Netanyahu avait ordonné à l’Institut israélien de recherche biologique de se joindre à la lutte contre la pandémie le 1er février. Le directeur de l’IIBR a signalé des “progrès significatifs ”. Israël a commencé à tester un prototype de vaccin COVID-19 sur des rongeurs dans son laboratoire de défense biochimique, a indiqué mardi une source.

Ynet

Benjamin Netanyahu a ordonné à l’Institut israélien de recherche biologique (IIBR), dans la zone rurale de Nes Ziona, de se joindre à la lutte contre la pandémie de coronavirus, ce qui a facilité son secret en coopérant avec des scientifiques civils et des entreprises privées.

Dans un communiqué, le bureau de Netanyahu a déclaré que le directeur de l’IIBR, Shmuel Shapira, l’avait informé de “progrès significatifs” dans la conception d’un prototype de vaccin et que l’institut “prépare actuellement un modèle pour commencer un essai sur les animaux”.

Une source proche des activités de l’IIBR a déclaré à Reuters que des essais étaient déjà en cours sur des rongeurs. La source a refusé d’identifier le type de rongeur.
Il est largement admis que l’IIBR a travaillé sur des projets d’armes biologiques et chimiques. Israël ne le confirme ni ne le nie.

Dans de rares commentaires publics, le directeur de l’innovation de l’IIBR, Eran Zahavy, a déclaré la semaine dernière que l’institut s’était entièrement concentré sur le nouveau coronavirus, avec trois groupes essayant de développer un vaccin contre la maladie COVID-19 qu’il provoque, et d’autres recherchant des traitements potentiels.
“Nous essayons autant que possible de collaborer et d’avoir d’autres idées d’autres personnes”, a-t-il déclaré lors de la conférence en ligne de langue anglaise organisée la semaine dernière par Jerusalem Venture Partners.
“Mais les installations du laboratoire sont très encombrées et très fréquentées et très dangereuses, donc elles doivent être très lentes et très prudentes.”

Israël a signalé 4 473 cas de COVID-19 et 17 décès. Ayant resserré les restrictions à la circulation publique, Netanyahu pèse un blocage de certaines parties du pays.
Netanyahu et le chef d’état-major de Tsahal Aviv Kohavi se sont tous deux isolés cette semaine après avoir été exposés à des porteurs de coronavirus.

Lundi, Netanyahu a été testé négatif. Les résultats des tests pour Kohavi sont attendus, a indiqué l’armée.

Zahavy a décrit l’organisation d’un sujet de test animal comme «un très grand défi» parce que «cette maladie n’affecte pas les animaux».
“Il ne suffit pas seulement de détecter des anticorps neutralisants chez l’animal. Vous voulez vraiment les voir tomber malades et s’améliorer grâce à ce vaccin”, a-t-il déclaré.

L’IIBR dispose d’un “animal unique” pour de tels tests, a-t-il dit, ainsi que “d’une technologie très unique pour détecter les animaux – même s’ils ne sont pas vraiment malades – pour les suivre et voir leur interaction avec la maladie”. Il n’a pas élaboré.

L’IIBR participe également à la collecte de plasma auprès de personnes qui se sont remises d’une infection par le nouveau coronavirus, dans l’espoir que cela puisse aider à la recherche.
Le ministre de la Défense, Naftali Bennett, a déclaré que l’IIBR échantillonnait plusieurs kits de test COVID-19 proposés avant que le pays ne les commande en masse.

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