Deux officiers de l’armée de l’air israélienne (IAF) ont été tués lundi soir lorsqu’un hélicoptère de type Atalef de Tsahal s’est écrasé au large des côtes de la ville de Haïfa lors d’un vol d’entraînement.

 

Mardi, l’armée israélienne a identifié les deux membres d’équipage tués dans l’accident comme étant le lieutenant-colonel de 38 ans. Erez Sahiyani a’ de Ramat David et le major Chen Fogel a’h, 27 ans, de Haïfa.

Erez Sahiyani a’h a été commandant adjoint de la base aérienne de Ramat David au sud-est de Haïfa. Il laisse dans le deuil sa femme et ses trois enfants.

Chen Fogel a’h a été pilote d’hélicoptère et commandant adjoint du 193e escadron (« Défenseurs de l’Ouest ») et a été promu à titre posthume du grade de capitaine à celui de major.

Trois membres d’équipage se trouvaient à bord de l’hélicoptère, un patrouilleur et deux pilotes. L’officier de patrouille a été secouru et évacué dans un état modéré à l’hôpital de Rambam. Les deux pilotes ont été déclarés morts après des tentatives de réanimation.

L’unité du porte-parole de Tsahal a déclaré que « les familles ont été prévenues, Tsahal exprime ses condoléances et continuera de les accompagner ». Le communiqué indique également que le commandant de l’IAF, le général de division Amikam Norkin, a ordonné l’immobilisation au sol des hélicoptères Atalef et a également ordonné l’arrêt des vols d’entraînement dans l’armée de l’air. En outre, le commandant de l’Air Force a nommé une équipe d’enquête.

Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a déclaré à la suite de l’accident : « Je voudrais exprimer mes sincères condoléances aux familles des personnes tuées dans l’accident d’hélicoptère et souhaiter un rétablissement complet aux blessés. J’ai parlé avec le chef d’état-major et je promets que le Tsahal enquêtera sur l’incident et tirera les conclusions nécessaires. Je tiens à remercier les forces de secours qui ont agi rapidement et dans des conditions difficiles pour localiser l’équipage.

Le directeur général de l’hôpital Rambam de Haïfa, le professeur Miki Halberthal, a fait le point sur l’état du membre d’équipage qui a été évacué vers l’hôpital.

« Il est arrivé à l’hôpital et a été transféré par la police navale au port de Haïfa puis évacué par le Magen David Adom. Il est arrivé pleinement conscient, a été examiné aux urgences, son état est stable, il est actuellement dans l’unité de soins intensifs avec une certaine hypothermie », a-t-il déclaré.

 

 

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