Couverture : Le président russe Vladimir Poutine, au centre, et le grand rabbin russe Berel Lazar écoutent l’homme d’affaires Viktor Vekselberg parler lors d’une cérémonie devant le Musée juif de Moscou, Russie, le 4 juin 2019. (Avec l’aimable autorisation du Musée juif et Centre de la tolérance de Moscou)

 

( JTA ) — Le grand rabbin russe Berel Lazar a critiqué les remarques du ministre des Affaires étrangères de son pays, qui a suggéré que les pires antisémites étaient juifs et qu’Adolf Hitler avait une ascendance juive.

La critique directe du Rav Lazar des remarques du ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov dimanche – il les a qualifiées de « choquantes » et a déclaré qu’il souhaitait que Lavrov s’excuse – est inhabituelle en Russie, où d’autres membres du clergé ont soutenu la guerre en Ukraine et où la dissidence est largement illégale.

Largement considérés comme ayant des liens étroits avec le président russe Vladimir Poutine, le Rav Lazar et l’organisation qu’il dirige, la Fédération des communautés juives de Russie affiliée à Habad Loubavitch, ont exprimé leur mécontentement face à la guerre tout en s’abstenant de critiquer directement le régime de Poutine à son sujet.

« Je ne me considère pas autorisé à donner des conseils au chef de la diplomatie russe – mais ce serait bien s’il s’excusait auprès des Juifs et admettait simplement qu’il s’était trompé », a écrit le Rav Lazar dans une réponse à une demande de commentaire du Juif. Agence télégraphique.

« Je pense qu’il serait alors possible de considérer l’incident comme réglé et de tourner la page », a ajouté Lazar.

Pendant ce temps, le ministère russe des Affaires étrangères a doublé ses remarques controversées au milieu d’une querelle diplomatique avec Israël , ajoutant à un nombre croissant de signes que les commentaires de Lavrov pourraient marquer un tournant pour les dirigeants israéliens qui n’avaient pas auparavant condamné l’invasion de l’Ukraine par la Russie avec le même force que les autres dirigeants mondiaux.

« Nous avons prêté attention aux déclarations anti-historiques du ministre israélien des Affaires étrangères Yair Lapid, qui expliquent en grande partie le cours du soutien actuel du gouvernement israélien au régime néonazi de Kiev », a tweeté le ministère russe.

Les remarques de Sergueï Lavrov semblaient être une tentative de concilier le fait que le président ukrainien, Volodymyr Zelensky est juif, avec la raison déclarée de la Russie pour l’invasion du 24 février. Poutine avait déclaré que l’Ukraine devait être « dénazifiée ».

« Quand ils disent que la nazification ne peut pas exister s’il y a des juifs [aux commandes] : à mon avis, même Hitler avait des origines juives, donc cela ne veut absolument rien dire », a déclaré dimanche Sergueï Lavrov à la chaîne italienne Channel 4. « Les sages juifs ont dit il y a déjà longtemps que les plus grands antisémites sont eux-mêmes juifs. »

Ces remarques ont suscité un flot de condamnations de la part de groupes juifs et de responsables israéliens, dont le Premier ministre Naftali Bennett, qui les a qualifiés de « mensonges ». Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid a qualifié les propos de Sergueï Lavrov « à la fois d’inexcusables et scandaleux et aussi d’une terrible erreur historique ».

Bennett s’est abstenu de critiquer vivement la Russie alors même que Lapid a adopté un ton plus énergique, un acte d’équilibre qui est largement compris comme destiné à permettre à Israël, qui a des intérêts stratégiques avec la Russie, de maintenir un certain degré de neutralité.

Mais à mesure que la guerre se prolonge, cette neutralité peut s’éroder : Israël envoie plus d’armes défensives et d’aide à l’Ukraine, et la Russie, isolée internationalement, s’engage de plus en plus avec l’Iran, l’ennemi juré d’Israël. Les commentaires de Sergueï Lavrov représentent une autre brèche.

Le Rav Berel Lazar a déclaré qu’il était « inapproprié de faire des comparaisons « entre l’Holocauste et l’actualité ». Se référant au rôle que les forces soviétiques ont joué dans la défaite des nazis, il a déclaré à JTA qu’une telle comparaison « déprécie la réussite de ces soldats héroïques qui ont libéré Auschwitz et hissé la bannière de la victoire sur le Reichstag ».

 

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