La communauté juive de Kaifeng ne serait composée que d’une centaine de juifs pratiquants parmi les 1 000 qui revendiquent leur ascendance, mais leur histoire remonte à plus de mille ans.

Alors que les communautés juives du monde entier célèbrent Hanoukka, la petite communauté en Chine doit le faire en secret, car Pékin s’efforce de réprimer les influences étrangères et les religions non approuvées dans le pays, rapporte le quotidien britannique The Telegraph.

La communauté en Chine est très minuscule, composée d’environ 1 000 personnes dont les experts disent que seulement 100 pratiquent réellement, et n’ont pas eu de rabbin depuis plus d’un siècle. Cependant, elle remonte à plus d’un millier d’années, puisqu’elle s’est installée à Kaifeng. Même à son apogée au XVIe siècle, il n’en comptait que 5 000. Et au fil des ans, malgré la perte de nombreux membres en raison de conversions, de guerres, de catastrophes et autres, la communauté a continué à vivre grâce à la transmission des traditions entre les générations.

 

 

Mais comme la Chine a intensifié ces dernières années sa répression des religions non approuvées, la communauté craint que les autorités ne commencent à en appliquer une contre elles.

« Chaque fois que nous faisons la fête, nous avons peur », a déclaré un juif de Kaifeng identifié uniquement par le pseudonyme d’Amir, par peur des représailles, au Telegraph, ajoutant qu’ils s’efforcent de faire en sorte que les autorités chinoises n’aient jamais vent de leurs activités.

Alors que la répression de la Chine contre d’autres groupes religieux, y compris les cinq confessions reconnues par le Parti communiste – le christianisme protestant et catholique, le bouddhisme, le taoïsme et l’islam – a fait l’objet d’une grande attention, le judaïsme n’est pas reconnu malgré sa longue histoire dans le pays.

Déjà, les dirigeants chinois se sont efforcés d’effacer une grande partie de cette longue histoire, rapporte le Telegraph. Cela comprend non seulement le retrait des pièces de musée concernant l’histoire de la communauté, mais aussi l’effacement de toute trace physique de la communauté. Il s’agit notamment d’enlever les restes d’une synagogue du 12e siècle ainsi que des pierres sur lesquelles sont gravées les traditions et l’héritage de la communauté, dont certaines remontent à la fin du 15e siècle.

 

 

Ils ont également enlevé les quelques panneaux en hébreu qui se trouvaient autrefois dans la ville, et l’endroit où les quelques juifs pratiquants se réunissaient autrefois pour prier est maintenant couvert de propagande chinoise, d’une caméra de sécurité et de rappels que le judaïsme est une religion illégale et non reconnue dans le pays, a rapporté The Telegraph.

Les Juifs sont tellement terrifiés qu’ils craignent même de se réunir en public. Au lieu de cela, ils le font en secret, s’assurant pendant les vacances de trouver des fonds pour la nourriture et le vin casher. N’ayant pas accès aux Bibles hébraïques, ils utilisent les Bibles chrétiennes et ignorent tout simplement le Nouveau Testament.

Malgré cette apparente répression d’une religion, certains, comme le rabbin à la retraite et président de l’Institut sino-judaïque Anson Laytner, ne considèrent pas qu’il s’agit d’un cas d’antisémitisme, selon le rapport du Telegraph. En fait, la Chine a traditionnellement évité l’antisémitisme, de nombreux Chinois considérant les Juifs de façon extrêmement favorable pour leur succès perçu dans l’obtention de richesses et de postes influents, ainsi que pour avoir accepté des réfugiés juifs pendant l’Holocauste. Et il n’est pas le seul à le penser.

Fin 2019, Erica Lyons, présidente de la Société historique juive de Hong Kong, a défendu l’histoire de la Chine en matière d’acceptation et de tolérance de la foi juive, en déclarant à la Jewish Chronicle que « En fait, les Juifs de Hong Kong… n’ont jamais souffert de l’antisémitisme ».

 

« En fait, l’histoire joue en leur faveur, car les Juifs ont été traités comme des déchets partout dans le monde, mais les Chinois les ont acceptés », a expliqué Moshe Yehuda Bernstein, un chercheur australien qui a écrit sur les Juifs de Kaifeng, selon le Telegraph.

« C’est quelque chose dont les Chinois pourraient être fiers, mais récemment, dans cette répression des religions non officielles, ils ont supprimé toute preuve historique de la présence juive à Kaifeng, ce qui est absurde ».

Et la Chine semble bien consciente de cette histoire, son ministère des affaires étrangères ayant écrit au Telegraph au sujet de cette tradition d’accueil des réfugiés juifs, tout en niant également la suppression.

Malgré les rapports sur la suppression, il est peu probable que cela provoque des tensions dans les relations sino-israéliennes. Ceci, a expliqué Laytner, est dû au fait qu’Israël ne voudra pas mettre ces liens en danger pour un si petit nombre de personnes. Cependant, c’est aussi dû aux générations de mariages mixtes, ce qui signifie qu’ils ne sont souvent pas reconnus comme juifs par la loi israélienne. Traduit du Jerusalem Post

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