BUENOS AIRES ( JTA ) – Depuis le 20 mars, l’Argentine a imposé l’une des quarantaines COVID-19 les plus strictes au monde, et sa capitale, qui abrite la majeure partie de la communauté juive du pays, ne rouvrira pas de sitôt.

Les écoles et les synagogues juives sont fermées depuis cinq mois, mais la plupart des activités industrielles et commerciales de la ville l’ont également été. Cela a conduit à une crise économique locale qui affecte la plupart des entreprises de la ville, juives et non-juive. Le premier semestre 2020 a montré un taux d’inflation d’environ 20% et maintenant le peso, la monnaie locale, perd rapidement de la valeur: en janvier, il fallait 63 pesos pour acheter un dollar. Maintenant c’est plus de 120 pesos.

Malgré l’arrêt, le virus progresse toujours en Argentine. Le ministère de la Santé nationale a signalé un nouveau record de décès (283) en une journée le 19 août. Depuis le début de la pandémie, près de 312 000 personnes ont maintenant été infectées par le COVID-19, avec 6 330 décès.

Les frustrations ont bouilli dans la communauté juive – au début de la crise, en mars, des membres d’une congrégation orthodoxe ont été arrêtés pour avoir tenté de faire fonctionner un mikvah, ou bain rituel, et plus tard, des mariés ont été arrêtés à leur propre mariage pour avoir convoqué une telle un grand rassemblement. Un rabbin orthodoxe a déclaré mardi que «le judaïsme en Argentine a atteint un point bas».

Mais il y a eu aussi des points positifs, comme un accord entre la communauté orthodoxe et le gouvernement sur la manière de maintenir les rituels en toute sécurité, et une opération qui a amené près de 100 rabbins israéliens à certifier un arriéré de milliers de tonnes de viande casher.

Voici comment certaines autres institutions juives locales se débrouillent alors que la pandémie se prolonge.

Les synagogues peuvent rouvrir, lentement

Beaucoup ont réclamé que le gouvernement redémarre certaines activités récréatives et économiques, et depuis le 18 juillet, la ville a connu quelques réouvertures graduelles. Les synagogues peuvent ouvrir pour 10 membres à la fois, à condition que les masques soient portés et que le protocole sanitaire soit respecté.

Mais malgré les nouvelles mesures, de nombreuses synagogues resteront fermés au public et continueront d’offrir des services en ligne par crainte de la propagation continue du virus. C’est actuellement l’hiver dans le pays d’Amérique du Sud.

Les principales synagogues conservatrices telles que NCI Emanuel, Bet El, Bet Hillel et Amijai resteront fermées.

«Le gouvernement et la société recherchent une certaine normalisation, mais les risques existent toujours», a déclaré Ariel Stofenmacher, 57 ans, le recteur du séminaire rabbinique conservateur latino-américain.

“La flexibilité est motivée par les besoins économiques, les gens en ont assez. Mais nous sommes encore au milieu de l’hiver et sans vaccin, je ne vais pas demander aux gens de se rassembler” , a ajouté Alejandro Avruj, 50 ans , le rabbin de Amijai.

Le mouvement orthodoxe Habad Loubavitch a ouvert ses institutions avec les protocoles sanitaires obligatoires en place. «Nous ouvrirons nos Batei ‘Habad à 10 personnes avec des mesures strictes de désinfection et toutes les exigences de la réglementation gouvernementale pour protéger notre peuple», a déclaré le Rav Tzvi Grunblatt, 66 ans, directeur général de la section Habad d’Argentine.

Une charcuterie casher prospère

La nourriture casher ici – qui a mélangé des saveurs d’immigrants séfarades et ashkénazes avec de la viande argentine traditionnelle – est devenue une attraction pour les touristes juifs.

Le marché local de la nourriture casher est d’environ 25 millions de dollars par an, selon les informations fournies par la ville. La ville organise un festival casher depuis 2013, et 11 hôtels de la ville ont une certification casher avec des employés formés pour aider le tourisme casher.

Les restaurants sont fermés depuis le 20 mars et beaucoup d’entre eux ont du mal à survivre – mais certains ont étonnamment trouvé une opportunité de se développer. Les frères Leandro, 42 ans, et Esteban Olsztajn, 44 ans, ont ouvert un restaurant de charcuterie casher il y a trois ans au cœur du quartier orthodoxe «El Once» de Buenos Aires, juste entre l’école orthodoxe Toratenou et le centre communautaire juif Maccabi.

Les «frères Oh», comme on les appelle, visaient à recréer une partie de l’atmosphère d’une épicerie juive de Manhattan dans leur restaurant qui porte leur surnom – mais ils vendent toutes sortes de plats juifs, de sushis casher et d’autres plats fusion. Après avoir étendu leur service de livraison pendant la pandémie, ils ont triplé leurs ventes.

Lorsqu’on a demandé à Esteban pourquoi il pensait que cela s’était produit, il a répondu: «Je crois en Dieu, n’est-ce pas?»

Esteban est orthodoxe, mais son frère et partenaire commercial ne l’est pas. Il a offert une autre explication.

«Après la fermeture, nous avons commencé à recevoir des commandes de tous les coins de la ville, et pas seulement de nos voisins proches», a déclaré Leandro à JTA.

Un hôpital devenu JCC


Le président du JCC Hebraica, Jonathan Lemcovich, centre gauche, et le maire de Pilar, Federico Achaval, centre droit, à l’hôpital COVID-19 du campus Pilar de l’organisation juive, le 14 août 2020 (avec l’aimable autorisation de Sociedad Hebraica Argentina)

 

Le centre communautaire juif de Buenos Aires, appelé Sociedad Hebraica Argentina, est l’un des plus grands centres juifs de la ville, abritant des ligues sportives pour jeunes, des cours, des cours professionnels, des programmes pour adultes et plus encore. Il a fallu mettre tout cela en ligne rapidement – mais il a trouvé un autre moyen d’être utile.

Une partie de son site en plein air de 1800 m2 à Pilar, une ville de 300 000 habitants juste à l’extérieur de Buenos Aires, a été transformée en hôpital temporaire. La municipalité de Pilar dirigeait le site, qui disposait de 230 lits pour les patients COVID-19. Et ce n’était qu’un exemple.

Selon l’organisation faîtière juive argentine DAIA, l’ensemble de ses 140 institutions à travers le pays a offert ses installations et ses bénévoles aux gouvernements nationaux et locaux pour aider à la crise. Ils l’ont fait alors qu’ils traversaient leur propre crise économique, car les membres ont eu plus de mal à payer leurs cotisations.

Comme Hebraica, un autre centre communautaire juif bien connu est Hacoaj, un club sportif et culturel avec environ 7500 membres à Tigre, une ville du nord de la province de Buenos Aires (en plus de la ville de Buenos Aires, qui est la capitale du pays, il sont également une province du même nom). Hacoaj a organisé une gamme d’activités «à la maison» et des abonnements réduits de 20%. Certains membres ont fait don de leurs rabais pour aider d’autres membres dans le besoin.

La Kosher Nostra


Membre de La Kosher Nostra, le groupe klezmer le plus connu d’Argentine. (Capture d’écran de YouTube)

 

Buenos Aires abrite environ 159000 Juifs, selon l’étude de 2018 sur la population juive mondiale de l’expert Sergio Della Pergola, donnant à l’Argentine la plus grande population juive d’Amérique latine.

Les hommes d’affaires, artistes, professionnels et créatifs juifs locaux ont été durement touchés par le ralentissement général et les interdictions strictes sur les rassemblements et événements sociaux.

La crise économique


Les bénévoles de Tzedaká travaillent dans la «pharmacie sociale» de la fondation, qui fournit des médicaments gratuits.

 

Chaque semaine, les directeurs des plus grandes écoles juives de la ville, telles que Scholem Aleijem, ORT, Martin Buber, Tarbut, Beth, entre autres, organisent des réunions Zoom pour discuter de la situation. La plupart d’entre eux ont réduit leurs coûts, mais la crise financière ne devient pas plus facile.

Avant la pandémie, le groupe juif AMIA répondait chaque mois à environ 40 nouvelles demandes d’assistance économique. Depuis que la quarantaine a été établie, ce chiffre est passé à plus de 500 par mois (une augmentation de 1 200%).

Le bureau de l’AMIA qui coordonne les activités avec les communautés de tout le pays, appelé Vaad Hakeilot, a lancé une plateforme qui permet aux gens de faire des dons à différentes institutions juives.

Une section spéciale consacrée à l’éducation a attiré l’attention des médias grand public et recueilli 400 000 dollars.

«La demande d’aide a été multipliée par trois», a expliqué l’économiste Miguel Kiguel, 66 ans, président de la Fondation Tzedaká, une ONG axée sur la charité, dans une récente interview. «Il y a beaucoup de cas de personnes qui ont un emploi, qui ont une vie sociale, mais depuis le verrouillage, toutes ces structures fondamentales ont commencé à s’effondrer.

Tzedaká a mis en œuvre un programme d’urgence appelé Guesher («pont» en hébreu) ​​pour aider les familles juives de Buenos Aires avec un programme d’assistance économique temporaire pour couvrir leurs besoins de base, tels que la nourriture, la santé et le logement, pendant une période maximale de six mois..

Jonas Papier, 50 ans, dirige Motivarte, l’une des écoles de photographie les plus récompensées au monde. Il compte 2 000 étudiants et a remporté un nombre record de sept nominations pour le prix Student Focus de l’Organisation mondiale de la photographie. Un étudiant Motivarte a remporté l’édition 2017.

L’école a conclu des accords d’enseignement avec Betzalel, la célèbre académie israélienne des arts et du design, et Jonas Papier s’est rendu plusieurs fois en Israël pour enseigner. En 2019, il s’est rendu dans les rues de Tel Aviv pour donner son fameux cours à domicile sur la photographie de rue – en espagnol, hébreu et anglais.

Il avait prévu une édition 2020 à Tel Aviv avec de nouveaux projets pour impliquer d’autres institutions israéliennes.

«Nous manquons le voyage en Israël. Le bâtiment de l’école est vide. Maintenant, je suis très occupé à transformer tout le concept de l’école en une plate-forme virtuelle », a déclaré Jonas Papier. «La bonne nouvelle est que nous récupérons notre personnel d’enseignants avec des professionnels qui ont enseigné ici dans le passé et qui vivent maintenant en Europe et en Israël.»

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