Cette semaine, la Corée du Sud comptait un peu plus de 9 700 cas confirmés de coronavirus, ce qui la place parmi les 10 premiers pays pour le nombre total de cas.

Mais la Corée du Sud a une autre distinction: les experts en santé notent que récemment, le pays a réussi à ralentir considérablement le nombre de nouveaux cas. Et le pays semble avoir maîtrisé la flambée sans certaines des stratégies de verrouillage strictes déployées ailleurs dans le monde.

« Nous avons vu des exemples dans des endroits comme Singapour et [la Corée du Sud], où les gouvernements n’ont pas dû tout fermer », a déclaré Mike Ryan , chef du Programme des urgences sanitaires de l’Organisation mondiale de la santé. « Ils ont pu prendre des décisions tactiques concernant les écoles, des décisions tactiques concernant les mouvements et ont pu aller de l’avant sans certaines des mesures draconiennes ».

S’adressant cette semaine à des journalistes, Ryan a déclaré que les pays qui avaient largement testé le virus, les cas isolés et les cas suspects en quarantaine – comme l’ont fait la Corée du Sud et Singapour – ont réussi à supprimer la transmission du virus. Le président Trump a également salué la gestion par la Corée du Sud de la crise sanitaire et a même demandé au président Moon Jae-in de l’aider avec du matériel médical pour lutter contre l’épidémie aux États-Unis.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus , a appelé d’autres pays du monde à « appliquer les leçons apprises en Corée du Sud et ailleurs » dans leurs propres batailles contre le coronavirus.

Le ministre des Affaires étrangères de la Corée du Sud, Kang Kyung-wha , s’adressant à la BBC la semaine dernière, a déclaré que les principales leçons tirées de son pays étaient qu’il avait mis au point des tests de dépistage du virus avant même d’avoir un nombre important de cas.

« À la mi-janvier, nos autorités sanitaires ont rapidement discuté avec les institutions de recherche ici [pour développer un test] », a déclaré Kang. « Et puis ils ont partagé ce résultat avec les sociétés pharmaceutiques, qui ont ensuite produit le réactif [chimique] et l’équipement nécessaire pour les tests. »

Ainsi, lorsque des membres d’une secte religieuse de Daegu ont commencé à tomber malades en février, la Corée du Sud a pu rapidement confirmer qu’il s’agissait de COVID-19.

« Les tests sont essentiels » à la riposte à l’épidémie, a déclaré Kang, « car cela conduit à une détection précoce. Il minimise la propagation. » Et cela permet aux autorités sanitaires d’isoler et de traiter rapidement les personnes trouvées infectées par le virus.

Hong Kong et Singapour ont suivi des voies similaires pour répondre à cette flambée.

Ils ont utilisé les tests de manière agressive pour identifier les cas – non seulement pour tester les personnes si malades qu’elles sont hospitalisées, mais aussi pour les cas bénins et même les cas suspects. Ils ont mis en quarantaine des dizaines de milliers de personnes susceptibles d’avoir été exposées à des cas confirmés.

La grande majorité des personnes condamnées à la quarantaine à la maison sont en parfaite santé et ne tombent jamais malades, mais les rares personnes qui développent des symptômes peuvent être rapidement isolées davantage. Tedros de l’OMS y fait référence comme coupant le virus au niveau des bourgeons – empêchant fondamentalement le virus de se propager davantage et empêchant la transmission communautaire.

Hong Kong a également réagi avec une vitesse incroyable au début de l’épidémie. Le 31 décembre 2019, le Centre de protection de la santé de Hong Kong, le service de santé de la ville, a envoyé une alerte à ses médecins leur disant d’être à l’affût des patients présentant de la fièvre, une maladie respiratoire aiguë, une pneumonie et / ou un essoufflement – et en particulier les patients présentant ces symptômes qui s’étaient récemment rendus dans la ville chinoise de Wuhan, l’épicentre initial de la pandémie. Avant cette crise, une ligne ferroviaire à grande vitesse allait directement du centre-ville de Hong Kong à Wuhan (elle a été fermée le 30 janvier et n’a plus fonctionné depuis).

L’autre chose que la Corée du Sud, Hong Kong et Singapour ont en commun, c’est qu’ils ont pu garder la plupart des usines, centres commerciaux et restaurants ouverts. Singapour a même maintenu ses écoles ouvertes à un moment où les nations du monde entier fermaient leurs salles de classe.

Le Japon est un autre pays asiatique remarquable pour sa réponse. Bien que le Japon ait plus de deux fois la population de la Corée du Sud et ait également des liens étroits avec la Chine, il n’a enregistré qu’une fraction des cas de la Corée du Sud – un peu plus de 1000 jeudi. Le Japon n’a pas testé aussi largement que la Corée du Sud, mais il semble avoir repoussé une transmission communautaire importante en enquêtant rapidement sur toute poussée de cas, en identifiant qui est exactement infecté, puis en surveillant ses contacts.

Malgré les succès remportés en Asie pour contenir ce virus, plusieurs endroits ont récemment enregistré une augmentation des cas importés d’Europe. Cette semaine, après que Singapour a vu une augmentation du nombre de cas parmi les personnes qui avaient récemment atterri dans le pays, il a annoncé de nouvelles restrictions sur les voyageurs, empêchant tous les visiteurs à court terme d’entrer.

« La raison pour laquelle les mesures frontalières plus sévères est de nous assurer que nous gardons Singapour aussi sûr que possible, » le ministre singapourien de l’éducation, Ong Ye Kung, a écrit cette semaine dans son compte Facebook. Il a dit que les règles d’entrée très restrictives sont « pour que les activités quotidiennes, comme aller au travail, manger au restaurant et aller à l’école, puissent continuer ».

Il a fait valoir que les enfants sont plus sûrs et plus productifs à l’école et que la fermeture des écoles fait peser une lourde charge sur les adultes qui travaillent, y compris les agents de santé.

« Garder notre système de santé solide est primordial dans la lutte contre COVID-19 », a-t-il déclaré. « Nos guerriers de première ligne seront beaucoup plus assurés si leurs enfants sont à l’école, véritablement engagés, dans un environnement sûr et sain. »

Il a également repoussé l’idée que les écoles pourraient être des lieux de reproduction pour le virus, affirmant qu’il y a peu de « preuves pour montrer que les jeunes sont des vecteurs ou des propagateurs du virus. L’inverse semble être le cas, où les jeunes sont infectés par les adultes à la maison. » (Les agences de santé telles que les Centers for Disease Control and Prevention notent que même si les enfants présentent souvent des symptômes plus légers que les adultes, «il y a beaucoup plus à apprendre sur la façon dont la maladie affecte les enfants.»)

Une autre chose qui relie Hong Kong, Singapour et la Corée du Sud est qu’ils ont tous eu de graves épidémies de coronavirus dans le passé. Hong Kong et Singapour ont été durement touchés par le SRAS en 2003, et la Corée du Sud s’est immobilisée lors d’une épidémie de MERS en 2015.

Leurs expériences avec ces épidémies passées peuvent avoir rendu les autorités plus agressives dans leur réponse à COVID-19 et peut-être rendu les résidents plus disposés à accepter des mesures intrusives pour contenir le virus.

La Corée du Sud a utilisé les données des caméras de surveillance, des téléphones portables et des transactions par carte de crédit pour cartographier les liens sociaux des cas suspects. Hong Kong publie chaque soir des informations détaillées sur chaque nouveau cas confirmé. Bien que Hong Kong ne donne pas les noms des personnes infectées, les responsables de la santé divulguent l’âge, le sexe, l’adresse de la rue, les symptômes médicaux de chaque personne et souvent l’emplacement exact de l’endroit où la personne travaille. Cela permet aux autres résidents de déterminer s’ils ont pu être en contact avec la personne infectée.

Par exemple, fin février, le département de la santé a annoncé qu’un cuisinier alevin de 55 ans dans un restaurant KFC sur King’s Road dans le quartier de North Point s’était révélé positif. Le ministère a rassuré les résidents que la chaleur de l’huile de cuisson tue probablement le coronavirus et que les clients n’étaient pas considérés comme risquant d’avoir contracté le virus. La branche de la restauration rapide a toutefois fermé immédiatement et est restée fermée. Un panneau sur la porte indiquait que la direction allait nettoyer à fond les locaux.

Un autre jour de février, l’un des patients nouvellement diagnostiqués était un homme de 75 ans vivant dans le bloc 1, Seaview Garden à Tuen Mun. Il a d’abord développé des symptômes le 25 janvier, selon un communiqué publié par le département de la santé. Jusqu’à ce qu’il soit isolé à l’hôpital Tuen Mun le 18 février, il prenait son petit déjeuner chaque matin au restaurant Hoi Tin Garden situé au 5 Sam Shing Street, Tuen Mun – sauf le 15 février, alors que pour une raison quelconque, il ne l’a pas fait. Le rapport détaille que sa femme, âgée de 83 ans, a été testée positive la veille.

Le département de la santé divulgue également les numéros de plaque d’immatriculation des chauffeurs de taxi dont le test est positif et les numéros de vol des voyageurs infectés récemment arrivés – encore une fois, afin que le public puisse déterminer s’ils ont pu avoir des contacts. À Singapour, la police travaille avec le ministère de la Santé pour rechercher les liens entre les cas et suivre les chaînes de transmission. Singapour rend également publics les détails de ces infections dans l’espoir que d’autres résidents se manifesteront s’ils ont pu entrer en contact avec un cas confirmé.

Les efforts agressifs de Hong Kong, du Japon, de Singapour et de la Corée du Sud pour enquêter et isoler toutes les infections possibles sont exactement ce que l’Organisation mondiale de la santé appelle depuis janvier.

Maria Van Kerkhove, de l’OMS, a reconnu cette semaine que pour les pays qui traitent chaque jour des centaines voire des milliers de nouveaux cas, «trouver chaque cas» peut être difficile.

« Nous vous entendons. C’est écrasant », a déclaré Van Kerkhove mercredi. « Mais il est vraiment important pour nous de prendre les exemples de tous ces pays, de regarder ce qu’ils ont fait en ce qui concerne l’épidémiologie dans leur pays et d’apprendre d’eux. »

Position des pays classé par nombre de décès
Chiffres du Center for Systems Science and Engineering
de l’université Johns-Hopkins pour le 31 mars 2020.
Données récupérées le 1er avril 2020 à 1 h 50

  1. Italie 12 428
  2. Espagne 8 464
  3. États-Unis 3 873
  4. France 3 532
  5. République populaire de Chine 3 309
  6. Iran 2 898
  7. Royaume-Uni 1 793
  8. Pays-Bas 1 040
  9. Allemagne 775
  10. Belgique 705
  11. Suisse 433
  12. Turquie 214
  13. Brésil 201
  14. Suède 180
  15. Corée du Sud 162
  16. Portugal 160
  17. Indonésie 136
  18. Autriche 128
  19. Canada 101
  20. Danemark 90
  21. Philippines 88
  22. Roumanie 82
  23. Équateur 75
  24. Irlande 71
  25. Japon 56
  26. République dominicaine 51
  27. Irak 50
  28. Grèce 49
  29. Égypte 46
  30. Algérie 44
  31. Malaisie 43
  32. Norvège 39
  33. Maroc 36
  34. Inde 35
  35. Pologne 33
  36. République tchèque 31
  37. Panama 30
  38. Pérou 30
  39. Mexique 28
  40. Argentine 27
  41. Pakistan 26
  42. Saint-Marin 26
  43. Luxembourg 23
  44. Israël 20
  45. Australie 18
  46. Finlande 17
  47. Russie 17
  48. Ukraine 17
  49. Colombie 16
  50. Hongrie 16
  51. Serbie 16
  52. Albanie 15
  53. Slovénie 15
  54. Burkina Faso 14
  55. Bosnie-Herzégovine 13
  56. Andorre 12
  57. Chili 12
  58. Liban 12
  59. Arabie saoudite 10
  60. Diamond Princess (navire) 10
  61. Thaïlande 10
  62. Tunisie 10
  63. Macédoine du Nord 9
  64. Bulgarie 8
  65. Chypre 8
  66. république démocratique du Congo  8
  67. Lituanie 8
  68. Honduras 7
  69. Bolivie 6
  70. Cameroun 6
  71. Croatie 6
  72. Cuba 6
  73. Émirats arabes unis 6
  74. Afrique du Sud 5
  75. Azerbaïdjan 5
  76. Bangladesh 5
  77. Ghana 5
  78. Jordanie 5
  79. Maurice 5
  80. Taïwan 5
  81. Afghanistan 4
  82. Bahreïn 4
  83. Estonie 4
  84. Moldavie 4
  85. Arménie 3
  86. Niger 3
  87. Paraguay 3
  88. Singapour 3
  89. Trinité-et-Tobago 3
  90. Venezuela 3
  91. Angola 2
  92. Costa Rica 2
  93. Guyana 2
  94. Islande 2
  95. Kazakhstan 2
  96. Mali 2
  97. Monténégro 2
  98. Nigeria 2
  99. Ouzbékistan 2
  100. Qatar 2
  101. Soudan 2
  102. Sri Lanka 2
  103. Syrie 2
  104. Biélorussie 1
  105. Birmanie 1
  106. Botswana 1
  107. Brunei 1
  108. Cap-Vert 1
  109. Cisjordanie 1
  110. Côte d’Ivoire 1
  111. Gabon 1
  112. Gambie 1
  113. Guatemala 1
  114. Jamaïque 1
  115. Kenya 1
  116. Kosovo 1
  117. Mauritanie 1
  118. Monaco 1
  119. Nicaragua 1
  120. Nouvelle-Zélande 1
  121. Oman 1
  122. Salvador 1
  123. Tanzanie 1
  124. Togo 1
  125. Uruguay 1
  126. Zimbabwe 1

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