Le Rav Mi’haël Taïeb a accepté de dévoiler son histoire personnelle, depuis le moment où, jeune garçon, il a annoncé à son père stupéfait qu’il partait chez le Rabbi, jusqu’à la bénédiction céleste et détaillée qu’il a eue le mérite de recevoir, par une intervention d’en-haut, de la bouche sainte du Rabbi qui lui a tendu sept billets d’un dollar, en passant par la voie qui l’a amené à puiser et faire boire l’essence du la Hassidout à d’innombrables personnes.

 

Cela se répète chaque semaine à un moment fixe. Dans la maison d’un Juif estimé dans son peuple sur la ligne de démarcation entre Bné Braq et Givat Shemuel, se rassemble un groupe de personnalités aux identités et styles variés. Mais ils ont un autre dénominateur commun : avant que ne commence ce rendez-vous fixe dont nous allons parler, ils n’avaient jamais eu l’occasion d’ouvrir un livre de Hassidout et de l’étudier. Depuis leur rencontre directe avec le Rav Mi’haël Taïeb, ils observent scrupuleusement ce rendez-vous d’étude du Hassidout et ne lâchent rien.

L’étude porte sur un sujet que le Rav Taïeb choisit à l’avance et l’étude est interrompue pour chanter tous ensemble. Parfois, des instruments de musique se joignent à eux. Des coupes sont remplies d’un excellent vin fort et l’atmosphère s’embrase.

Avec le temps, l’étude s’est régularisée et institutionnalisée. Le groupe entier a pris l’avion une fois et a atterri pour un Chabbat spécial et inoubliable à New York, au Ohel du Rabbi. Parallèlement, aucun membre du groupe ne met les pieds à New York (ce qui arrive souvent à chacun d’eux pour leurs affaires) sans se rendre à l’Ohel et prier sur la tombe du Rabbi.

Il y a aussi des miracles apparents. « L’un des membres », raconte le Rav Taïeb, « attendait d’avoir un enfant depuis des années. Sept années qu’il était marié avec sa femme sans avoir d’enfant. Je suis allé avec lui chez le Rabbi et huit ans après leur mariage, un fils leur est né pour leur bonheur. »

L’âme des amis s’est liée à l’âme du Rav Taïeb et ils lui sont profondément reconnaissants pour la lumière qu’il a apportée dans leur vie à travers l’étude du Hassidout.

Une bénédiction céleste lors de la distribution des dollars

« C’est l’occasion », ai-je dit au Rav Mi’haël Taïeb lorsque nous nous sommes rencontrés cette semaine, « d’entendre une fois pour toutes l’histoire de ta vie. Il n’y a presque personne qui, ces dernières années, n’ait pas entendu ton nom, tes fascinantes conférences et tes rassemblements entraînants. Il est temps que nous sachions qui est le Rav Mi’haël Taïeb et comment il en est arrivé là ».

« Pourquoi penses-tu que c’est si nécessaire ? » a répondu le Rav Mi’haël. Mais je n’ai pas lâché et à un moment, j’ai même fait appel aux outils à la disposition d’un intervieweur, ce qui aurait été une violation du secret professionnel. C’est ainsi que je me suis retrouvé un soir tardif assis dans le salon de sa maison à Kfar Habad, naviguant en arrière vers Paris des années 80, de là vers notre foyer des années lumineuses et bénies, et revenant encore jusqu’à aujourd’hui.

Le Rav Mi’haël Taïeb est né en 1974 dans une famille traditionnelle typique.  Qu’est-ce qu’un foyer traditionnel typique dans le Paris de cette époque ? « C’était un foyer où l’on ne mangeait pas de pain levé pendant la Pâque, où l’on ne consommait pas de viande non-cachère et où l’on observait le Chabbat dans une certaine mesure. Pas plus. Cependant, même à cette époque, il n’y avait pas d’enfant juif à Paris qui ne sache qui était le Rabbi de Loubavitch. La personnalité du Rabbi était très dominante dans la vie juive en France. »

Quand cette connaissance vague est-elle devenue significative dans ta vie ? « À l’été 1989, j’étais en vacances en Israël, à Netanya, où il y a une forte concentration d’immigrants français. J’y ai rencontré un ami du même âge que moi qui était proche du mouvement Habad et avait déjà eu l’occasion d’aller chez le Rabbi. Il a commencé à me rapprocher du Hassidout de Loubavitch. Quand nous sommes revenus à Paris, il m’a ‘traîné’ à un Farbrenguen du légendaire et inoubliable émissaire Rabbi Shmouel Azimov, de mémoire bénie, ainsi qu’à un autre Farbrenguen du Rabbi Yossef Yitzchak Pevzner et d’autres ».

« Pendant Souccot 1990, il y avait un Farbrenguen et des amis ont insisté auprès de moi en me répétant : ‘Tu dois aller chez le Rabbi’. Je suis rentré chez moi soumis à une pression de la tête aux pieds et j’ai demandé à mon père la permission d’aller chez le Rabbi. L’idée ne plaisait pas du tout à mon père. Il était convaincu qu’il allait perdre l’enfant qu’il avait connu. Mais je n’ai pas non plus lâché. »

Le matin de Hoshana Rabba 1990, le jeune Mi’haël Taïeb foule pour la première fois la cour du 770 à Crown Heights. Le début fut gênant, pour ne pas dire décevant. « Je ne comprenais pas ce que je faisais là. C’étaient les jours où le nombre de visiteurs à 770 atteignait son maximum. Des bousculades de tous les côtés. Et on te pousse, on te presse, tu sues et tu essaies de voir le Rabbi de l’endroit où tu es tout en gardant ton équilibre. Je me suis dit : où suis-je arrivé, avec ces gens primitifs sans culture qui ne font que se bousculer les uns les autres ? Je ne savais pas comment digérer ça. »

Puis vint le Farbrenguen du Rabbi de Sim’hat Torah. Le jeune Taïeb trouve un endroit pour se tenir et observe le Rabbi assis au centre. « Au milieu des chants, soudain le Rabbi me regarde d’un long regard intense – pas une seconde ni un instant. Pendant plus d’une minute – puis il lève vigoureusement sa main droite et m’encourage, encore et encore. Tout le monde l’a remarqué. Mon cœur s’est envolé. Le Rabbi s’est tourné pour encourager le reste du public puis a recommencé à me regarder d’un air pénétrant, levant son autre main et m’encourageant encore et encore ».

« À ces moments-là, j’ai complètement basculé. J’ai commencé à rugir de joie. Et le Rabbi m’a alors regardé d’un regard pénétrant empreint d’un grand amour. Du moins, c’est comme ça que je l’ai ressenti. À ces instants, le Rabbi a commencé à m’encourager avec un geste inhabituel, que je décrirais ainsi : avec ses mains saintes, le Rabbi a fait un mouvement de balai, comme quelqu’un qui tient un balai et chasse toute la saleté accumulée. Et tout en faisant cet encouragement extraordinaire, le Rabbi n’a pas quitté mon regard de ses yeux saints, comme s’il regardait à l’intérieur de moi.

« J’étais une personne totalement différente », raconte-t-il, et le frisson est encore perceptible dans sa voix aujourd’hui. « En deux heures, d’une manière que je ne peux pas expliquer, j’avais déjà changé tous mes vêtements au point qu’un étranger m’aurait pris pour un élève de yeshiva et un hassid de naissance ».

« Le soir de Sim’hat Torah, quand le Rabbi a fait la prière de séparation du Chabbat et s’est levé pour distribuer du vin de sa coupe à des milliers de personnes passant devant lui, je me suis précipité dans la file. Quand mon tour est venu, je me suis présenté devant le Rabbi et le Rabbi m’a accueilli avec un large sourire sur ses lèvres saintes et m’a dit en insistant : « Le’haïm oulévraha » (À la vie et à la bénédiction).
« Mais la surprise est venue lors de la distribution des billets de banque pour la charité le dimanche après Sim’hat Torah. C’était une énorme surprise qu’on ne peut expliquer en termes humains et qui a permis par la suite de constater de la manière la plus concrète la vision lointaine du Rabbi et en fait aussi la preuve que le Tsaddik décrète et le Saint-Béni-Soit-Il accomplit ».

« Au moment où c’était mon tour pour la distribution des dollars », dit le Rav Mi’haël et vous ne pouvez pas ne pas sentir l’émotion qui s’empare de sa voix, « je me suis tenu là et j’ai dit au Rabbi, en français : ‘Je veux être un hassid et je remercie le Rabbi pour toutes les forces qu’il m’a données pendant cette fête’. Le Rabbi a dit : ‘Bénédiction et réussite’ – et j’ai continué à avancer. Soudain, on me fait signe que le Rabbi m’appelle. Je me suis empressé de revenir. »

Le Rav Mi’haël respire un grand coup avant de décrire ce qui s’est produit dans ces instants intimes sacrés. « Le Rabbi m’a tendu sept billets d’un dollar et m’a dit, mot pour mot, en hébreu : ‘Que le Saint béni soit-Il te bénisse pour tout ce dont tu as besoin, matériellement et spirituellement, et spirituellement que matériellement, avec une grande et extraordinaire réussite dans l’étude du Hassidout et sa diffusion, et particulièrement parmi les hassidim.' »

« J’étais sous le choc total. Mes mains tremblaient. Mon cœur battait fort. Et rapidement, je fus poussé hors de la file, me retrouvant sous le ciel, essayant d’assimiler ce qui s’était passé ici en quelques minutes. »

Chaque mois chez le Rabbi !

« Je suis retourné à Paris », se souvient le Rav Taïeb, « mon père était sous le choc de ma nouvelle apparence. Il n’a pas utilisé ces mots mais ce qu’il m’a transmis était : ‘Ce que je craignais est arrivé’. J’ai essayé de lui faire comprendre de toutes les manières possibles que j’avais trouvé le bonheur dans ma vie et que je ne pouvais m’en détacher d’aucune façon. »

« Depuis lors », raconte-t-il avec une profonde simplicité, « j’allais chez le Rabbi environ tous les mois. »

Chaque mois chez le Rabbi ? Comment cela s’est-il exactement passé ?

« Exactement comme tu l’entends. Chaque mois, je m’organisais un billet d’avion. Une fois, ma mère m’a envoyé acheter quelque chose et neuf heures plus tard, je l’ai appelée. ‘Où es-tu ?’ a-t-elle crié dans le combiné, paniquée. Et je lui ai répondu calmement et avec un bonheur sans égal : ‘Je suis allé passer le Chabbat chez le Rabbi. Je rentrerai dimanche.' »

Entre-temps, le soleil se couche à midi – quand le monde juif tout entier est secoué par le départ du Rabbi le 3 Tamouz 1994.

« C’était très dur pour moi. Je ne savais pas quoi faire ni comment continuer. Sur les conseils des mentors qui m’accompagnaient à chaque étape, nous sommes montés en Israël. Pendant un an et demi, nous avons vécu à Jérusalem et j’ai fait partie de l’équipe d’une yeshiva hassidique francophone. Ensuite, nous avons déménagé à Netanya. À un moment donné, j’y étais professeur au Talmud Torah, puis guide à la yeshiva et j’ai aussi commencé à donner quelques veillées aux étudiants. »

C’est à cette époque que le Rav Mi’haël a senti qu’il devait se ressourcer dans les trésors de l’étude de la Torah et du Hassidout. « J’en suis venu à la conclusion », confie-t-il, « que si je n’investissais pas dans l’étude, je ne réussirais pas vraiment à élever mon âme aux hauteurs auxquelles elle aspirait. »

Il parle avec une admiration sans réserve des mentors qui lui ont ouvert les portes des trésors de l’étude du Hassidout et des voies du Hassidout :
« La première fois que j’ai rencontré le Rav Shneor Zalman Goupin, une porte s’est ouverte sur un monde merveilleux dont je n’avais absolument pas conscience jusqu’alors. Penser en termes de Hassidout, se préparer à la prière et prier comme un hassid. J’étais transporté et j’ai fait tout mon possible pour mettre en pratique ces choses et ne pas les laisser seulement au niveau de la connaissance et de la théorie. Parallèlement, pendant très longtemps, j’étais très proche du Rav Haïm Shalom Deitsch, qui m’a beaucoup apporté. »

« Une providence divine », c’est ainsi qu’il désigne sa chance d’avoir reçu de nombreux mentors. Comme un puits secret qui ne perd pas une goutte, il a su capter et intérioriser les enseignements, pour bientôt puiser lui-même et les transmettre à de nombreux autres.

Soudain, j’ai vu mon nom

« Une fois, j’étais assis et je faisais un Farbrenguen à l’Ohel avec quelques proches. Quelques jours plus tard, alors que j’étais déjà en Israël, je reçois un appel de l’un des avrekhim qui était à cette veillée à l’Ohel. Il se présente avec son nom et sa fonction. Il s’appelle Rav Haïm Ohayon et il est le gabbai de la synagogue du quartier Habad de Lod. Il m’a invité à une soirée hassidique.

« Naïvement, je pensais venir à une petite veillée chez lui, comme j’en avais l’habitude jusqu’alors. J’arrive à Lod et il s’avère que je n’ai pas été invité dans une maison privée mais dans la grande synagogue Habad de Lod et, comme si cela ne suffisait pas, une grande affiche m’accueille, invitant le public, et sur laquelle figure mon nom en grosses lettres blanches. J’étais sous le choc. Mais je ne pouvais pas faire demi-tour. Je suis monté dans la salle principale de la synagogue et, Baruch Hashem (Béni soit l’Eternel), ce fut une soirée animée et passionnante qui s’est poursuivie jusque tard dans la nuit. »

Plus tard, le Rav Mi’haël s’installe à Kfar Habad. Un jour de demi-fête de Souccot, il a donné un Farbrenguen (veillée hassidique) et s’est bientôt retrouvé entouré par l’élite humaine du village ; des mentors expérimentés étaient assis et tendaient une oreille attentive aux perles qui jaillissaient de sa bouche. Depuis lors, l’expression « Rav Mi’haël Taïeb » est devenue synonyme de Farbrenguens pleins de contenus hassidiques, entraînants et passionnants.

Aujourd’hui, admet-il, « chaque soir, Baruch Hashem, je donne des cours ou des Farbrenguens. Car c’est la mission que le Rabbi m’a confiée et j’essaie de l’accomplir. »

Il exprime sa foi inébranlable que « les saintes bénédictions que j’ai eu le mérite de recevoir du Rabbi continueront à se réaliser ici-bas » et que nous mériterons bientôt la délivrance véritable et complète, où s’accomplira la prophétie (Jérémie 31,33) : « Car tous Me connaîtront, des plus petits aux plus grands. »