Moché Bar Siman Tov, ancien directeur général du ministère de la Santé et Karnit Flug, ancien gouverneur de la Banque d’Israël, parlent des leçons tirées de la gestion par Israël de la crise des coronavirus.

La pandémie de coronavirus a contribué à mettre à nu les forces et les faiblesses d’Israël, de ses défis politiques et sociaux à son système de santé national centralisé.

Quelles leçons Israël a-t-il tirées de l’ère COVID-19? Quelle est la voie à suivre pour le pays alors qu’il cherche à sortir de la pandémie et de la crise économique qui l’accompagne?

Les questions-réponses ci-dessous, qui ont été condensées et légèrement éditées, ont été adaptées d’une récente conversation publique Zoom mettant en vedette l’ancien directeur général du ministère israélien de la Santé, Moché Bar Siman Tov, qui a dirigé la réponse initiale d’Israël à la pandémie, et Karnit Flug, un ancien gouverneur de la Banque d’Israël et maintenant vice-président de la recherche et William Davidson Senior Fellow for Economic Policy à l’Israel Democracy Institute.

Cette interview était dirigée par Uriel Heilman de JTA.

Au cours des premières semaines de la pandémie, lorsque vous dirigiez la riposte d’Israël au coronavirus, quels étaient certains des choix que vous aviez à faire et les conversations difficiles que vous avez eues avec le Premier ministre?

Bar Siman Tov: Le plus difficile était de comprendre que c’était quelque chose de nouveau qui ne ressemblait à rien de ce que nous avions vu auparavant. Ce n’était pas comparable au SRAS. La grippe espagnole remonte à 100 ans. Vous ne pouvez vraiment pas savoir comment façonner la politique. Nous avons dû inventer la boîte à outils. Je pense que le Premier ministre Netanyahu était l’une des très rares personnes en Israël à vraiment comprendre les risques potentiels de la pandémie. Il a adopté des politiques relativement extrêmes, notamment la fermeture de l’aéroport, ce que nous n’avions jamais fait auparavant et qui allait à l’encontre des recommandations de l’Organisation mondiale de la santé.

D’autres mesures difficiles comprenaient la fermeture des écoles, tous les verrouillages, l’annulation de toutes les procédures électives à l’hôpital, y compris les procédures de FIV. C’était la chose la plus difficile que j’aie jamais faite.

Qu’est-ce qu’Israël a fait de bien et qu’a-t-il fait de mal pendant la pandémie?

Karnit Flug: La réponse initiale, la prise de conscience très précoce du problème et les réponses rapides limitant les voyages aériens ont été un vrai succès. Cela a retardé la croissance de la pandémie en Israël. Mais Israël n’a pas réussi à imposer des restrictions différenciées, qui auraient évité ou du moins retardé un verrouillage très large dès le début. Cela a eu un lourd tribut économique.

Bar Siman Tov: Cela se résume aux caractéristiques de base de la nation israélienne. Nous sommes bons pour la réponse à court terme et pas très bons pour les événements à long terme. Nous n’avons pas compris que COVID-19 allait changer certains aspects de nos vies pendant très longtemps. Le système que nous devons le plus modifier – ce que nous n’avons pas fait – était le système éducatif israélien, qui était surpeuplé avant même la pandémie.

Le système scolaire a été un vecteur de la pandémie. Les deuxième et troisième vagues provenaient du système éducatif.

La confiance des Israéliens dans le gouvernement a été durement touchée pendant la pandémie, selon des sondages. Est-ce parce que l’on a le sentiment que les décisions concernant la pandémie ont été façonnées par des considérations politiques plutôt que par des considérations épidémiologiques?

Karnit Flug: Au départ, il y avait beaucoup de soutien et le sentiment que les décisions gouvernementales étaient prises pour de bonnes raisons. Mais ce soutien s’est érodé en cours de route. Il y avait beaucoup de marchandage politique autour des décisions, et l’application était très inégale.

Israël a une population très diversifiée et certaines parties de la population n’étaient pas aussi disposées à se conformer aux restrictions. Il y a eu des funérailles orthodoxes avec des dizaines de milliers de personnes et beaucoup ne portaient pas de masques. Le dernier verrouillage s’est désintégré parce que certaines parties de la population ne respectaient ni les restrictions ni l’application de la loi. Les décisions ne semblent pas être fondées sur des considérations professionnelles, mais sont motivées par des considérations politiques. Cela a vraiment érodé la confiance du public dans le gouvernement et conduit à la désobéissance à certaines règles.

Bar Siman Tov: Deux éléments sont essentiels pour maintenir la confiance du public. Tout d’abord, vous devez prendre des décisions difficiles. Deuxièmement, vous devez communiquer avec le public quotidiennement, voire plus souvent. Ces deux composantes ont radicalement changé entre la première vague et les vagues suivantes. Une fois que le public sent que les décisions sont prises à partir de considérations politiques plutôt que professionnelles, le chaos commence. Je pense que c’est ce qui s’est passé.

Les chiffres ont augmenté et le gouvernement n’a rien fait. Cela a ébranlé la confiance du public.

Au début, la population orthodoxes restait chez elle. Ils ont coopéré avec nous. Mais cela s’est érodé sur la route.

Que peut-on faire pour réparer les liens sociaux qui se sont effilochés entre les différents secteurs de la société israélienne au cours de cette pandémie, et comment les prochaines élections en sont-elles représentées?

Karnit Flug: Lorsque vous avez des cycles électoraux très fréquents, les politiciens veulent prendre des décisions qui sont populaires et donneront des votes. La fréquence des élections a poussé à l’extrême cette réflexion à court terme. Lorsque de l’argent est distribué sans aucun critère de qualification à tout le monde, alors que tant de personnes sont gravement malades [alors que d’autres n’ont pas besoin d’aide financière], cela érode la confiance du public dans le processus décisionnel et dans le gouvernement. Dans de nombreux cas, le personnel professionnel a été exclu du processus décisionnel.

Les élections accentuent le stress et les divisions entre les groupes. J’espère que la guérison se produira après les élections.

Quelles sont les implications des taux de vaccination inégaux entre Israël, le leader mondial de sa campagne de vaccination, et les Palestiniens de l’Autorité palestinienne et de Gaza, dont très peu sont vaccinés?

Bar Siman Tov: Il y a une distinction entre l’Autorité palestinienne et Gaza. Dans l’Autorité palestinienne, Israéliens et Palestiniens se mélangent, les gens viennent des villages palestiniens vers les colonies israéliennes. Nous sommes une unité épidémiologique. C’est pourquoi nous avons commencé à vacciner les ouvriers palestiniens qui travaillent en Israël. Mais je pense que les Palestiniens ont leurs propres institutions et devraient également être responsables de leur propre santé. Bien sûr, il est dans notre intérêt que tous les Palestiniens soient vaccinés.

Les jeunes Israéliens sont-ils le talon d’Achille de cette campagne de vaccination parce que les jeunes enfants ne peuvent pas être vaccinés et les jeunes adultes se vaccinent à des taux inférieurs au reste de la population?

Bar Siman Tov: Je pense que nous verrons malheureusement de plus en plus d’enfants gravement malades. Je pensais au début que le vaccin serait l’enjeu final. Cela change la donne, mais ce n’est pas sans solution. Il est possible que nous voyions des variants plus résistantes aux vaccins, nous devons donc développer d’autres outils dans nos boîtes à outils. La stratégie israélienne envers le COVID ne peut pas se limiter au projet de vaccination. Il devrait également modifier le système éducatif.

Comment la situation économique d’Israël se compare-t-elle à celle des États-Unis?

Karnit Flug: Les États-Unis et Israël ont enregistré une baisse de leur PIB plus faible que certains autres pays. Le nôtre a diminué de 2,4%. Aux États-Unis, il était d’environ 4%. L’effet de la pandémie a été moins important qu’on ne le craignait initialement, en partie parce qu’Israël possède un secteur de haute technologie relativement important, environ 13% du PIB. Non seulement le secteur n’a pas subi de déclin au cours de l’année dernière, mais il a, en fait, vu une augmentation de la demande pour ses biens et services. Nous avons également un secteur du tourisme relativement petit, environ 2,5% du PIB, contre 7 à 8% dans certains pays européens. Cela nous a protégés d’effets plus drastiques.

Quelles sont certaines des opportunités économiques et des source d’argent que la pandémie a apportées à Israël?

Karnit Flug: La pandémie et les verrouillages ont démontré le grand potentiel des téléservices, de la télémédecine à la télé-éducation en passant par les cours de yoga ou de cuisine par Zoom. Des secteurs comme la haute technologie et la finance où les employés pouvaient travailler à domicile étaient dans une large mesure à l’abri de la pandémie. Cela a démontré l’efficacité des technologies numériques: elles permettent de gagner du temps dans le trafic donc il y a moins de pollution, elles nous donnent beaucoup de flexibilité. Autrefois, pour conclure une affaire ou un gros investissement dans une entreprise de haute technologie, il fallait six ou sept voyages pour venir rencontrer les gens et discuter. Probablement maintenant cinq réunions seraient de longues réunions Zoom, et il y aurait deux voyages réels.

Bar Siman Tov: Le fait qu’Israël ait une économie agile et axée sur la technologie nous positionne bien pour faire face à cette perturbation.

Israël était très bien positionné dans l’arène de la santé numérique. Nous avons de très bonnes capacités d’analyse et de big data, et je pense que nous avons fait un bond en avant de 10 ans au cours de l’année dernière – pas seulement dans le domaine de la télémédecine, mais aussi dans l’intelligence artificielle, l’utilisation des données, l’apprentissage automatique. Je pense que les soins de santé seront différents et meilleurs après la pandémie, et ils peuvent servir de moteur de croissance pour l’économie israélienne. Nous avons vu de nombreux géants de la technologie en Israël, mais pas des géants de la santé ou de l’industrie pharmaceutique, et je pense que cela va changer dans les années à venir.

Quels sont les points forts et les points faibles du système de santé israélien?

Bar Siman Tov: Le système a très bien fonctionné pendant la pandémie. Nous n’avons laissé personne derrière. Nous avons atteint chaque patient. Nous avons renforcé les soins à domicile.

Karnit Flug: Avoir un système national de santé publique est essentiel. Le succès du programme national de vaccination est dû au succès des HMO, malgré le sous-financement du système pendant de nombreuses années.

Comment Israël peut-il se préparer à la prochaine crise prévue?

Bar Siman Tov: Nous ne pouvons pas nous préparer à chaque scénario car il y a des scénarios sans fin, donc l’approche permet au système de fonctionner le plus rapidement possible. Il y a quelques éléments clés: le financement, nous avons besoin d’une certaine redondance dans le système tant pour les événements de routine que pour les crises. Si vous voulez bien fonctionner pendant une crise, vous devez bien fonctionner dans la routine quotidienne.

La deuxième chose est la connectivité et la collaboration entre les différents systèmes, y compris les municipalités locales, le système éducatif et l’économie. Le système éducatif ne se modifie pas à la nouvelle norme.

Karnit Flug: Dans cette pandémie, les travailleurs peu qualifiés et à bas salaires ont été les plus durement touchés. Ils ont enregistré les mises à pied les plus élevées et les réductions de salaire les plus importantes. Nous devons améliorer la formation pour aider les gens à améliorer leurs compétences et à réintégrer le marché du travail lorsque les choses commenceront à se normaliser. Une très grande partie de la population israélienne n’a pas les compétences numériques de base. Nous avons besoin de toute urgence d’un programme de formation professionnelle à grande échelle.

Quand Israël reviendra-t-il à la normale?

Karnit Flug: Je ne suis pas sûr que nous reviendrons à l’ancienne norme, peut-être à une nouvelle norme qui sera beaucoup plus technologique, beaucoup plus efficace et flexible. Nous trouverons une sorte de système hybride entre l’ancienne façon de faire des affaires et la nouvelle.

Bar Siman Tov: Personne ne sait vraiment quelle sera la nouvelle norme. Nous devons décider à quoi nous nous préparons – pas seulement nos ménages, mais le pays et le monde. Nous devons être hybrides et agiles. Nous devons viser une nouvelle norme, et nous devons être prêts à changer de système quand quelque chose de mauvais se produit et être capables de réagir à cette nouvelle situation – que ce soit le système éducatif, que ce soit la façon dont nous faisons des affaires, et bien sûr le système de soins de santé. La pandémie va changer de manière permanente de nombreux aspects de nos vies, même si le virus disparaît demain.

 

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