Malgré un groupe restreint mais vocal de rabbins anti-vaccins, les dirigeants orthodoxes expriment leur soutien au nouveau vaccin, exhortant le public à se faire vacciner

 

Au début de sa leçon de Torah vidéo hebdomadaire, le Rav Asher Weiss a fait savoir à ses téléspectateurs qu’il était sur le point d’aborder un sujet controversé.

«Je sais que tout le monde n’aimera pas ce que je dis», a déclaré le Rav Asher Weiss, une autorité juridique juive orthodoxe de premier plan en Israël avec un large public aux États-Unis, insufflant des termes hébreux dans son discours. « Mais si je ne dis pas ce que je pense, je pense que ce serait un péché. »

Le sujet sensible de sa leçon?

Le vaccin COVID-19. Après une heure de cours remplie de sources rabbiniques, le Rav Asher Weiss a rendu son verdict: «Lorsque nous abordons la question [de savoir s’il faut] prendre le vaccin: Oui. Définitivement oui.

«Chaque nouveau médicament ou procédure médicale peut avoir des effets à long terme, mais nous essayons toujours de trouver le juste équilibre entre ce qui est nécessaire maintenant et ce qui pourrait, en théorie, arriver à l’avenir», a-t-il déclaré. «Les gens meurent, les gens souffrent, et nous pourrions soulager cette douleur, diminuer la souffrance et sauver de nombreuses personnes. C’est un vaccin sûr pour autant que nous puissions le savoir. »

La leçon de du Rav Asher Weiss fait écho à ce que les autorités médicales et rabbiniques du monde orthodoxe disent alors que le vaccin COVID-19 commence à être disponible. Pratiquement tous les dirigeants orthodoxes encouragent leurs communautés à faire confiance au consensus médical et à prendre le vaccin lorsqu’il sera disponible, et en Israël, beaucoup partagent déjà publiquement leurs propres vaccins.

Pourtant, les professionnels de la santé orthodoxes et les dirigeants communaux craignent qu’une minorité vocale de leur communauté ne tienne compte de leurs conseils. Ils soulignent le scepticisme concernant le vaccin dans la population globale en raison des sentiments anti-vaccin – exprimés dans le passé par certains grands rabbins orthodoxes – ainsi que de la nervosité avec la vitesse à laquelle les vaccins ont été développés et la politisation du virus.

Ils soulignent également les effets pernicieux de la désinformation à une époque où la communication et la collecte de nouvelles ont lieu sur des réseaux de messagerie comme WhatsApp. Et ils craignent que des notions erronées selon lesquelles les hassidim à Brooklyn et dans la ville haredi de Bnei Brak en Israël ont obtenu l’immunité collective ne fassent sentir aux gens qu’un vaccin n’est pas nécessaire.

«La majorité a [dit], ‘Comment puis-je figurer sur la liste?’ ‘, A déclaré le rabbin Dr. Aaron Glatt, chef des maladies infectieuses et épidémiologiste hospitalier du mont Sinaï Sud Nassau à Long Island, et un rabbin adjoint du Young Israël de Woodmere, une grande synagogue orthodoxe. le rabbin Dr. Aaron Glatt donne une mise à jour vidéo hebdomadaire du COVID ciblant un public largement orthodoxe.

«Une minorité significative a des préoccupations raisonnables et légitimes au sujet du vaccin, et cela se voit même chez les jeunes professionnels de la santé», a-t-il ajouté. «Ensuite, vous avez un groupe très petit mais vocal qui ne prendra pas le vaccin, quoi qu’il arrive. Il n’y a aucun moyen de les convaincre. Je ne peux pas les convaincre et j’espère que Dieu les protège.

Ce groupe restreint a inclus dans le passé certains rabbins orthodoxes de premier plan qui ont qualifié les vaccins de «canular», y compris avant les récentes flambées de rougeole à Brooklyn et en Israël. Ainsi, lorsqu’un pashkevil, un dépliant couramment utilisé pour faire connaître les opinions rabbiniques sur des questions communautaires, est apparu plus tôt le mois dernier, suggérant que plusieurs rabbins bien connus s’opposaient au vaccin COVID, il était difficile de dire s’il était réel.

En fait, le dépliant a été falsifié, selon un rabbin nommé dessus. Le dépliant affirmait que les rabbins Shmuel Kamenetsky et Malkiel Kotler, deux des principaux leaders orthodoxes, faisaient partie d’un groupe de chefs rabbiniques opposés au vaccin qui sera bientôt distribué. (Le Rav Kamenetsky a également approuvé Donald Trump à la présidence plus tôt cette année.) Le dépliant a largement circulé en ligne, ce qui a incité le Rav Kamenetzky à publier une déclaration affirmant que ce n’était pas réel. Mais il n’a pas non plus fait la promotion du vaccin – au lieu de cela, a-t-il dit, il ne prendrait pas position sur la question.

Le rabbin Dr. Aaron Glatt a déclaré que l’un des principaux moteurs du scepticisme vis-à-vis des vaccins chez les juifs orthodoxes est la méfiance à l’égard du gouvernement, qui, selon lui, découle d’une longue histoire de politiques antisémites en Europe. Mais le Rav Glatt a déclaré que la peur était déplacée aux États-Unis.

« Expérimenter sur le peuple juif est quelque chose que les nazis n’étaient que trop disposés à faire, donc il y a une certaine hésitation à travailler avec les gouvernements », a-t-il dit, ajoutant cependant que le gouvernement américain est « intéressé par le bien-être du peuple juif. Ils ne sont pas là pour nous faire du mal.

Les relations entre l’État et les gouvernements locaux et des parties de la population orthodoxe de Brooklyn, ont été particulièrement tendues par des mois de différends sur les restrictions du COVID-19.

Lorsque les cas de COVID ont recommencé à augmenter dans les quartiers hassidiques de Brooklyn il y a quelques mois, l’État et la ville ont commencé à restreindre les activités, suscitant des manifestations de rue parmi un groupe de résidents orthodoxe qui se sont opposés aux mandats et ont brûlé des masques dans les rues. Le maire de la ville de New York, Bill de Blasio, et le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, ont également convoqué de grands rassemblements de juifs orthodoxes pour des mariages et des funérailles, suscitant des accusations selon lesquelles ils accusaient les Juifs de blâmer.

Blimi Marcus, infirmière praticienne dans le quartier hassidique de Borough Park, a déclaré que le meilleur moyen pour les représentants du gouvernement d’atteindre les juifs orthodoxes est de diriger le plaidoyer et l’éducation via des organisations en qui ils ont confiance. Marcus a déclaré qu’elle n’avait pas encore vu la ville et l’État prendre des mesures significatives à cet égard.

«Ils doivent donner à la communauté, aux dirigeants communautaires et aux organisations communautaires, des ressources pour commencer à informer la communauté sur le profil de sécurité» du vaccin, a-t-elle dit, en désignant des organisations comme Hatzalah, le corps d’ambulance juif et Chai Lifeline, qui fournit services pour les enfants atteints de maladies graves, en tant que groupes capables de convaincre de nombreux juifs orthodoxes d’adopter la vaccination.

«Il y a beaucoup d’organisations communautaires qui ont beaucoup de confiance, et le soutien public de ces organisations pourrait probablement aller très loin», a déclaré Marcus, qui a publié des photos d’infirmières orthodoxes recevant leurs vaccins sur Twitter depuis que les premiers vaccins ont été lancés. disponible aux États-Unis la semaine dernière.

Les dirigeants israéliens sont aux prises avec des données d’enquête suggérant que 40% des juifs orthodoxes n’étaient pas désireux d’être vaccinés tôt. (Le scepticisme vis-à-vis des vaccins est beaucoup plus faible chez les Juifs laïques mais plus élevé chez les Arabes israéliens, selon les données de l’enquête.) La semaine dernière, après des jours de discussions avec des responsables de la santé israéliens, plusieurs rabbins orthodoxes de premier plan ont approuvé l’utilisation de nouveaux vaccins COVID-19.

Cet effort donne déjà des résultats très médiatisés, car les grands rabbins passés et présents et le maire de Bnei Brak, une ville orthodoxe, ont été vaccinés dimanche. (Tout Israélien appartenant à des groupes à haut risque ou âgé de plus de 60 ans peut déjà s’inscrire pour recevoir le vaccin, en plus des travailleurs de première ligne.)

« Il ne faut pas avoir peur », a déclaré l’un des anciens grands rabbins, Israel Meir Lau, selon le journaliste israélien Noga Tarnopolsky. «La vaccination est une obligation pour nous tous.»

Les dirigeants orthodoxes de New York s’inquiètent également du rôle que la désinformation peut jouer pour décourager les juifs orthodoxes de faire la queue pour le vaccin. L’expérience de l’épidémie de rougeole à New York l’année dernière, dont l’épicentre se trouvait dans les quartiers orthodoxes de Brooklyn, est un récit édifiant. Là aussi, la désinformation et le scepticisme des experts ont joué un rôle dans les faibles taux de vaccination dans les quartiers hassidiques.

Dans un message vidéo publié plus tôt ce mois-ci, le Dr Stuart Ditchek, un pédiatre orthodoxe de Brooklyn qui, comme Glatt, a offert des mises à jour fréquentes sur la recherche et les traitements COVID-19 tout au long de la pandémie ciblant un public orthodoxe, a averti les gens de ne pas obtenir leur des informations médicales provenant des médias sociaux ou des applications de messagerie comme WhatsApp, qui est populaire auprès des orthodoxes.

«La meilleure chose que nous pouvons faire est d’écraser le moulin de désinformation», a déclaré Ditchek. «Ne croyez pas à un titre parce qu’il apparaît sur un site Web. Ne croyez pas une vidéo WhatsApp parce que quelqu’un l’a diffusée. »

Les dirigeants orthodoxes ont déclaré que le mouvement anti-vaccination parmi les juifs orthodoxes reflétait un problème parallèle dans la société en général. Selon la Kaiser Family Foundation, le pourcentage d’Américains désireux de se faire vacciner contre le COVID augmente. Mais 27% ont quand même dit qu’ils ne se feraient probablement pas ou certainement pas vacciner.

«En général, le modèle dans la communauté pratiquante suit l’approche de la communauté traditionnelle, donc dans la communauté générale, il y a beaucoup de préoccupations concernant le vaccin, la rapidité de sa mise au point et des inquiétudes quant à sa sécurité, les inquiétudes concernant les effets qui arrivent plus tard », a déclaré Marcus. « La seule préoccupation supplémentaire que je verrais est que les gens pourraient penser qu’ils ont déjà l’immunité. »

L’idée que les Juifs hassidiques de Brooklyn peuvent bénéficier de l’immunité collective au cours de l’été, lorsque les taux de COVID montaient en flèche auparavant et que la communauté a cessé de voir de nombreux nouveaux cas, même si les gens ont assoupli leurs mesures de distanciation sociale. Les experts médicaux, cependant, ont contesté l’idée que les communautés avaient atteint l’immunité de troupeau – et même lorsque l’immunité de troupeau est atteinte, les individus sans infection antérieure restent sensibles s’ils rencontrent le virus.

Maintenant que le vaccin commence à être déployé, des rabbins et des médecins comme le Rav Glatt et le Rav Ditchek, ainsi que des autorités comme le Rav Weiss, encouragent leurs adeptes à vacciner quand cela devient possible. Et le Center for Disease Control a déclaré que même ceux qui se sont rétablis du COVID-19 et qui ont une immunité naturellement acquise pourraient bénéficier du vaccin.

À la fin de la semaine dernière, l’Union orthodoxe, une organisation parapluie, a publié un document approuvé par les autorités judiciaires juives orthodoxes exhortant les juifs orthodoxes à vacciner.

« Ce n’est pas une tâche que nous entreprenons pour essayer de convaincre le mouvement anti-vaccin », a déclaré le Rav Moshe Hauer, vice-président exécutif de l’OU. «Nous n’allons pas déployer des efforts pour changer d’avis. Nous allons offrir une éducation positive à la grande, grande majorité de notre communauté qui recherche des conseils de santé publique solides et fondés.

Traditionnellement, a déclaré le Rav Glatt, les juifs orthodoxes accordent une importance significative à la direction de leurs rabbins, et il a déclaré que pratiquement tous les dirigeants orthodoxes se sont prononcés en faveur d’un vaccin. Il a dit que l’idée que les gens devraient rechercher des vaccins et faire confiance à leur propre jugement avant tout vient d’influences extérieures à la communauté.

«C’est l’influence laïque sur la société, qu’il n’y a plus d’autorité», a-t-il dit. «Tout le monde décide depuis Google, tout le monde décide depuis Internet. Il n’y a plus d’autorité que tout le monde respecte parce que tout le monde a une caisse à savon pour s’entendre.

Le Rav Glatt a ajouté: «Les gens doivent se rendre compte que ce qu’ils font n’a pas seulement un impact sur eux, mais aussi sur la communauté.»

 

 

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