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Ce dimanche matin, une grue a ramené un reste rouillé de l’Holocauste sur des rails en dehors du Musée du patrimoine juif de Manhattan, un ancien train allemand ressemblant à celui utilisé pour transporter des hommes, des femmes et des enfants à Auschwitz et à d’autres camps de la mort nazis.

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Ce wagon sans fenêtre fait partie des 700 artefacts de l’Holocauste, la plupart jamais vus aux États-Unis, qui sont préparés pour l’une des plus grandes expositions jamais organisée à Auschwitz – une ville polonaise autrefois ordinaire appelée Oswiecim, occupée et transformée en monstruosité humaine.

L’exposition de New York ouvrira le 8 mai, jour de la capitulation de l’Allemagne en 1945 et de la libération des camps.

Des wagons de marchandises de fabrication allemande, comme celui présenté dans l’exposition, ont été utilisés pour expulser des hommes, des femmes et des enfants de leurs maisons partout en Europe. Environ 1 million de Juifs et près de 100 000 autres ont été gazés, abattus, pendus ou affamés à Auschwitz sur un total de 6 millions qui ont péri dans l’Holocauste.

Ce destin les attendait après un long voyage dans im wagon de train qui est la pièce maîtresse de l’exposition à New York.

«Il y avait 80 personnes coincées dans une voiture en bois, sans installations, juste un seau pour uriner», se souvient Ray Kaner, une femme de 92 ans qui travaille toujours en tant que responsable de cabinet dentaire à Manhattan. « Vous ne pouviez pas vous coucher, alors vous deviez dormir assis et ça sentait. »

Elle et sa sœur avaient été contraintes de monter dans le train en août 1944 en Pologne occupée, après la mort de leurs parents dans le ghetto de Lodz, où des Juifs étaient détenus.

Les Allemands ont promis aux sœurs une nouvelle vie meilleure.

«Nous les avons crus et nous avons tout organisé», a-t-elle déclaré. « Nous avions toujours un grand espoir. »

Une fois à Auschwitz, «ils ont emporté tout ce que nous transportions» et les prisonniers ont été battus, déshabillés et la tête rasée.

Intitulé «Auschwitz. Il n’y a pas longtemps. Non loin de là », l’exposition à venir transportera les visiteurs dans la terrible confrontation entre auteurs et victimes.

Des poteaux en béton provenant d’une clôture d’Auschwitz et recouverts de fils de fer barbelés et électrifiés seront exposés; un masque à gaz utilisé par les SS; un bureau appartenant au commandant d’Auschwitz, Rudolf Hoss; et un poignard et un casque utilisés par Heinrich Himmler, l’architecte en chef de la « solution finale » de Hitler.

La collection d’objets personnels des prisonniers comprend un peigne improvisé en ferraille; une trompette utilisée par un survivant pour sauver sa vie en divertissant ses bourreaux; et des billets de passage sur le St. Louis, un navire de réfugiés que les États-Unis ont refusé d’accepter, les renvoyant en Europe où certains ont été tués par les nazis.

Ces matériels ont été prêtés par une vingtaine d’institutions dans le monde, ainsi que par des collections privées, sous l’initiative de Robert Jan van Pelt, une autorité de premier plan à Auschwitz, et d’autres experts associés au musée national Auschwitz-Birkenau en Pologne et à Musealia, une société espagnole qui organise des voyages.

Le wagon couvert, vieux de huit décennies, amené à New York sur un cargo vient d’une vente aux enchères allemande, dans un état déplorable. L’équipe de Van Pelt l’a acheté et l’a restauré.

«Le wagon sombre et malodorant représente ce moment de transition du monde des vivants que les gens ont compris et confié au monde radicalement étranger des camps où les portes se sont ouvertes et où les familles ont été séparées à jamais», a déclaré van Pelt, dont les parents vivaient à Amsterdam. dans la rue de la famille d’Anne Frank.

« Les nazis voulaient éliminer tous les Juifs du monde », et à la fin d’un voyage en train, « c’est ici que les derniers adieux ont été prononcés ».

Les objets exposés appartenaient tous à quelqu’un – la plupart d’entre eux sont maintenant partis, soit parce qu’ils ont été assassinés dans des camps, soit après avoir survécu et sont décédés depuis. Certaines personnes qui ont hérité d’artefacts ont raconté des histoires.

Des milliers de survivants vivent à New York, parmi les derniers qui peuvent offrir un témoignage personnel.

Et c’est pourquoi l’exposition est importante, a déclaré le promoteur immobilier Bruce Ratner, président du conseil d’administration du musée.

«Nous avions tous espéré après l’Holocauste que la communauté internationale se réunisse pour mettre fin au génocide, aux meurtres de masse et au nettoyage ethnique, mais ces crimes se poursuivent et il y a plus de réfugiés aujourd’hui que jamais depuis la Seconde Guerre mondiale», a déclaré Ratner. «Mon espoir pour cette exposition est donc que cela nous motive tous à établir des liens entre le monde du passé et le monde présent et à prendre fermement position contre la haine.»

 

   

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