«Aujourd’hui, malheureusement, ce n’est pas un jour de fête», a déclaré le maire à propos de l’augmentation des taux de virus. Son plan affecterait 20 quartiers de Brooklyn et du Queens.

Pendant de nombreuses semaines, les responsables de la santé publique craignaient qu’une deuxième vague du coronavirus ne frappe la ville de New York, qui jusqu’à récemment avait remporté un succès frappant en repoussant l’épidémie après un printemps dévastateur qui a fait plus de 20000 morts.

Dimanche, alors que ces craintes grandissaient, le maire Bill de Blasio a annoncé une répression d’urgence, affirmant qu’il avait l’intention d’imposer de nouvelles restrictions dans 20 points chauds de Brooklyn et du Queens qui connaissent des taux de positivité en hausse.

Le plan est un revers majeur pour la ville de New York, constituant le premier renversement significatif de la réouverture et offrant de nouvelles preuves des défis de la lutte contre la pandémie. Au cours du mois dernier, la ville avait fait plusieurs pas en avant, permettant pour la première fois de manger à l’intérieur et devenant le premier grand district scolaire du pays à ramener les enfants dans ses écoles publiques.

 

 

Mais sous les nouvelles restrictions, M. de Blasio fermerait toutes les écoles – publiques et privées – dans neuf des 146 codes postaux de la ville, ainsi que toutes les entreprises non essentielles. Les repas à l’intérieur et à l’extérieur dans les restaurants de ces zones ne seront pas autorisés.

Les neuf zones abritent de grandes populations de juifs orthodoxes – des communautés où le virus se propage rapidement et où les responsables de la santé publique ont eu du mal à persuader de nombreux habitants de respecter les directives sur le port du masque et la distanciation sociale.

Ces zones ont toutes eu des taux de positivité ces derniers jours de plus de 3 pour cent – et certains aussi élevés que 8 pour cent – contrairement au taux global de la ville d’environ 1,5 pour cent. Les responsables de la santé publique craignent que la hausse des cas ne passe des quartiers orthodoxes à d’autres, entraînant une résurgence du virus dans toute la ville.

Dans 11 autres codes postaux, la ville autoriserait les écoles à rester ouvertes mais interdirait les repas à l’intérieur, a déclaré le maire.

S’il était approuvé par le gouverneur Andrew M. Cuomo, le plan entrerait en vigueur mercredi.

La réaction aux restrictions a commencé à émerger de la part des dirigeants juifs dimanche soir, après la fin des célébrations de la fête de Souccot.

«Je pense qu’il est malheureux que la ville de New York continue d’isoler quelques quartiers juifs hassidiques alors qu’il y a maintenant 20 quartiers avec de graves pics», a déclaré David Greenfield, qui a représenté Borough Park au conseil municipal jusqu’en 2017 et dirige maintenant une action anti- groupe de pauvreté.

Beaucoup des 20 codes postaux sur lesquels la ville se concentre comptent un nombre important de résidents qui ne sont pas juifs, et les nouvelles restrictions pourraient accroître les tensions entre eux et les juifs orthodoxes.

La plupart des écoles qui devraient fermer sont des écoles non publiques, en grande partie des Yéchivot situées dans des quartiers juifs orthodoxes ouverts depuis des semaines. Environ 200 écoles privées fermeront, ainsi que 100 écoles publiques, ont annoncé des responsables.

Les nouvelles restrictions surviennent quelques jours seulement après la réouverture complète du système de la ville, qui compte environ 1 800 écoles publiques . Les enfants sont retournés dans les salles de classe du primaire mardi et dans les collèges et lycées jeudi. Les directeurs et les enseignants travaillent depuis des mois pour se préparer à l’apprentissage en personne.

Les responsables de la santé et la mairie ont commencé à parler sérieusement de la fermeture de certaines parties de la ville vendredi, alors que les indicateurs de santé continuaient de s’aggraver, a déclaré un responsable de la mairie. Dans son allocution de dimanche, le maire a souligné que les fermetures d’écoles n’étaient pas dues à des épidémies dans les écoles publiques, mais résultaient «d’une grande prudence».

«Nous avons vu très peu d’activité de coronavirus dans nos écoles», a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les pics de virus semblaient être confinés aux codes postaux qu’il ciblait. « Il n’est pas nécessaire qu’il y ait une deuxième vague », a déclaré M. de Blasio. «Le fait est que ces communautés connaissent un problème.»

Il y a eu des inquiétudes croissantes pendant des semaines au sujet de la transmission dans les Yéchivot, qui éduquent des dizaines de milliers d’enfants et jouent un rôle essentiel dans la vie juive orthodoxe à New York. Dès le mois de mai, alors que la ville était toujours verrouillée, une grande Yéchiva à Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, a été fermée pour violation de l’interdiction de l’enseignement en personne.

Et le mois dernier, la ville a ordonné à deux Yéchivot de fermer après la détection de cas de coronavirus. Certaines personnes de la communauté orthodoxe, qui comprend plusieurs groupes hassidiques, ont exprimé en privé des préoccupations concernant la distanciation sociale et le respect des masques dans les bâtiments de la Yéchiva.

Les neuf codes postaux soumis aux restrictions les plus sévères comprennent des parties de Far Rockaway et Kew Gardens dans le Queens, et Borough Park, Midwood, Gravesend, Bensonhurst et Sheepshead Bay à Brooklyn. Les restrictions dureraient de deux à quatre semaines, voire plus, en fonction du succès des efforts pour lutter contre le virus, a déclaré le maire.

La ville surveille également de près les 11 codes postaux supplémentaires, que M. de Blasio a qualifiés de «réelle préoccupation».

Ils comprennent des parties de Williamsburg, Bedford-Stuyvesant, Fort Greene, Clinton Hill, Manhattan Beach, Bergen Beach, Kensington et Crown Heights à Brooklyn. Les quartiers du Queens comprennent Rego Park, Fresh Meadows, Hillcrest et Jamaica Estates.

Les responsables de la ville ont déclaré qu’une ordonnance du tribunal fédéral les obligeait à garder les lieux de culte ouverts dans la ville, même dans les neuf codes postaux. Cependant, ils sont soumis à des limites de capacité de 50%.

M. de Blasio a déclaré qu’il prévoyait de travailler avec l’État sur les mesures d’exécution. Il a dit qu’il n’était pas certain des détails, mais que « nous voulons une éducation maximale, une distribution maximale des masques, une application maximale. »

Interrogé sur la question de savoir si la transmission à partir des codes postaux concernés était une préoccupation majeure, M. de Blasio a répondu que jusqu’à présent, cela ne l’avait pas été.

«Nous allons évidemment surveiller attentivement pour voir si les personnes qui se déplacent d’une communauté à l’autre ont un effet», a déclaré M. de Blasio. «Mais à ce jour, nous ne voyons pas cela se produire à grande échelle.»

Saskia Popescu, épidémiologiste à l’Université George Mason, a déclaré que la fermeture d’entreprises au niveau du quartier pourrait contribuer à lutter contre le virus, mais que ce ne serait pas facile.

«Les fermetures sont délicates et celles ciblées ont montré à la fois des avantages et des inconvénients», a déclaré le Dr Popescu. «Le plus difficile est de vraiment communiquer avec les gens afin de ne pas les pousser à chercher des ressources en dehors de cette zone touchée et potentiellement simplement pousser cet anneau plus loin.»

M. Cuomo n’a offert aucun commentaire immédiat sur le point de savoir s’il approuverait le plan de M. de Blasio. Les deux ont une relation combative et se sont souvent disputés sur la façon de réagir à l’épidémie.

Mais alors que M. de Blasio faisait son annonce, M. Cuomo a publié une déclaration critiquant les responsables locaux anonymes de l’État pour leur incapacité à lutter contre le virus.

«Les gouvernements locaux n’ont pas fait un travail efficace de mise en application de ces codes postaux de points chauds», a déclaré M. Cuomo.

Dans sa déclaration, il n’a pas mentionné si un verrouillage similaire serait adopté dans certaines parties des comtés de Rockland et d’Orange, au nord de la ville.

Les deux ont de grandes populations de juifs orthodoxes et ont connu une forte augmentation des taux de positivité ces derniers jours. Certains codes postaux de ces régions ont des taux de positivité doubles ou triples de ceux des points chauds de New York.

La proposition de M. de Blasio répond à une demande importante du syndicat des enseignants de la ville, qui ces derniers jours a appelé le maire à fermer les écoles publiques dans les quartiers où le virus est en forte augmentation, plutôt que de laisser le taux de positivité monter suffisamment pour fermer le tout le système scolaire.

Le nombre de cas de coronavirus dans les zones touchées de Brooklyn et du Queens augmente depuis des semaines, en particulier dans les communautés juives orthodoxes. Les dirigeants locaux ont déclaré que cette poussée était motivée par le déni, les vœux pieux autour de l’immunité des troupeaux et la désinformation répandue par le président Trump, qui, en 2016, détenait certaines circonscriptions dans ces quartiers avec plus de 80% des voix.

La communauté juive orthodoxe de la ville a été dévastée par le virus au printemps, lorsque les dirigeants locaux et les médias ont estimé que des centaines de personnes auraient pu mourir. Mais alors que le nombre de cas commençait à diminuer en été, beaucoup semblaient croire que la communauté avait développé une immunité collective.

 

 

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