Des dizaines de fragments de parchemin biblique et de pièces de monnaie datant de 1900 ans trouvés dans le désert de Judée, ainsi qu’une momie de 5000 ans.

 

La révolte de Bar Kokhba (132-135), en hébreu : מרד בר כוכבא Mered Bar Kokhba, ou seconde guerre judéo-romaine, est la seconde insurrection des juifs de la province de Judée contre l’Empire romain, et la dernière des guerres judéo-romaines. Certaines sources la mentionnent comme la troisième révolte, en comptant les émeutes de 115-117, connues sous le nom de guerre de Quietus, écrasées par le général Lusius Quietus qui a réprimé ces révoltes en Adiabène, à Édesse et en Assyrie, puis en Syrie et en Judée. 

 

« Voici ce que vous devez faire: dites la vérité les uns aux autres, rendez la justice vraie et parfaite à vos portes. Et n’inventez pas le mal les uns contre les autres, et n’aimez pas le parjure, car ce sont toutes des choses que je déteste – déclare le Seigneur ». Ces versets, de Zacharie 8: 16-17, ont été découverts dans une grotte où des réfugiés juifs se cachaient il y a près de 1900 ans. Les versets, écrits sur des dizaines de fragments de parchemin, ont été découverts lors d’une opération archéologique nationale complexe et difficile entreprise par l’Autorité des antiquités d’Israël sur les falaises du désert de Judée, depuis 2017, afin d’empêcher le pillage d’antiquités.

La découverte historique intervient 60 ans après la dernière découverte de rouleaux bibliques lors de fouilles archéologiques. En plus des fragments de parchemin, l’opération a permis de découvrir des découvertes extraordinaires supplémentaires de différentes périodes: une cache de pièces de monnaie rares de l’époque de Bar-Ko’hba, un squelette d’enfant âgé de 5000 ans – probablement une femme, enveloppé dans un tissu et momifié, et un grand panier complet, probablement le plus ancien du monde.

Le projet national d’arpentage des grottes du désert de Judée et de leur excavation est entrepris dans les grottes et ravins du désert depuis 2017, par l’Autorité des antiquités d’Israël, en coopération avec le fonctionnaire du Département d’archéologie de l’administration civile de Judée et de Samarie, et financé par le ministère des Affaires et du Patrimoine de Jérusalem. Aujourd’hui, ses résultats ont été dévoilés pour la première fois.

Les manuscrits de la mer Morte comprennent les premiers exemplaires connus des livres bibliques. En tant que tels, ils sont considérés comme la découverte archéologique la plus importante du XXe siècle.

Les fragments de parchemin, qui portent des versets des livres des prophètes Zacharie et Nahoum et sont écrits en grec, ont été récupérés de la grotte dans la réserve du désert de Judée Nahal Hever en s’accrochant à des cordes entre le ciel et la terre. La grotte, à environ 80 mètres sous le sommet de la falaise, est flanquée de gorges et ne peut être atteinte qu’en descendant précairement la falaise abrupte.

Les autres découvertes laissées par les rebelles juifs qui ont fui vers les grottes à la fin de la révolte de Bar Ko’hba comprennent une cache de pièces de monnaie de la révolte portant des symboles juifs tels qu’une harpe et un palmier dattier, des flèches et des pointes de lance, du tissu tissé, des sandales et même des peignes à poux.

Depuis que les manuscrits de la mer Morte ont été découverts il y a plus de 70 ans, les grottes du désert ont été ciblées par des pillards d’antiquités; les conditions climatiques à l’intérieur de celles-ci ont permis la conservation exceptionnelle de rouleaux et de documents anciens, qui sont des biens du patrimoine culturel d’une immense importance. En tant que tels, ils sont recherchés par les pillards de cavernes, qui risquent leur vie dans leur recherche, ainsi que d’endommager les grottes et de détruire des preuves historiques.

«Le but de cette initiative nationale est de sauver ces biens patrimoniaux rares et importants des griffes des voleurs», a déclaré le directeur de l’Autorité des antiquités israéliennes, Israel Hasson, qui a lancé l’opération nationale.

«Les fragments de parchemin nouvellement découverts sont un appel au réveil de l’État. Des ressources doivent être allouées pour l’achèvement de cette opération historique importante. Nous devons nous assurer de récupérer toutes les données qui n’ont pas encore été découvertes dans les grottes, avant les voleurs. Certaines choses n’ont pas de valeur.» Hasson ajoute: «L’équipe du désert a fait preuve d’un courage, d’un dévouement exceptionnels, descendant en rappel dans des grottes situées entre le ciel et la terre, les creusant et les tamisant, endurant une poussière épaisse et suffocante, et revenant avec des trésors d’une valeur incommensurable pour l’humanité.

Avi Cohen, PDG du ministère de Jérusalem et du Patrimoine, a déclaré: « Les fragments de parchemin contenant des textes bibliques, les pièces de monnaie et les découvertes supplémentaires de la période du Second Temple qui ont été trouvés dans ce projet unique attestent directement du patrimoine juif de la région. et le lien inséparable entre les activités culturelles juives et notre place sur cette terre. C’est très excitant de voir ces découvertes et de les exposer au public, découvertes qui éclairent notre histoire.  »

« Ces découvertes ne sont pas seulement importantes pour notre propre patrimoine culturel, mais pour celui du monde entier. Sans l’action cohérente et coordonnée des différents services gouvernementaux, de l’Autorité israélienne des antiquités et de l’Administration civile, ces biens ne seraient pas rendus accessibles au public et seraient en possession de pilleurs d’antiquités. Le ministère continuera à faire partie du projet, afin de terminer la cartographie des grottes qui contiennent des découvertes similaires. Le projet poursuivi comprend la combinaison de professionnels extraordinaires et de technologies, et nous sommes fiers de cette coopération unique, que nous applaudissons « .

Raz Frohlich, PDG du ministère des Sports et de la Culture, a déclaré: « Il s’agit d’une découverte historique, au niveau international. Parallèlement au progrès et à la technologie, nous nous souvenons du riche patrimoine historique du peuple juif. L’importance de cet événement a pris un sens supplémentaire pour moi sur le plan personnel lorsque des dizaines de jeunes ont participé aux fouilles et ont eu la chance de rencontrer l’éthique juive, qui vit depuis l’époque de la Bible, face à face. Le ministère de la Culture continuera à investir dans la mise en valeur de nos trésors culturels – pour les générations futures.  »

Selon Hananya Hizmi, chef d’état-major du Département d’archéologie de l’administration civile de Judée et de Samarie, « C’est vraiment un moment passionnant, car nous présentons et révélons au public un élément important et significatif de l’histoire et de la culture du Peuple Juif.  »

« Dès la fin des années 40, nous avons pris conscience des vestiges du patrimoine culturel de l’ancienne population de la Terre d’Israël avec les premières découvertes des manuscrits de la mer Morte. Maintenant, dans cette opération nationale, qui poursuit le travail des projets précédents, de nouvelles découvertes et preuves ont été découvertes et déterrées qui jettent encore plus de lumière sur les différentes périodes et cultures de la région.  »

« Les découvertes témoignent d’un mode de vie riche, diversifié et complexe, ainsi que des conditions climatiques difficiles qui régnaient dans la région il y a des centaines et des milliers d’années. Outre l’opération actuelle, le Département d’archéologie de l’administration civile de La Judée-Samarie a investi des efforts et des ressources considérables au fil des ans dans la conservation des sites antiques dans toute la Judée et la Samarie pour les générations futures, tout en appliquant activement des mesures pour dissuader les pilleurs d’antiquités d’opérer dans la région ».

Depuis le début de l’opération en octobre 2017, trois équipes dirigées par Oriah Amichai, Hagay Hamer et Haim Cohen ont systématiquement arpenté les grottes des falaises du désert.

L’opération complexe consistait à utiliser des drones et à atteindre des grottes pratiquement inaccessibles à l’aide de techniques et d’équipement d’alpinisme. En outre, des fouilles archéologiques ont été menées dans certaines grottes. L’étude minutieuse, qui comprenait des aspects zoologiques et botaniques, devrait éclairer l’étude des grottes du désert de Judée.

Des dizaines de jeunes bénévoles et de membres des programmes préparatoires pré-militaires se sont joints aux fouilles archéologiques dans les zones relativement accessibles. Cela fait partie de la politique de programme éducatif de l’Autorité israélienne des antiquités, qui vise à nourrir une jeune génération dans le pays qui est liée à son patrimoine.

Les fragments du rouleau grec du livre des douze petits prophètes découverts au cours de l’opération ont été écrits, de manière unique, par deux scribes différents.

La conservation et l’étude des fragments, menées par Tanya Bitler, le Dr Oren Ableman et Beatriz Riestra de l’unité des manuscrits de la mer Morte à l’Autorité des antiquités d’Israël, a permis la reconstruction de 11 lignes de texte, préservant partiellement la traduction grecque de Zechariah 8: 16-17.

On trouve également sur un autre fragment des versets de Nahum 1: 5-6, «Les montagnes tremblent à cause de lui, et les collines fondent. La terre se soulève devant lui, le monde et tout ce qui y habite. Qui peut résister à sa colère? Qui peut résister à sa fureur? Sa colère se répand comme le feu et les roches sont brisées à cause de Lui. « 

En comparant le texte conservé dans les fragments nouvellement découverts au texte que nous connaissons d’autres versions du texte, y compris les versets connus dans le texte massorétique, de nombreuses différences sont notables, dont certaines étaient assez surprenantes. Ces différences peuvent nous en dire long sur la transmission du texte biblique jusqu’aux jours de la révolte de Bar-Ko’hba, documentant les changements qui se sont produits au fil du temps jusqu’à nous parvenir dans la version actuelle. Un autre aspect passionnant de ce rouleau est que, bien que la plupart du texte soit en grec, le nom de Dieu apparaît dans une ancienne écriture hébraïque, connue depuis l’époque du Premier Temple à Jérusalem.

Une autre découverte étonnante a été faite près de la paroi rocheuse à l’intérieur de la grotte de l’horreur: un squelette d’enfant partiellement momifié âgé de plus de 5000 ans, enveloppé dans du tissu.

Selon le préhistorien Ronit Lupu de l’Autorité israélienne des antiquités, « En déplaçant deux pierres plates, nous avons découvert une fosse peu profonde creusée intentionnellement sous elles, contenant le squelette d’un enfant placé en position fœtale. Il était recouvert d’un tissu autour de sa tête et sa poitrine, comme une petite couverture, dont les pieds dépassent. Il était évident que celui qui avait enterré l’enfant l’avait enveloppé et poussé les bords du tissu sous lui, tout comme un parent couvre son enfant dans une couverture. Un petit paquet de tissu était serré dans les mains de l’enfant. Le squelette de l’enfant et le tissu d’emballage étaient remarquablement bien conservés et en raison des conditions climatiques de la grotte, un processus de momification naturelle avait eu lieu; la peau, les tendons et même les cheveux étaient partiellement préservé, malgré le passage du temps « .

Une étude préliminaire d’un scanner de l’enfant, réalisée par le Dr Hila May de l’Université de Tel Aviv, suggère que cet enfant était âgé entre 6 à 12 ans.

Une autre découverte, actuellement sans précédent dans le monde entier, a été découverte par des jeunes de l’académie de leadership pré-militaire Nofei Prat dans l’une des grottes de Muraba’at dans la réserve de Nahal Darga: un énorme panier intact avec un couvercle qui était également exceptionnellement bien températures élevées et extrême aridité de la région.

Le panier date de la période néolithique pré-poterie, il y a environ 5500 ans. À notre connaissance, c’est le plus ancien panier au monde qui a été retrouvé complètement intact et son importance est donc immense. Le panier avait une capacité de 90 à 100 litres et était apparemment utilisé pour le stockage. Le panier fournit de nouvelles données fascinantes sur le stockage des produits quelque 1 000 ans avant l’invention de la poterie.

Le panier est tissé à partir de matière végétale et sa méthode de tissage est inhabituelle. Quand il a été trouvé, il était vide, et seules les recherches futures sur une petite quantité de sol restant à l’intérieur nous aideront à découvrir à quoi il servait et ce qui y était placé.

L’étude du squelette est actuellement dirigée par Ronit Lupu de l’Autorité des antiquités d’Israël et le Dr Hila May de l’École de médecine de l’Université de Tel Aviv.

La recherche du premier panier connu est dirigée par le Dr Naama Sukenik et le Dr Ianir Milevski de l’Autorité des antiquités d’Israël. Le squelette et le panier ont été datés en utilisant C14, par le professeur Elisabetta Boaretto de l’unité d’archéologie scientifique de l’Institut Weizmann des sciences.

 

 

Les morceaux de parchemin avant d’être reconstitués

La momie d’un enfant d’une dizaine d’année

Pièces antiques

 

 

 

 

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