L’équipe de l’Université hébraïque affirme qu’un nouveau traitement pourrait être essentiel pour sauver les patients atteints de COVID. « Tous les patients ont obtenu leur congé en moins d’une semaine. »

Le virus SARS-CoV-2 a infecté plus de 212 millions de personnes dans le monde, causant près de 4,5 millions de décès.

Les récents efforts de vaccination ont été entravés par de multiples variants de coronavirus qui remettent en cause les vaccins actuels. Alors que l’infection produit généralement une maladie bénigne, chez certains patients, elle peut se transformer en un COVID-19 inflammatoire sévère nécessitant une intervention médicale.

Récemment, l’équipe du professeur Yaakov Nahmias de l’Université hébraïque de Jérusalem (HU) a signalé que le nouveau coronavirus provoque une accumulation anormale de lipides, qui sont connus pour déclencher une inflammation sévère dans un processus appelé lipotoxicité.

L’équipe a identifié le médicament hypolipidémiant TriCor (fénofibrate) comme un antiviral efficace l’année dernière, montrant qu’il réduisait à la fois les dommages aux cellules pulmonaires et bloquait la réplication du virus en laboratoire.

Ces résultats ont depuis été confirmés par plusieurs équipes de recherche internationales.

Une étude observationnelle menée dans plusieurs centres cliniques en Israël a été rapportée en octobre dernier pour étayer les résultats originaux.

L’équipe a ensuite lancé une étude clinique interventionnelle pour traiter les patients atteints de COVID-19 sévères au centre médical israélien Barzilai avec le soutien des laboratoires Abbott.

Aujourd’hui, l’équipe HU rapporte les résultats prometteurs d’une étude clinique interventionnelle ouverte lancée par un chercheur, dirigée par le professeur Yaakov Nahmias et coordonnée par le professeur Shlomo Maayan, chef de l’unité des maladies infectieuses à Barzilai.

Dans cette étude ouverte à un seul bras, 15 patients COVID-19 hospitalisés sévèrement atteints de pneumonie nécessitant une assistance en oxygène ont été traités.

En plus des soins standard, les patients ont reçu 145 mg/jour de TriCor (fénofibrate) pendant 10 jours et surveillés en continu pour la progression de la maladie et les résultats.

« Les résultats ont été époustouflants », a partagéle professeur Yaakov Nahmias. « Les marqueurs d’inflammation progressive, qui sont la marque de la détérioration du COVID-19, ont chuté dans les 48 heures suivant le traitement. De plus, 14 des 15 patients sévères n’ont pas eu besoin d’oxygène dans la semaine suivant le traitement, tandis que les archives historiques montrent que la grande majorité des patients sévères traités avec les soins standard nécessitent une longue assistance respiratoire », a-t-il ajouté. Ces résultats sont prometteurs car TriCor (fénofibrate) a été approuvé par la FDA en 1975 pour une utilisation à long terme et a un solide dossier de sécurité. « Il n’y a pas de solution miracle », a souligné le professeur Yaakov Nahmias, « mais le fénofibrate est bien plus sûr que les autres médicaments proposés à ce jour, et son mécanisme d’action est moins susceptible d’être spécifique à une variante ».

« Tous les patients ont obtenu leur congé moins d’une semaine après le début du traitement et ont pu terminer le traitement de 10 jours à domicile, sans aucun événement indésirable lié au médicament signalé », a noté Maayan. « De plus, moins de patients ont signalé des effets secondaires du COVID-19 lors de leur rendez-vous de suivi de 4 semaines », a-t-il ajouté. Ces résultats préliminaires offrent la promesse de soulager les fardeaux de santé substantiels subis par les patients qui survivent à la phase aiguë de COVID-19.

Les chercheurs ont souligné que même si les résultats étaient extrêmement prometteurs, seules des études randomisées contrôlées par placebo peuvent servir de base aux décisions cliniques. « Nous sommes entrés dans la deuxième phase de l’étude et recrutons activement des patients », a expliqué le professeur Yaakov Nahmias, notant que deux études de phase 3 sont déjà en cours en Amérique du Sud, aux États-Unis (NCT04517396) et en Israël (NCT04661930).

Les résultats ont été publiés sur Research Square et sont actuellement en cours d’examen par les pairs.

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