L’ambassadeur adjoint d’Israël en Ukraine a déclaré que la décision de demander aux citoyens de rentrer en Israël avait été prise après des semaines de discussions et était basée sur des évaluations des risques par l’OTAN et les États-Unis.

 

Des centaines d’Israéliens piégés en Ukraine dans la crainte d’une invasion russe ont décidé de rentrer en Israël, et beaucoup débarquent dans l’État juif au cours du week-end.

L’armée russe compte plus de 100 000 soldats concentrés près de l’Ukraine, et les États-Unis ont averti que la Russie pourrait envahir à tout moment. Moscou, qui a nié à plusieurs reprises ses plans d’invasion et a déclaré qu’il répondait à l’agression des alliés de l’OTAN, a qualifié ces avertissements d' »hystérie ».

Chen Frenkel a débarqué samedi soir d’Ukraine, où il rendait visite à son père, qui y travaille. « Il était déjà prévu que je revienne à cette date », dit-il, « mais j’avoue que je suis inquiet pour mon père. Je lui ai demandé de retourner en Israël au cas où Poutine déciderait d’envahir. » Cependant, il a ajouté qu’il n’avait vu aucun signe de panique à Kiev.

Parmi ses compagnons de voyage sur le même vol, certains ont exprimé leur inquiétude quant à un éventuel déclenchement de la guerre. « Je suivais les médias israéliens », a déclaré Ronen Steiner, qui a passé les derniers jours près de la frontière russe. « Mais les reportages des médias ukrainiens ne parlent pas d’une guerre imminente », a-t-il déclaré. « Peut-être que les Ukrainiens ignorent le danger ou peut-être que la presse déforme », a-t-il conclu.

Naftali Bennett a appelé samedi les Israéliens à quitter l’Ukraine immédiatement en raison de la montée des tensions et des avertissements américains qu’une invasion russe était imminente.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré qu’il se préparait à expulser les 15 000 Israéliens actuellement dans le pays après avoir émis un avertissement de voyage sévère exhortant les Israéliens à éviter l’Ukraine et à rentrer chez eux.

Les compagnies aériennes israéliennes ont augmenté le nombre de vols vers Israël pour ramener les Israéliens chez eux, bien qu’un nouveau venu ait déclaré qu’il serait volontiers resté un mois de plus.

« Les Ukrainiens sont forts », a déclaré Eduard Evorotzky. « Ils sauront résoudre le problème, comme Israël sait résoudre ses problèmes avec les Arabes. L’ambiance dans les rues et la vie en général sont bonnes », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était retourné en Israël pour travailler.

Dima Kuperman, qui s’est rendu en Ukraine pour skier, a déclaré « il y a une certaine tension dans les rues, mais rien de majeur », ajoutant: « J’ai entendu dire que le gouvernement isrélien demandait aux citoyens de revenir, mais j’avais déjà réservé le vol. » .

L’ambassadeur adjoint d’Israël à Kiev, Yoav Bistritzky, a envoyé sa famille sur un vol de retour dimanche, suite à une directive du ministère des Affaires étrangères.

« Nos familles évacuent aujourd’hui avec d’autres représentants de l’État, mais le personnel diplomatique reste et l’ambassade fonctionne comme d’habitude et fournira des services aux milliers d’Israéliens qui pourraient en avoir besoin ici », a-t-il déclaré.

« La décision d’évacuer les familles a été prise après de longues semaines de délibérations et d’informations recueillies auprès de nombreuses sources. Nous comprenons que nous devons prendre des précautions particulières », a-t-il déclaré.

« Il est vrai que la vie en Ukraine se déroule comme d’habitude avec ses restaurants, ses cinémas, ses transports en commun, ses voyages en avion et plus pleinement, mais Israël est responsable de ses propres citoyens. En fin de compte, il y a des indications de l’OTAN et les États-Unis, donc nous faisons ce qu’il faut. »

Jusqu’à présent, quelque 5 000 Israéliens se sont inscrits auprès de l’ambassade en cas de besoin d’extraction, mais le diplomate estime que le nombre de citoyens israéliens actuellement en Ukraine est le triple.

Il a dit que l’ambassade est préparée au cas où il faudrait transférer des Juifs ukrainiens en Israël. « Ce n’est un secret pour personne que nous entretenons d’excellentes relations avec l’Ukraine et la Russie et nous espérons que les efforts diplomatiques pour éviter la confrontation seront couronnés de succès », a-t-il déclaré.

 

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