torah pour 40 enfants, et nous abattons des poulets casher.
La communauté est très diversifiée, nous avons donc affaire à des juifs séfarades, des juifs ashekénazes, des juifs plus affiliés, moins affiliés – tous de types différents.

Comment vous êtes-vous retrouvé aux EAU?
Je viens de New York, de Crown Heights – et j’ai un beau-frère et une sœur qui vivent à Casablanca, au Maroc, j’ai donc passé du temps au Maroc où j’ai appris l’arabe. Et à partir de là, j’ai commencé à servir la communauté juive ici dans la région du Golfe, et lentement les visites se sont multipliées jusqu’à il y a environ cinq ans, j’ai déménagé ici….
Aujourd’hui, il existe une infrastructure juive complète aux EAU. Nous avons un Talmud Torah, nous avons un restaurant casher [à Burj Khalifa, le plus haut bâtiment du monde]. Donc vraiment une famille juive peut déménager ici et avoir tout ce dont elle a besoin.?

Avez-vous un mikvé?
Nous construisons très bientôt le plus beau mikvé du monde. L’inauguration est dans quelques semaines.

Pensez-vous qu’un nombre croissant de Juifs pratiquants viendront aux EAU?
Oui, à 100% – et nous avons l’infrastructure pour eux. Le Cheikh Mohamed ben Zayed ouvre les portes à tout le monde. Il veut que tout le monde vienne. Ils ont un sens extraordinaire de l’hospitalité.

Est-il vrai que l’hospitalité est une qualité dont les Arabes excellent?
Oui, à 100%. C’est pourquoi [les dirigeants du pays] ont contacté tous les hôtels, les encourageant à avoir de la nourriture casher. Ce fut une formidable opportunité et un privilège d’être le Rav sur le terrain, en réussissant à tout mettre ensemble.
À l’heure actuelle, depuis la signature des accords, j’ai sept rabbins stagiaires qui travaillent ici pour m’aider à mettre en place l’infrastructure casher.

Est-il plus facile de rendre un établissement casher dans les pays musulmans que dans les pays chrétiens ou laïques?
Les musulmans sont habitués respectent le Halal, mais la cacherout nécessite une supervision sur place, ce qui change la donne. Cela dit, il y a des similitudes, ce qui facilite beaucoup les choses.

Contrairement à la plupart des émissaires Loubavitch, vous êtes célibataire. Avez-vous l’intention de rester aux EAU après votre mariage, si D.ieu le veut?
Oui bien sûr.

Il a été rapporté que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu vous a récemment appelé. Est-ce vrai?
Oui. Il a appelé peu de temps après la signature de l’accord pour nous dire que le gouvernement est extrêmement satisfait que la communauté émirienne et la communauté juive se respectent et travaillent ensemble. Nous devons donc continuer à construire la vie juive ici et construire ensemble un avenir meilleur.

Combien de temps a duré la conversation?
Environ 10 minutes.

Avez-vous un message pour Netanyahu?
Nous lui avons dit à quel point Bin Zayed est toujours encourageant pour notre communauté. Nous lui avons parlé de notre restaurant casher et de nos projets pour le Mikvé. Nous lui avons dit que nous sommes fiers de notre infrastructure juive, et ahlan wasalan – tout le monde est le bienvenu pour voir, participer et profiter.

 

 


La maire de Netanya, Miriam Feirberg, lors de sa visite à Dubaï

 

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