Répondre à la question du nombre de Juifs vivant en Ukraine est plus difficile qu’il n’y paraît à première vue.

 

Jonathan Boyd / The jewish Chronicle

 

Mes collègues et moi nous défions parfois de trouver le journaliste, le commentateur, le chef de communauté ou le politicien qui fait l’estimation la plus invraisemblable de la taille d’une population juive. Cela peut être assez amusant parfois.

Que ce soit par ignorance, par négligence ou par un sentiment exagéré de suffisance, certaines des affirmations faites au fil des ans n’ont été rien de moins que de la pure fantaisie.

Il y avait un bon exemple dans le Times récemment, juste au moment où le conflit en Ukraine commençait. Le journaliste en question a soutenu qu’il y avait 400 000 Juifs vivant en Ukraine.

Mais en vérité, il est très difficile de faire une estimation, en particulier dans des pays comme l’Ukraine, qui ont été sous contrôle soviétique pendant des décennies.

Les aspects religieux du judaïsme étant fortement réprimés en Union soviétique et la culture yiddish pratiquement détruite après la Seconde Guerre mondiale, les juifs soviétiques se sont retrouvés avec une connaissance extrêmement limitée de la religion ou de la culture juive, ne pouvant être identifiés comme juifs que par nationalité ou affirmer leur judéité au motif de leur appartenance à un groupe minoritaire d’ascendance commune.

Les mariages mixtes et l’assimilation sont devenus de plus en plus courants, rendant les frontières entre qui est et qui n’est pas juif de plus en plus difficiles à tracer.

En partie à cause de cela, les démographes juifs mesurent la taille des populations juives aujourd’hui en utilisant quatre critères d’inclusion différents.

Le plus courant est ce que l’on appelle le « noyau » de la population juive : il comprend toute personne qui, lorsqu’on lui demande dans une enquête ou un recensement « quelle est votre religion ? ou ‘quelle est votre appartenance ethnique?’, répond en s’identifiant comme juif. En Ukraine aujourd’hui, le nombre de Juifs est d’environ 45 000 selon ce critère.

La seconde définition utilisée énumère la « population de parents juifs ». Cela inclut la plupart des membres de la population juive de base, mais en ajoute d’autres qui ne se considèrent pas comme juifs mais qui ont au moins un parent juif.

Étant donné que la judéité est davantage considérée comme une question d’ascendance que de religion en Ukraine, il s’agit là d’une approche importante. Les démographes estiment la population selon ce critère à 90 000.

Ensuite, il y a ce que l’on appelle la « population juive élargie » – qui comprend toute personne qui s’identifie comme juive, ainsi que toute autre personne vivant au sein de leur foyer, comme leur conjoint ou leurs enfants, qu’ils soient juifs ou non.

Encore une fois, c’est une considération importante dans des endroits comme l’Ukraine : lorsque des organisations juives fournissent des soins ou un soutien aux Juifs là-bas, il serait erroné de limiter cela uniquement au partenaire juif dans un couple mixte – imaginez livrer un repas chaud à homme juif,  personne âgée démunie, mais pas à sa femme non juive tout aussi pauvre et âgée. Selon ce critère, la population est estimée à 140 000.

Enfin, il y a la « loi du retour de la population », c’est-à-dire le nombre de personnes éligibles à la citoyenneté israélienne selon les termes de la loi israélienne du retour.

Cela s’applique à toute personne qui est le descendant d’au moins un grand-parent juif, qu’ils s’identifient ou non personnellement comme juifs, et cela s’étend aux membres de leur famille immédiate vivant au sein de leur foyer, encore une fois, indépendamment du fait qu’ils se considèrent ou non comme Juif. En utilisant cela comme critère, la population atteint environ 200 000 habitants.

Donc, comme vous pouvez le voir, le chiffre de 400 000 est loin de la réalité. Mais là encore, c’est peut-être juste excusable. Pourquoi? Parce qu’il y a un peu plus de trente ans, lorsque le mur de Berlin est tombé, le noyau de la population juive d’Ukraine était de 487 000 personnes.

Il a diminué d’une année sur l’autre depuis lors, très rapidement au cours des années 1990 en grande partie en raison de l’émigration, ralentissant quelque peu au cours des années 2000, avant de s’accélérer à nouveau après les troubles de 2014. En fait, on estime que la population juive d’Ukraine a diminué de 91 % au cours des trois dernières décennies. Et avec tout ce qui se passe maintenant, un nouveau déclin est inévitable.

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