Hadassah Chen, qui a grandi avec Mme Myriam Bentolila a’h à Milan, en Italie, écrit sur l’incroyable vie silencieuse de la Chlou’ha ‘habad au Congo, en Afrique centrale, qu’elle connaissait si peu.

J’avais l’habitude d’écrire sur des personnes en vie, maintenant je me retrouve de plus en plus à écrire sur des personnes qui nous ont quittés trop tôt. Ce qui est remarquable, c’est qu’ils ont laissé un impact incroyable dans ce monde, et souvent leur impact laisse une marque très profonde qui ne peut être ressentie qu’après leur départ au Gan Eden.

Mme Myriam Bentolila a’h, la Chlou’ha du Rabbi au Congo et en Afrique centrale qui est décédée la semaine dernière à l’âge de 52 ans, est l’une d’entre elles.

Myriam, comme je me souviens d’elle, est née et a grandi à Milan, d’où je viens, elle était beaucoup plus âgée que moi, elle était la fille des « classes supérieures », celles que nous, les jeunes filles, admirions comme les « seniors ».

Myriam, la fille du célèbre et très savouré Rav Yeshoua Hadad de la communauté sépharade de Milan, était ma conseillère lors de ma première expérience estivale en camp. Elle était extrèmement drôle, intelligente et pleine de vie.

J’étais jeune et j’avais un peu peur des groupes et des conseillers plus âgés, mais elle était toujours gentille avec tout le monde, les petites comme les grandes filles. Je me souviens que lorsque j’ai appris qu’elle s’était fiancée, nous étions tous si heureux pour elle, puis nous avons appris qu’ils allaient partir en tant que jeune couple pour accomplir la Chli’hout du Rabbi au Congo.

Aller vivre au Congo, il y a presque 30 ans, pour une fille italienne née et élevée à Milan, c’était comme dire d’aller vivre sur Mars (la lune serait trop facile).

Le Congo ? où est-ce que c’est ? L’Afrique… où les singes et les chimpanzés se promènent librement dans les rues, s’il y a des rues ! Qui vit au Congo ? Y a-t-il même des Juifs là-bas ?

Myriam n’a même pas remis en question les indications du Rabbi. Elle et son mari, Rav Shlomo Bentolila, ont pris leur décision et se sont installés là-bas comme s’ils allaient de Milan à Rome.

Les années ont passé, nous, les filles les plus jeunes du camp, nous sommes toutes mariées. Myriam avait déjà des enfants qui grandissaient. Nous la voyions parfois quand ils venaient à Milan pour une sim’ha familiale. Pour vous dire la vérité, je l’ai oubliée. J’étais occupé à élever ma famille et à mener ma carrière.

Je connaissais ses frères et sœurs qui vivaient tous entre l’Europe, l’Amérique et Israël, mais je n’ai jamais pris la peine de demander « comment va Myriam au Congo? ».

Je ne savais pas que pendant que nous étions occupés à mener notre vie ordinaire, Myriam et son mari avaient développé une communauté dynamique, gagnant le respect de toutes les grandes villes d’Afrique. Le Rav Bentolila était devenu fort, puissant et respecté de tous – juifs et non juifs.

Il y a seulement deux ans, l’une des filles de Myriam s’est mariée à un Italien de Milan et le mariage a eu lieu en Israël.

J’étais présente. Le mariage était magnifique, la mariée était superbe, la longue liste de dignitaires présents au mariage était impressionnante, et puis j’ai vu Myriam, l’air frêle et souffrante, essayant de se tenir sous la ‘Houpa à côté de sa fille.
« Qu’est-ce qui ne va pas », ai-je demandé à quelqu’un. « Elle est malade ».

Je n’ai pas posé d’autres questions et c’est la dernière fois que je l’ai vue.

J’avais entendu dire qu’elle était partie en Israël pour recevoir les meilleurs soins possibles. J’étais sûr qu’elle finirait par s’en sortir.

Elle était loin d’aller bien. Elle souffrait énormément. En silence, presque personne ne connaissait les terribles souffrances qu’elle endurait.

Et comme ça, la veille de Pessah, alors que la prophétesse Myriam représentait l’incroyable pouvoir et la force des femmes, Myriam Bentolila a quitté ce monde matériel.

La veille, une autre Myriam – Mme Myriam Bra’ha Segal, une Chlou’ha de Phuket, en Thaïlande, est décédée à l’âge de 37 ans après avoir combattu la même horrible maladie.

Tout cela est-il le fruit du hasard ?

Je me suis assis devant mon ordinateur pour essayer de trouver des explications à toute cette folie. Je commence à lire des histoires incroyables de personnes dont je n’ai jamais entendu parler, qui racontent leurs rencontres personnelles avec une femme spéciale appelée Myriam, la Chlou’ha en Afrique.

Plus je lis, plus je suis stupéfait par l’incroyable grandeur de cette femme que nous connaissions à peine. Une femme qui a consacré plus de la moitié de sa vie aux autres.

Je suis stupéfaite, alors que je rencontre la famille aujourd’hui assise en shiva tous ensemble à Kfar Habad, je raconte au mari de Myriam tout ce que j’ai lu sur sa femme et il me répond avec un grand sourire  « Je ne savais même pas la moitié des choses qu’elle avait faites. Apparemment, elle avait une deuxième vie où elle n’aidait les gens qu’en silence.

Aucun d’entre nous ne le savait.

Alors que j’entends de plus en plus d’histoires sur la vie de cette femme, je ne peux oublier deux choses.

Elle ne voulait pas que ses enfants la voient dans ces terribles conditions, et en fait, aucun des enfants n’a réussi à être avec elle pendant ses derniers jours, et les derniers mots qu’elle a murmurés avant de fermer les yeux pour toujours étaient : « Hachem et Rabbi, je ne veux plus souffrir. »

J’ai quitté la shiva sans voix et, en sortant, j’ai vu entrer une délégation diplomatique du Zimbabwe.

J’ai tourné la tête et j’ai réalisé que la section des hommes où le Rav Bentolila est assis est remplie de dignitaires de toute l’Afrique. Tous venus présenter leurs condoleances.

Le silence de Myriam est maintenant fort et clair pour que tout le monde puisse l’entendre.

J’espère que Myriam ne m’en voudra pas, car elle détestait tout ce qui la mettait sous les projecteurs et a toujours fui les honneurs et l’attention.

Puisse sa neshama avoir une aliyah et secouer les cieux pour apporter Machia’h maintenant.


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