Illustration: Le Roi saoudien Salman et la couverture du supplément sur Roch Hachana

L’Arabie saoudite fait pression pour changer les perceptions du public sur les juifs avec une sensibilisation risquée à une communauté qui a longtemps été vilipendée par l’establishment clérical et les médias du royaume, jetant les bases d’une éventuelle reconnaissance.

 

Les manuels scolaires, autrefois bien connus pour dénigrer les juifs et autres non-musulmans en tant que « porcs » et « singes », sont en cours de révision dans le cadre de la campagne du prince héritier Mohammed ben Salmane pour lutter contre l’extrémisme dans l’éducation, selon des responsables.
« Le gouvernement saoudien a également décidé d’interdire le dénigrement des juifs et des chrétiens dans les mosquées », a déclaré l’analyste saoudien Najah al-Otaibi. « La rhétorique anti-juive était courante lors des prières du vendredi des imams dans les mosquées utilisées pour s’adresser aux musulmans du monde entier. »

Dans un renversement renversant, un prédicateur de la ville sainte de La Mecque a déclenché une tempête sur les réseaux sociaux ce mois-ci lorsqu’il a parlé des relations amicales du prophète Mohammed avec les juifs pour prôner la tolérance religieuse. Le sermon a été prononcé par Abdulrahman al-Sudais, l’imam de la Grande Mosquée de La Mecque qui a courtisé la controverse dans le passé pour ses opinions fortement antisémites.

Mohammed al-Issa, un religieux saoudien qui dirige la Ligue musulmane mondiale, a été salué par Israël en janvier après s’être rendu en Pologne pour des événements marquant le 75e anniversaire de la libération du camp d’extermination nazi d’Auschwitz.

Plus tôt cette année, le royaume a annoncé la projection d’un film sur le thème de l’Holocauste pour la première fois dans un festival de cinéma, avant qu’il ne soit annulé en raison de la pandémie de coronavirus.

Le royaume a également poursuivi une action audacieuse auprès des personnalités juives, notamment en février lorsque le roi Salmane a accueilli un rabbin basé à Jérusalem, David Rosen, pour la première fois de l’histoire moderne.
« Quand il s’agit de l’établissement de relations entre l’Arabie saoudite et Israël, c’est une question de » quand « et non de » si «  », a déclaré Marc Schneier, un rabbin américain ayant des relations étroites avec les dirigeants du Golfe.
« Une partie du processus que tous les pays du Golfe ont et traversent sur la voie de la normalisation consiste d’abord à resserrer les liens entre musulmans et juifs, puis à aborder plus hardiment Israël et le Golfe. »

Khaleej Times, le principal quotidien anglophone du royaume, a provoqué une tempête sur les réseaux sociaux ce week-end en changeant brièvement sa bannière de médias sociaux sur Twitter et Facebook avec une salutation en hébreu pour Rosh Hashanah, le nouvel an juif.

 

 

Voir le supplément de Roch Hachana en anglais

Le journal a récemment publié une longue série sur les Juifs du Liban et prévoit un article similaire sur une ancienne communauté juive qui vivait dans ce qui est aujourd’hui l’Arabie saoudite.

Le rédacteur en chef du journal, Faisal Abbas, a déclaré à l’AFP que la couverture « n’était pas liée à Israël » mais visait à se connecter avec « les juifs arabes du monde entier ». La couverture marque un départ pour les médias étroitement contrôlés dans la monarchie absolue.

Les médias saoudiens ont précédemment qualifié l’État juif d’ennemi «sioniste», mais ont largement salué les récents accords conclus avec les Émirats arabes unis et Bahreïn.

Deux dramatiques télévisées sur le réseau MBC contrôlé par l’Arabie saoudite pendant le mois de jeûne du Ramadan de cette année ont alimenté les spéculations sur le réchauffement silencieux des relations avec Israël.

Dans une scène controversée de l’une des émissions, «Exit 7», un personnage saoudien écarte le tabou de faire des affaires avec Israël, affirmant que les Palestiniens sont le véritable «ennemi» pour avoir insulté le royaume «jour et nuit» malgré des décennies de soutien.

Les mouvements indiquent que le royaume n’est pas opposé à la normalisation avec l’Etat juif après avoir résolument soutenu les Palestiniens politiquement et financièrement pendant des décennies, disent les observateurs.

 

 

 

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