Le rabbin Marc Schneier, conseiller du roi de Bahreïn et président de la Fondation pour la compréhension ethnique (FFEU), s’est entretenu exclusivement avec Ynet de l’accord entre Israël et les Emirats arabes unis et d’éventuelles nouvelles relations que l’Etat juif peut forger avec d’autres pays du monde islamique.

À la suite de l’accord historique conclu entre Israël et les Émirats arabes unis pour normaliser les relations entre les deux pays, Jérusalem cherche à ce que les autres nations du golfe Persique, et les musulmans en général, suivent les traces d’Abou Dhabi et établissent des relations formelles avec l’État juif.

Dans une interview exclusive avec Ynet, le rabbin Marc Schneier, conseiller du roi de Bahreïn, Hamad bin Isa al Jalifa, et directeur de la “Foundation for Ethnic Understanding” (FFEUU), basée à New York, était optimiste quant à la situation au Moyen-Orient.

Le rabbin estime que d’autres pays de la région normaliseront les relations avec Jérusalem et assure qu’au-delà des questions politiques, la religion joue un facteur très important dans ces rapprochements entre l’Etat juif et le monde islamique.

J’imagine que vous n’avez pas été surpris par l’accord entre Israël et les Emirats.
En fait, j’ai prédit que d’ici la fin de 2020, il y aurait des accords avec les pays arabes du golfe Persique.

Quel est le prochain pays?

Nombreux sont ceux qui pourraient parvenir à un accord avec Israël. Cela pourrait être Bahreïn, Oman, le Qatar et même l’Arabie saoudite. Nous pourrions dire qu’il ne s’agit pas de savoir si cela se produira, mais de quand cela se produira.

Mais la semaine dernière, Faysal bin Farhan, le ministre des Affaires étrangères de l’Arabie saoudite, a déclaré que pour qu’il y ait normalisation avec Israël, Jérusalem doit parvenir à un accord avec les Palestiniens.

Oui c’est juste. Mais la nouvelle génération d’autorités en Arabie saoudite envoie des signaux indiquant qu’elle diffère de la précédente et qu’elle est plus disposée à conclure un accord avec Israël.

Vous avez non seulement eu des conversations avec les autorités de Bahreïn, mais aussi avec les dirigeants d’autres pays du Golfe pendant de nombreuses années. Que vous ont-ils dit dans le passé sur Israël et les relations possibles avec l’Etat juif?
 Je pense qu’il y a trois aspects à noter qui ont été importants pour parvenir à l’accord entre Israël et les Émirats. Tout d’abord, la lutte contre le coronavirus. De nombreux dirigeants du Golfe m’ont dit qu’avec la collaboration scientifique et technologique d’Israël, il était possible de trouver d’enrayer la pandémie. Deuxièmement, la controverse sur l’annexion de certaines parties de la Cisjordanie. Il y a plus d’un mois, mon ami, l’ambassadeur des Emirats aux États-Unis, Yousef al Otaiba, écrivait une chronique exclusive pour Yediot Ahronot dans laquelle il a appelé les Israéliens à suspendre les plans d’annexion. Et troisièmement, la menace iranienne pour les pays du Golfe et Israël. Il ne faut pas non plus oublier que les sociétés de ces États sont profondément religieuses. Et il y a 12 ans, quand j’ai commencé à travailler avec les autorités du Golfe, j’ai entendu les commentaires des dirigeants de la région qui m’ont dit: «Rabbin, nous n’avons rien contre les juifs, nos problèmes sont avec Israël, avec les sionistes». Et pendant toutes ces années, j’ai essayé d’expliquer aux dirigeants politiques et religieux musulmans que pour le peuple juif, Israël n’est pas une question politique, mais une question religieuse. Je leur ai dit qu’Israël était le noyau du judaïsme depuis plus de 3 500 ans. Alors je leur ai dit que s’ils voulaient avoir un dialogue et une relation authentiques avec le peuple juif, ils devraient reconnaître Israël comme faisant partie du judaïsme. Et je pense que grâce à ma modeste contribution, il y avait une meilleure compréhension et une plus grande appréciation de ce qu’Israël représente pour les Juifs. Et en effet, ces dernières années, les pays du Golfe se sont davantage intéressés au dialogue inter-culturel et inter-religieux. Ils ont donc appris à ne pas séparer la notion de juif et celle de sioniste; Ils ont compris que si vous êtes juif, vous êtes probablement aussi sioniste.

Ce que vous dites, alors, c’est que l’accord israélo-émirati n’a pas été conclu uniquement pour des raisons politiques, mais qu’il y a eu également un changement dans leur opinion sur Israël?
 Je ne sais pas s’il y a eu un changement dans leur esprit. N’oubliez pas que la religion est très importante dans le Golfe; les chefs religieux y ont un rôle très important. Par conséquent, il n’y avait aucun moyen de parvenir à un accord de ce type sans d’abord bien connaître et comprendre la place d’Israël dans le peuple juif et le judaïsme.

Pensez-vous que les Palestiniens suivront les traces des Emirats?

Lors de la conférence de paix à Bahreïn l’année dernière, les pays du Golfe ont discuté du rôle qu’ils devraient jouer pour parvenir à la réconciliation entre Israéliens et Palestiniens. Ces États peuvent aider financièrement les Palestiniens à offrir des opportunités de prospérité. Par conséquent, cet accord est bon pour Israël, bon pour les Emirats et bon pour les Palestiniens.

Pensez-vous que les opinions des citoyens des pays du Golfe sont en phase avec les autorités concernant le rapprochement avec Israël?

Oui, je me souviens que lorsque Trump a annoncé qu’il déménagerait l’ambassade américaine de Tel Aviv à Jérusalem; Beaucoup de gens pensaient à l’époque qu’il y aurait de grandes manifestations contre cette décision, mais cela ne s’est pas produit. Et rares sont ceux qui appellent à la coopération avec Israël et veulent visiter le pays.

Pensez-vous que des accords peuvent être conclus avec d’autres pays musulmans, au-delà du Golfe?

Tout est possible. Depuis 17 ans, je m’efforce de combler le fossé entre les 16 millions de juifs et les près de 1,6 milliard de musulmans dans le monde. Et il est extraordinaire de savoir jusqu’où nous sommes arrivés et qu’il y ait une compréhension, de la part des deux communautés, qu’il y a beaucoup de points communs entre le judaïsme et l’islam. C’est une reconnaissance que les deux peuples sont les enfants d’Abraham et que nous avons une foi et un destin communs. Ma prédiction est qu’il n’y aura pas seulement des accords entre Israël et les pays du Golfe, mais avec d’autres, parce que cela est lié à la réconciliation entre musulmans et juifs.

Dites-vous que la haine dans le monde islamique est inférieure à ce qu’elle était il y a 10 ou 20 ans?

Il n’y a aucun doute. Regardez, le traité pour normaliser les relations entre les Émirats et Israël s’appelle «les accords abrahamiques». De cette manière, le prince bin Zayed, Trump et Netanyahu ont voulu montrer que nous sommes tous les enfants d’Abraham. Pendant des années, juifs et musulmans se sont occupés à se juger les uns les autres, mais aujourd’hui, beaucoup plus d’activités se déroulent ensemble et la compréhension est nettement plus grande qu’auparavant. Pour cette raison, les pays musulmans renforcent leurs liens avec l’État d’Israël.

Est-ce le meilleur moment de l’histoire pour l’Etat d’Israël et le peuple juif?

Les juifs ont souffert de toutes sortes de persécutions pendant 2 000 ans. De l’exode d’Égypte, en passant par l’Inquisition, les pogroms, la Shoah, entre autres. Je ne peux même pas imaginer ce que c’était que d’être juif il y a 80 ans, quand ils ont été exterminés en Europe et que les portes du monde leur ont été fermées les unes après les autres, et il n’y avait pas d’État juif. Mais l’État d’Israël a rendu honneur, fierté et dignité à chaque juif.

 

Le rabbin Marc Schneier et le ministre émirati des religions, Nahyan bin Mubarak Al Nahyan.

Le rabbin Marc Schneier s’adresse au roi Abdallah d’Arabie saoudite lors d’une réunion à New York.

Le rabbin Marc Schneier avec le ministre de la Culture des Émirats arabes unis, Noura bint Mohammed Al Kaabi. ( Gracieuseté du rabbin Marc Schneier )

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