Les immigrants juifs d’Ukraine et de Russie qui vivent maintenant dans la « Petite Odessa » de Brooklyn déplorent le déclenchement de la guerre en Europe de l’Est.

 

À Brighton Beach, New York, une communauté de Brooklyn connue sous le nom de « Little Odessa », du nom de la ville portuaire d’Ukraine, de nombreux Juifs ont du mal à naviguer dans la peur et l’incertitude qui ont ravagé la communauté alors que la Russie mène une guerre non provoquée contre leur ancien pays.

Avec l’invasion de la Russie le 24 février, beaucoup sont devenus désemparés et terrifiés en pensant à ce qui pourrait arriver aux villes dans lesquelles ils ont grandi et à leurs familles et amis vivant toujours en Ukraine. .

« C’est très douloureux, c’est très injuste pour les militaires, c’est injuste pour les enfants », a déclaré Lyudmila Ruda, une immigrante juive ukrainienne qui travaille au Shorefront Jewish Community Council Food Pantry, à la New York Jewish Week. « Nous avons besoin d’aide. »

Le quartier balnéaire, où l’anglais est encore moins souvent entendu que le russe et l’ukrainien, est une enclave prospère de Juifs qui ont déménagé aux États-Unis dans les années 1970, 1980 et 1990 en tant que réfugiés de l’ex-Union soviétique. Des panneaux cyrilliques marquent les restaurants, les pharmacies et les magasins de Brighton Beach Avenue, une rue commerciale principale parallèle à la promenade de Coney Island.

L’American Jewish Committee estime qu’il y a 300 000 Juifs russophones à New York, et la plupart ont maintenu un fort sentiment de communauté et de connexion avec leur pays d’origine.

Ruda, dont les collègues comprennent plusieurs autres femmes qui ont immigré de Kiev au cours des 30 dernières années, a passé des jours au téléphone à essayer de se connecter avec ses petits-enfants, qui tentent de quitter l’Ukraine via la Pologne. Elle a également appelé les consulats de Pologne et d’Ukraine à New York.

Daniel Zeltser, le directeur de l’exploitation de JCC Brooklyn, a répondu aux demandes de renseignements des membres de la communauté dans tout l’arrondissement. JCC Brooklyn possède des succursales à North Williamsburg, Bay Ridge, Kings Bay, Clinton Hill et Windsor Terrace.

« Il y a beaucoup de désir d’être humain et le désir d’être vraiment utile de différentes manières, du financier au personnel », a déclaré Zeltser, « Mais il y a aussi beaucoup de confusion, de peur et de terreur ressenties par les familles qui essaient pour se connecter et comprendre le bilan humain que tout cela va entraîner. C’est encore si frais. C’est juste arrivé et ça continue d’arriver. »

Certains de ceux qui l’appellent sont des Américains qui n’ont aucun lien personnel avec la guerre et aucun membre de la famille ukrainienne, et pourtant qui sont toujours peinés par la situation et la souffrance potentielle des communautés juives là-bas. D’autres contactant Zeltser sont des immigrants de première et de deuxième génération qui ont encore des dizaines de membres de leur famille, de parents et d’autres relations en Ukraine. Tous se demandent ce qu’il y a à faire et comment ils peuvent aider.

Pour l’instant, Zeltser a mis en relation ces appelants avec ses collègues en Moldavie, où son ancienne yeshiva dans la capitale, Chișinău, accueille actuellement 200 Juifs d’Ukraine qui tentent d’obtenir des visas pour la Roumanie, puis de s’installer en Israël. Il aide à organiser des vêtements et d’autres dons à domicile pour le moment où ce groupe se rendra en Israël.

Zeltser a également déclaré que les Juifs, dont beaucoup ont des racines en Europe de l’Est, sont impatients de faire entendre leur voix. Ces derniers jours, il a aidé à diriger les gens vers des manifestations devant les Nations Unies et dans tout Manhattan et les a encouragés à appeler leurs élus.

Samuel Kliger, directeur des affaires russes et eurasiennes du Comité juif américain, a expliqué que la majorité des Juifs russophones de New York expriment leur solidarité avec l’Ukraine et soutiennent l’intégrité territoriale de l’Ukraine, quel que soit le pays d’où ils ont immigré. Il a ajouté que de nombreux membres de la communauté avaient assisté à des manifestations au siège diplomatique russe à New York.

Il y a de petits groupes, a déclaré Kliger, dont les membres pensent que la Russie a une prétention légitime à envahir l’Ukraine, bien que sans autant d’agression militaire, et un groupe encore plus petit qui soutient l’invasion militaire. Mais le clivage tient davantage aux convictions politiques qu’au soutien à son pays d’origine.

« Il n’y a pas de différence significative entre les juifs russes et les juifs ukrainiens parce qu’ils s’identifient comme juifs en premier lieu [plus que] d’où ils viennent », a déclaré Kliger à la New York Jewish Week . Il a noté qu’au cours des 10 dernières années, de nombreux Juifs de la communauté se sont délibérément identifiés comme des Juifs ukrainiens ou des Juifs russophones, et non comme des Juifs russes, une tendance qui se développera probablement après l’invasion.

« La notion ici dans la communauté est que [l’invasion] est une très mauvaise chose. Ils blâment définitivement la Russie pour cela », a-t-il déclaré. Kliger a également encouragé ceux qui contactent son bureau à écrire à leur député local, à signer des pétitions et à assister à des manifestations, bien que cela puisse parfois sembler futile.

Une communauté largement conservatrice dont le district a opté pour Donald Trump lors des élections de 2020, les Juifs russophones de Brighton Beach ne semblent pas accepter les arguments de certains commentateurs républicains qui admirent le président russe Vladimir Poutine ou qui suggèrent qu’il a des griefs légitimes.

Inna Vernikov, républicaine et membre nouvellement élue du conseil municipal de la région, est née en Ukraine et a immigré à l’âge de 12 ans.

Vernikov elle-même a pris une position ferme en condamnant publiquement la Russie et Poutine.

« Je ne peux pas rester silencieux alors qu’un tyran avide de pouvoir, le président Poutine, lance des attaques insensées qui ont déjà coûté et continueront de coûter la vie à des hommes, des femmes et des enfants innocents. En tant que juif américain d’origine ukrainienne, je condamne fermement l’acte d’agression non provoqué de la Russie contre le peuple ukrainien », a déclaré Vernikov lors d’une réunion du conseil municipal jeudi.

« Nous nous sentons trahis par Poutine et par la Russie », a reconnu une femme de la garderie pour adultes de la Knesset à Brighton Beach – où, a-t-elle dit, les visiteurs sont découragés de discuter de sujets politiques afin de garder le centre sociable et convivial. « Nous voulons juste qu’il y ait à nouveau la paix. »

Zeltser a expliqué que de nombreux membres de la communauté étaient choqués que la Russie envahisse réellement l’Ukraine. « Il y a toujours eu ce lien sous-jacent continu que les gens ont eu entre les deux nations », a déclaré Zeltser. « Les gens ne croyaient pas que cela allait arriver. »

Zeltser a quitté la Moldavie pour les États-Unis avec sa famille à l’âge de 16 ans.

«Je suis à la maison en ce moment avec mon fils de sept ans et demi et mon fils de huit mois alors que j’entends les histoires de gens qui ont emballé tout ce qu’ils pouvaient emballer et ils s’étreignent leurs enfants. Je regarde ces choses en ligne, des pères étreignant leurs filles et les envoyant dans la zone de sécurité pendant qu’elles-mêmes se tiennent debout pour se battre », a déclaré Zeltser. « C’est juste terrifiant. »

 

 


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