Ya’akov Peri, né le 20 février 1944,  est un ancien chef de l’ agence de sécurité israélienne Shin Bet et ancien membre de la Knesset de Yesh Atid . Il a dirigé le Shin Bet entre 1988 et 1994. Il a été le premier chef du Shin Bet né en Israël. Après son service chez Shin Bet, il est entré dans le monde des affaires. Il est devenu député en 2013 et a été nommé ministre des Sciences, de la Technologie et de l’Espace , poste qu’il a occupé jusqu’à sa démission le 2 décembre 2014. Il a démissionné de la Knesset en février 2018.

 

Ya’akov Peri raconte son entrevue :
« Après avoir été nommé à la tête du Shin Bet, également connu sous le nom de Shabak – l’agence des services secrets internes d’Israël – j’ai été envoyé aux États-Unis dans le cadre de l’effort de coopération en matière de renseignement entre nos deux pays. C’était en 1988 et, à cette époque, l’identité des chefs des services de sécurité comme Shabak, Mossad et Aman n’a jamais été révélée au public. Par conséquent, j’ai été très surpris lorsqu’une délégation de jeunes Loubavitch s’est présentée et m’a dit que le Rabbi voulait me voir.

À mes yeux, le Rabbi était l’une des personnes les plus importantes du monde juif, qu’elle soit religieuse ou laïque, et j’ai donc dit que ce serait un honneur – en effet, j’étais heureux et excité de pouvoir rencontrer le Rabbi si mon emploi du temps le permettait. Malheureusement, cela s’est avéré impossible, mais j’ai promis que je planifierais une réunion avec lui lors de ma prochaine visite aux États-Unis.

L’année suivante, la réunion a eu lieu, et je n’oublierai jamais ma première impression du Rabbi – son visage brillant et ses yeux intenses qui semblaient pénétrer au plus profond de moi. Je me souviens également que l’atmosphère était très agréable, détendue et accueillante.

Le Rabbi a ouvert avec quelques questions sur mes antécédents personnels. A cette époque, Yitshhak Shamir était Premier ministre, à la tête d’un gouvernement de droite, et le Rabbi m’a demandé gentiment si mes antécédents de gauche me posaient des problèmes. J’ai compris que la question du Rabbi était très fondamentale, quoique formulée de façon très diplomatique; en fait, il demandait: «La politique influence-t-elle votre agence?» J’ai assuré au Rabbi que mon agence était complètement apolitique, les Juifs ayant des visions du monde différentes servant côte à côte avec beaucoup de professionnalisme et en se concentrant totalement sur leur mission.

 

Une autre question intéressante que le Rabbi m’a posée concernait la grande aliyah de plus d’un million de Juifs des républiques soviétiques. Il voulait savoir si nous avions un problème avec des espions qui pourraient infiltrer Israël déguisés en nouveaux immigrants. Il était également intéressé par nos collaborations avec les agences de renseignement étrangères, en particulier celles des États-Unis, et a demandé si nous trouvions une oreille attentive parmi nos collègues et s’ils comprenaient les problèmes de sécurité uniques d’Israël.

Cela m’a surpris qu’il ne m’ait pas demandé ce que j’avais fait à l’agence ou quoi que ce soit concernant le fonctionnement interne de l’agence. Mais ensuite, il est devenu évident qu’il savait exactement de quoi je parlais et n’avait pas besoin d’informations de fond. En fait, au fur et à mesure de la conversation, j’ai été choqué d’apprendre à quel point le Rabbi, un érudit de la Torah et le chef d’un mouvement hassidique, connaissait les nombreux aspects de l’intelligence, jusque dans les moindres détails.

Je dois mentionner que, tout au long de la conversation, j’ai senti que je parlais à un homme qui avait non seulement une compréhension incroyable de la situation en Israël et dans le monde, mais aussi à un homme en qui je pouvais avoir totalement confiance. À un moment donné, il m’a dit: «n’hésitez pas à parler ouvertement» et j’ai compris que notre conversation se déroulerait en toute confiance.

Ainsi encouragé, j’ai donné au Rabbi un aperçu des prévisions de mon agence concernant le terrorisme, à l’intérieur et à l’extérieur d’Israël. J’ai également partagé avec lui mes préoccupations concernant les Arabes vivant en Judée  Samarie et à Gaza. À l’époque, Israël était aux prises avec la première Intifada, le soulèvement palestinien qui a brûlé le pays et qui a été caractérisé par des perturbations de l’ordre, des jets de pierres et des cocktails Molotov, des coups de couteau et des attaques terroristes. Nous en avons beaucoup parlé.

 

 

Au cours de la conversation, le Rabbi m’a donné l’une des analyses les plus brillantes imaginables concernant la situation géopolitique et ses effets sur Israël, dans laquelle il a prédit la montée du terrorisme international. Avec le recul, je vois que le Rabbi avait raison dans ses évaluations et que ce qu’il a dit s’est concrétisé exactement.

Par exemple, il a parlé de la tension entre l’Est et l’Ouest – en particulier, entre les deux superpuissances, les États-Unis et la Russie – et il a prédit qu’il y aurait bientôt un réchauffement des relations entre elles. Peu de temps après, le mur de Berlin a été démoli et deux ans plus tard, l’Union soviétique s’est effondrée, conduisant à un ordre mondial différent, comme il l’a dit. Il a également prédit que le terrorisme islamique s’intensifierait, expliquant les raisons spécifiques de cela. Malheureusement, il est devenu clair avec l’horrible attaque d’Al-Qaïda le 9/11 à quel point le Rabbi avait raison à cet égard également.

L’évaluation du Rabbi portait sur les principes fondamentaux et les processus profonds qui se produisaient et continueraient de se produire, et donc de nombreuses choses qu’il a dites à l’époque se déroulent encore aujourd’hui.

Partout, le Rabbi a exprimé sa foi dans la continuité de l’existence juive et la promesse de D.ieu que la Nation d’Israël serait une nation éternelle. Il a parlé de la souffrance juive, mentionnant l’Holocauste à quelques reprises et le reliant au destin commun qui unit les Juifs qui servent la cause juive et sont occupés à sauver des vies juives.

Je peux témoigner que les analyses du Rabbi étaient très profondes et révélatrices. Plus tard, au cours de discussions dans mon agence, je me suis retrouvé à me souvenir de ses idées qui ont pénétré à la racine de la question. Et il ne fait aucun doute que ses paroles ont influencé et guidé ma position professionnelle sur divers problèmes de sécurité.

L’une des choses qui m’a le plus impressionné est le fait que le Rabbi n’a pas essayé de me donner des conseils directs. Il m’a écouté attentivement et, lorsqu’il a présenté son opinion, il l’a fait avec respect et humilité.

Vers la fin de la réunion, le Rabbi m’a demandé s’il pouvait m’aider de quelque façon que ce soit. J’ai répondu que je suis venu le rencontrer, l’écouter et, bien sûr, être béni de lui. Puis le Rabbi m’a béni, ma famille et tous ceux qui travaillent au service du Shabak. À mon retour, j’ai dit à mon personnel que j’avais rencontré le Rabbi et je leur ai transmis sa bénédiction, et il y en avait beaucoup qui ont été émus par cela.

Je me souviendrai toujours de ma rencontre avec le Rabbi comme d’une puissante expérience émotionnelle et spirituelle. J’ai l’impression d’avoir rencontré l’un des plus grands rabbins que le peuple juif ait jamais eu. Ce fut une rencontre incroyable qui m’a remplie d’inspiration, et c’est un souvenir que je continuerai à porter avec moi toute ma vie. »