Couverture : Portrait du Rav Mendel Futerfas réalisé par le Rav Yaacov Abergel

Dans les annales de l’histoire, certains noms brillent d’une aura particulière, témoignant du courage et de la détermination de ceux qui ont dédié leur vie à des idéaux plus élevés. Parmi ces hommes remarquables se trouve le Rav Mendel Futerfas, dont le parcours extraordinaire a récemment été mis en lumière par la révélation publique de son dossier d’enquête.

Il y a quelques mois, le Rav Yossef Its’hak Karatz, représentant de la famille Futerfas, a entrepris la publication d’un nouveau livre biographique qui documentera tout le travail de leur père, le Machpia, l’homme dévoué, le Rav Menahem Mendel Futerfas, que sa mémoire soit bénie. Le livre retrace son enfance et sa jeunesse, ainsi que sa période d’études dans les Yéchivot « Tom’hei Temimim ». Il relate également le sauvetage de centaines de Hassidim ‘Habad en Russie entre 1945 et 1947, ainsi que sa période d’emprisonnement et d’exil à Sibérie, jusqu’à son départ de Russie et ses plus de vingt années d’activités prolifiques en tant que principal Machpia de la Yeshiva Tomhei Temimim centrale à Kfar Habad, suite à une nomination personnelle du Rabbi.

Dans le cadre des efforts pour trouver de nouveaux éléments sur sa vie, la famille a travaillé longuement pour obtenir du KGB russe le dossier d’enquête du Rav Mendel. Ainsi, nous avons maintenant la joie de célébrer la révélation d’une découverte nouvelle et étonnante : le dossier d’enquête de Rav Mendel Futerfas a été dévoilé publiquement lors du dernier Chabbat, la veille de la fête de la libération (12 Tamouz). Ce dossier contient environ 500 pages qui documentent sa période d’emprisonnement, les enquêtes, les témoignages et la condamnation qui a entraîné son exil de dix ans dans un camp de travail à Sibérie.

Le magazine « Kfar Habad » a obtenu l’exclusivité de publier pour la première fois des extraits choisis du dossier, qui a déjà été surnommé « le dossier de Loubavitch », ainsi qu’une vision pour le futur.

Voici quelques extraits légers du dossier d’enquête qui nous est parvenu :

Le dossier de Mendel Mendelovitch [= Mendel fils de Mendel] Futerfas

Extraits de l’ordre d’arrestation :

28 janvier 1947 [7 Chevat 5707], à Loubavitch.

Mendel Futerfas (avec des documents au nom de Feivel Steinigl), né en 1907, lieu de naissance – Harkev.

En septembre 1946 [Tishri 5707], Futerfas et sa famille sont arrivés de la ville de Tshkent à la ville de Loubavitch. Son intention était de traverser illégalement en Pologne, puis de se rendre aux États-Unis.

À Loubavitch, Futerfas a pris contact avec des personnes qui se livraient à la fabrication de faux documents et à la fuite de personnes en Pologne. Il a acheté auprès d’eux les documents nécessaires pour passer moyennant la somme de 20 000 roubles [une somme considérable, traducteur].

En novembre 1946 [Kislev 5707], Futerfas a fait passer illégalement sa femme Leah, sa fille Dvorah (12 ans) et son fils Barouh [Shalom Dovber] (10 ans) en Pologne à l’aide de faux documents.

Le 23 janvier 1947 [2 Shevat 5707, après que tous les Hassidim qui se trouvaient à Loubavitch se soient déjà échappés en Pologne], Futerfas est parti de Loubavitch en train en direction de la frontière avec de faux documents, mais a été arrêté à la gare près de la frontière.

Lieu de résidence – la ville de Tchekanit, rue Korash 59.

Lieu de travail – Association des Invalides, fabricant de savon et couturier, travailleur à domicile.

Parents :

Père [Rabbi Menahem Mendel] – décédé en 1907.

Mère – Miriam, fille d’Avraham Futerfas, âgée de 75 ans, a quitté l’Union soviétique pour la Pologne en novembre 1946 à l’aide de faux documents.

Épouse – Leah, fille de Ben Tzion Futerfas, année de naissance 1912, a quitté l’Union soviétique pour la Pologne en novembre 1946 à l’aide de faux documents.

Enfants – Dvorah, 12 ans, Boris, 10 ans, ont quitté l’Union soviétique pour la Pologne en novembre 1946 à l’aide de faux documents.

Frère – Heinrich [Hendel], fils de Mendel Futerfas, année de naissance 1900, a quitté l’Union soviétique pour la Pologne en novembre 1946 à l’aide de faux documents.

Sœur – Golda [épouse du Rav Ben Tzion Shemtov], fille de Mendel Futerfas, année de naissance 1902, a quitté l’Union soviétique pour la Pologne en novembre 1946 à l’aide de faux documents.

Sœur – Sara Bryani [épouse du Rav Zalman Serebransky], fille de Mendel, année de naissance 1905, a quitté l’Union soviétique pour la Pologne en novembre 1946 à l’aide de faux documents.

Au cours de l’enquête, il a été établi :

Le directeur de l’Union des Hassidim, le Rabbi Schnerson qui réside aux États-Unis, a envoyé à l’été 1946 [5706] un télégramme codé au nom du chef des Hassidim en Union soviétique, Nissan ben Its’hak Nemanov, et a ordonné l’organisation de l’évasion des Hassidim à travers la Pologne vers les États-Unis.

Étant donné que la route à travers la ville de Loubavitch était utilisée par les citoyens polonais pour migrer en Pologne, les Hassidim l’ont choisie comme l’un des centres pour le passage illégal des citoyens de l’Union soviétique en Pologne.

Sur instruction du Rabbi Schnerson, Nemanov est arrivé avec un groupe de Hassidim en avion de Tachkent à Loubavitch. Nemanov a nommé Leyb ben Peretz Motskin, un homme d’affaires et un important commerçant, à la tête du projet à Loubavitch. Nemanov a donné sa bénédiction au nom du Rabbi Schneerson et lui a proposé de rester en Union soviétique jusqu’à ce que tous les Hassidim soient évacués.

Selon les Hassidim, la bénédiction du Rabbi garantissait la réussite de l’activité et la sécurité personnelle de Motskin. Motskin a dirigé un comité rival qu’il avait créé à Loubavitch. Les membres du comité étaient des Hassidim éminents – Yona Kogan [Cohen], Moshe-Haim Duberbsky, Mendel Futerfas qui a été arrêté par nous, et d’autres.

Ils ont joint à cette entreprise un grand groupe de Hassidim qui étaient responsables des affaires financières, de la préparation de documents, de l’établissement de contacts avec les intermédiaires (fournisseurs de documents), avec la communauté juive de Loubavitch et d’autres affaires organisationnelles.

Parmi ces personnes arrêtées et jugées dans cette affaire se trouvent [Duber] Robinson, [Menahem Mendel] Gourlik, Hinsteyn [?], Lis [?], Meller [?], et d’autres.

L’achat des passeports a été effectué par des hommes d’affaires : Mishka, Pima et Grisha. Les trois avaient de nombreux contacts à Loubavitch.

L’un des moyens d’obtenir des documents était de les acheter auprès de personnes autorisées à émigrer en Pologne mais qui ont choisi de rester en Union soviétique. En outre, des certificats ont été importés de l’étranger et utilisés une fois, puis réutilisés […] [Mendel] Gourlik, membre du comité, a fabriqué de faux documents à Loubavitch. Il a créé environ 20 passeports pour lesquels environ 50 personnes avaient déjà quitté l’Union soviétique. Gourlik a également fabriqué de faux documents pour Futerfas […]

Les Hassidim vivant dans différentes villes de l’Union soviétique ont reçu des informations – par des proches ou des émissaires spéciaux – sur la nécessité de se rendre à Loubavitch et de là, de franchir la frontière. D’autres personnes les rencontraient à Loubavitch et les emmenaient dans des appartements spéciaux où ils résidaient sans enregistrement ou moyennant un pot-de-vin.

Les Hassidim qui arrivaient remettaient leur argent à la caisse du comité, qui achetait ensuite des documents pour le passage de la frontière. Le Rabbi Schnerson a ordonné au comité de restituer l’argent correspondant aux Hassidim une fois qu’ils seraient hors de l’Union soviétique.

Les Hassidim recevaient des documents et des billets de train, franchissaient la frontière en groupes et, lorsqu’ils arrivaient en Pologne, ils signalaient le succès de leur arrivée.

En Pologne, dans la ville de Lodz, un camp de transit dirigé par Its’hak Goldin, qui avait quitté l’Union soviétique au printemps 1946, était opérationnel. Goldin envoyait les Hassidim à Prague, au camp de transit de Tchecoslovaquie, sous la direction de l’émissaire de Schnerson, le Rav Israel Jacobson.

Le Rav Jacobson fournissait à tous les Hassidim des autorisations de voyage vers l’Amérique, les transférant dans la zone sous contrôle américain en Allemagne, puis en France en route vers leur départ pour l’Amérique. Le comité des Hassidim à Loubavitch recevait des messages écrits de Goldin à Lodz les informant qu’un nombre suffisant d’autorisations d’entrée aux États-Unis avait été obtenu.

De cette manière, plus de 100 familles, soit plus de 400 citoyens de l’Union soviétique, ont réussi à s’échapper à l’étranger grâce au comité des Hassidim à Loubavitch.

 

Le dossier d’enquête complet, contenant de nombreux détails captivants, est publié cette semaine dans le magazine « Kfar Habad ».