Netanyahu avait ordonné à l’Institut israélien de recherche biologique de se joindre à la lutte contre la pandémie le 1er février. Le directeur de l’IIBR a signalé des « progrès significatifs  ». Israël a commencé à tester un prototype de vaccin COVID-19 sur des rongeurs dans son laboratoire de défense biochimique, a indiqué mardi une source.

Ynet

Benjamin Netanyahu a ordonné à l’Institut israélien de recherche biologique (IIBR), dans la zone rurale de Nes Ziona, de se joindre à la lutte contre la pandémie de coronavirus, ce qui a facilité son secret en coopérant avec des scientifiques civils et des entreprises privées.

Dans un communiqué, le bureau de Netanyahu a déclaré que le directeur de l’IIBR, Shmuel Shapira, l’avait informé de « progrès significatifs » dans la conception d’un prototype de vaccin et que l’institut « prépare actuellement un modèle pour commencer un essai sur les animaux ».

Une source proche des activités de l’IIBR a déclaré à Reuters que des essais étaient déjà en cours sur des rongeurs. La source a refusé d’identifier le type de rongeur.
Il est largement admis que l’IIBR a travaillé sur des projets d’armes biologiques et chimiques. Israël ne le confirme ni ne le nie.

Dans de rares commentaires publics, le directeur de l’innovation de l’IIBR, Eran Zahavy, a déclaré la semaine dernière que l’institut s’était entièrement concentré sur le nouveau coronavirus, avec trois groupes essayant de développer un vaccin contre la maladie COVID-19 qu’il provoque, et d’autres recherchant des traitements potentiels.
« Nous essayons autant que possible de collaborer et d’avoir d’autres idées d’autres personnes », a-t-il déclaré lors de la conférence en ligne de langue anglaise organisée la semaine dernière par Jerusalem Venture Partners.
« Mais les installations du laboratoire sont très encombrées et très fréquentées et très dangereuses, donc elles doivent être très lentes et très prudentes. »

Israël a signalé 4 473 cas de COVID-19 et 17 décès. Ayant resserré les restrictions à la circulation publique, Netanyahu pèse un blocage de certaines parties du pays.
Netanyahu et le chef d’état-major de Tsahal Aviv Kohavi se sont tous deux isolés cette semaine après avoir été exposés à des porteurs de coronavirus.

Lundi, Netanyahu a été testé négatif. Les résultats des tests pour Kohavi sont attendus, a indiqué l’armée.

Zahavy a décrit l’organisation d’un sujet de test animal comme «un très grand défi» parce que «cette maladie n’affecte pas les animaux».
« Il ne suffit pas seulement de détecter des anticorps neutralisants chez l’animal. Vous voulez vraiment les voir tomber malades et s’améliorer grâce à ce vaccin », a-t-il déclaré.

L’IIBR dispose d’un « animal unique » pour de tels tests, a-t-il dit, ainsi que « d’une technologie très unique pour détecter les animaux – même s’ils ne sont pas vraiment malades – pour les suivre et voir leur interaction avec la maladie ». Il n’a pas élaboré.

L’IIBR participe également à la collecte de plasma auprès de personnes qui se sont remises d’une infection par le nouveau coronavirus, dans l’espoir que cela puisse aider à la recherche.
Le ministre de la Défense, Naftali Bennett, a déclaré que l’IIBR échantillonnait plusieurs kits de test COVID-19 proposés avant que le pays ne les commande en masse.

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