Photo de couverture : Les rabbins ‘Habad de Kharkiv, Odessa, Dnipro, Kiev et Donetsk remettent la Bible hébraïque au président élu de l’Ukraine le 6 mai 2019.

 

Les terres de l’Ukraine moderne ont historiquement abrité divers mouvements hassidiques ainsi qu’une part importante du judaïsme «lituanien», une branche non hassidique mettant l’accent sur l’érudition talmudique. Cette mosaïque est pratiquement devenue une chose du passé. Une situation unique s’est présentée en Ukraine : la domination presque complète du mouvement juif orthodoxe hassidique connu sous le nom de ‘Habad dans la sphère du judaïsme.

Le nom « ‘Habad » est formé de trois mots hébreux : « sagesse », « compréhension » et « connaissance ». Le siège de ce mouvement, fondé au début du XIXe siècle, était situé dans la ville de Loubavitch (Lyubavichi) dans le gouvernorat de Vitebsk en Biélorussie. Cependant, certains des Rebbeïm distingués de ce mouvement ont été enterrés ou nés en Ukraine, ce qui explique pourquoi les villes de Hadiach, Nizhyn, Mykolaïv et Dnipro sont des centres spirituels particulièrement importants pour ‘Habad.

L’Holocauste a été une catastrophe démographique pour les Juifs d’Ukraine. Ensuite, le gouvernement soviétique, à son tour, a détruit la vie religieuse, réprimé et tué des rabbins et fermé des synagogues. Le renouveau de la vie religieuse s’opère ainsi grâce aux efforts des rabbins de passage car il n’y a pas de cadres locaux.

Les premiers émissaires ‘Habad sont arrivés en 1990. Le Rav Chmouel Kaminetsky est devenu le grand rabbin de Dnipropetrovsk et le Rav Moshe Moskovitz a été nommé grand rabbin de Kharkiv. Les ancêtres des deux rabbins avaient leurs racines en Ukraine. Par exemple, le grand-père du Rav Moskovitz a émigré au Venezuela de la ville transcarpatique de Khust.

Kharkiv est un cas rare, où le vieux Rav Yoffe, qui avait dirigé des prières clandestines au cours des décennies précédentes, était encore à son poste en 1990, lorsqu’il a été remplacé par le jeune rabbin Moskovitz.

Après l’effondrement de l’URSS, le mouvement ‘Habad a « parachuté » des dizaines de rabbins des États-Unis et d’Israël en Ukraine, et ils se sont fermement ancrés. Aujourd’hui, ‘Habad est sans aucun doute un acteur clé, sinon un monopole, de la vie religieuse juive en Ukraine, car ses synagogues, ses centres civiques et ses établissements pour enfants existent dans 23 des 24 centres de l’oblast ukrainien. )

 

Rabbi Menachem Mendel Glitzenstein (Tchernivtsi).

 

Des rabbins ‘Habad sont également apparus dans plusieurs grands centres de raion [district] et dans des villes non régionales. Aller dans une synagogue de votre ville aujourd’hui et parler avec le rabbin signifie, dans quatre-vingt-dix pour cent des cas, visiter une synagogue ‘Habad et communiquer avec un rabbin ‘Habad.

Tous les rabbins venus de l’étranger ont appris le russe, tandis que certains parlent couramment l’ukrainien. Ils participent activement à la vie civique ukrainienne. Ils passent à la télévision et aident l’ensemble de la population, juive et non juive, dans le cadre de projets caritatifs. Les autorités de toutes les régions d’Ukraine considèrent les rabbins comme des partenaires et soutiennent leurs initiatives sociales.

Judaïsme non-Habad

Malgré ce qui précède, le judaïsme en dehors de ‘Habad existe toujours en Ukraine.

L’un des premiers Juifs hassidiques de Karlin-Stolin à venir à Kiev était le Rav Yaakov Dov Bleich (Karlin et Stolin sont en Polissie biélorusse). Au début des années 1990, le Rav Bleich est devenu le chef d’une ancienne synagogue située dans la rue Shchekavytska dans le quartier Podil de Kiev. C’était la seule synagogue en activité dans la capitale de l’Ukraine à cette époque.

Le Rav Bleich a lancé un tourbillon d’activités et les autorités ont considéré ce citoyen américain comme le grand rabbin d’Ukraine.

Outre Kiev, le hassidisme de Karlin-Stolin s’est également solidement implanté à Lviv, la citadelle du mouvement national ukrainien, où vit depuis 1993 un autre rabbin américain, le Rav Mordechai Shlomo Bald, maîtrisant la langue ukrainienne. Lviv est la seule grande ville d’Ukraine – et le seul grand centre touristique d’Europe – sans centre ‘Habad. Peut-être que les membres de ‘Habad n’y ont pas établi de centre par respect pour les réalisations du Rav Mordechai Shlomo Bald.

 

Le rabbin Mordechai Shlomo Bald et sa femme, Sarah (Lviv).

 

La seule communauté orthodoxe en Ukraine qui ne fait pas partie de ‘Habad est Tikvah, à Odessa, dirigée par le Rav Shlomo Baksht, originaire d’Israël. Il a réussi pendant plus de vingt ans à créer toute une infrastructure éducative et religieuse, avec le soutien financier établi du Royaume-Uni. Incidemment, le prince Charles a aidé à collecter des fonds pour les enfants juifs d’Odessa.

En parlant de la « Perle de la mer Noire », il faut dire que les communautés dirigées par le Rav Avraham Wolff et le Rav Shlomo Baksht ont réussi à forger des relations basées sur la coexistence pacifique ; il y a assez d’espace à Odessa pour tous les Juifs.

Ouman se distingue sur la carte du judaïsme en Ukraine. Capitale du hassidisme de Breslev, Ouman est devenue un « État dans l’État » et ne se prosterne ni devant Kiev ni devant Jérusalem.

Ce n’est pas un hasard si, dans la troisième saison de la série comique Servant of the People (2019), le président Holoborodko (interprété par l’acteur Volodymyr Zelensky) reçoit une carte montrant l’Ukraine, qui s’est effondrée. En son centre, étincelante comme l’étoile de David, se trouve la République juive autonome d’Uman dirigée par des juifs hassidiques.

 

Le rabbin israélien Shalom Aroush (au centre, à côté du président Volodymyr Zelensky), l’un des chefs spirituels de la branche de Breslev du judaïsme hassidique, au Mur des Lamentations à Jérusalem.

 

Le transport de dizaines de milliers de pèlerins des aéroports à Ouman, leur hébergement dans des appartements et des hôtels, ainsi que tous les biens immobiliers, le commerce de détail et les arrangements pour la nourriture casher dans le quartier juif entourant la célèbre tombe du Rabbi Nachman ont longtemps été un entreprise rentable (et, à bien des égards, non taxée) et dans laquelle les étrangers ne peuvent pas prendre pied.

Des communautés s’identifiant au judaïsme conservateur existent à Kiev, Tchernivtsi, Berdychiv et dans un certain nombre d’autres villes. Il existe également plusieurs organisations du judaïsme réformé. Mais tous réunis ne peuvent être comparés aux communautés « principales » du judaïsme orthodoxe derrière lesquelles se cachent leur nombre, leurs sponsors puissants et leur légitimité du point de vue du gouvernement.

Trois rabbins, quatre hetmans

Les particularités du système politique ukrainien sont également évidentes dans le système du rabbinat de ce pays, ou plutôt dans l’absence de tout système centralisé et unifié. Le Grand Rabbinat d’Ukraine a été formé au cours des près de trois décennies qui ont suivi la déclaration d’indépendance de l’Ukraine.

Tout comme l’Ukraine du XVIIe siècle était encline à changer ses hetmans, elle le reste aujourd’hui. Le Grand Rabbinat d’Ukraine est créé conformément à ce schéma ; il existe, et pourtant il n’existe pas. La raison en est qu’il n’y a pas de hiérarchie rabbinique formelle. Tous les titres de « chef » sont plutôt la signalétique extérieure d’objectifs représentatifs.

Le Rav Yaakov Dov Bleich se fait appeler le grand rabbin d’Ukraine, même si ce titre est virtuel, non confirmé nulle part. Il y a trois ans, un conflit éclata entre le Rav Bleich et le centre de son propre mouvement Karlin-Stolin aux États-Unis. Le résultat de la confrontation fut l’apparition dans la même rue, Shchekavytska, de deux communautés hassidiques concurrentes situées dans des bâtiments différents. C’est aussi une situation normale : l’Ukraine respecte le pluralisme.

Voici un autre exemple. Conformément à une décision adoptée par le Congrès du Congrès juif pan-ukrainien, le Rav Moshe Reuven Azman, le chef spirituel de la synagogue Brodsky, a le même statut que le Grand Rabbin de Kiev et d’Ukraine. Le Rav Bleich et le Rav Moshe Reuven Azman sont en très bons termes l’un avec l’autre et ils sont amis. J’ai été témoin avec mes propres yeux, dans la salle à droite de la Rada Suprême de l’Ukraine, lors d’ un discours prononcé par le Président Reuven Rivlin sur le 75e anniversaire de la tragédie Babi Yar en Septembre ici 2016.

 

Le Rav Yaakov Dov Bleich et le Rav Moshe Reuven Azman dans le hall de la Verkhovna Rada d’Ukraine.

 

La diversité et l’absence d’une hiérarchie stricte sont également évidentes dans le système de la cacherout ukrainienne , la préparation d’aliments que les Juifs pieux sont autorisés à manger. Il n’existe pas d’autorité unique, reconnu par toutes les parties, habilité à délivrer une certification casher dans toute l’Ukraine. Au lieu de cela, il existe des cacheroutes locales sous le contrôle de rabbins locaux dans diverses régions.

Le Rav Moshe Reuven Azman délivre une certification casher selon les normes les plus élevées de la cacherout à Kiev. Un empire distinct de production casher a été établi dans la ville de Dnipro sous le contrôle du Rav Chmouel.

Lorsque l’ancien rabbin de Donetsk, Rav Pin’has Vyshedsky, s’est installé à Kiev à cause de la guerre, il a redémarré son entreprise UkrKosher, offrant un large assortiment de produits à base de viande, de lait et de poisson dans le centre de l’Ukraine. Les deux rabbins d’Odessa ont également leur propre certification de cacherout ainsi que des produits casher à Jytomyr et à Uman.

Tout cela se déroule grâce à l’atmosphère particulière de l’harmonie ukrainienne.

La guerre et les Juifs

Depuis 2014, l’Ukraine vit dans des conditions de guerre permanente avec toutes ses conséquences, dont 1,5 million de personnes déplacées à l’intérieur du pays et l’appauvrissement de la population.

Le Maïdan, la perte de la péninsule de Crimée au profit de la Russie et les opérations de combat dans le Donbass ont changé la société ukrainienne, y compris les communautés juives. Au cours des six dernières années, les Juifs de Kharkiv à Odessa et de Dnipro à Lviv sont passés par le processus d’« ukrainisation ». Ils n’ont pas commencé à parler exclusivement ukrainien, mais beaucoup d’entre eux se sentent maintenant membres de la nation politique ukrainienne, compatissant aux problèmes de leur pays.

Le conflit de Crimée et la guerre du Donbass ont provoqué une rupture tectonique entre les Juifs de Kiev et de Moscou qui étaient autrefois amis. En observant cela depuis les coulisses – depuis Israël – et en communiquant avec les Juifs ukrainiens, je peux dire que les six dernières années ont dissipé la notion d’une « communauté juive post-soviétique russophone unique ». Oui, ils peuvent prier ensemble, mais il y a une forte probabilité que les Juifs de Kiev et de Dnipro regardent de travers les Juifs de Moscou et de Saint-Pétersbourg, les considérant comme les représentants d’un pays agresseur.

Ce clivage juif interne est l’une des tristes conséquences du conflit entre les deux pays. Peut-être, étant donné ce gâchis, seuls Jérusalem et Israël dans son ensemble peuvent devenir le dénominateur commun des Juifs d’Ukraine et de Russie.

Les rabbins locaux ont été sensibles à l’humeur populaire et aux changements de la société. Le Rav Moshe Reuven Azman et le Rav Chmouel ont béni leurs congrégations à Kiev et à Dnipro lorsqu’ils ont voulu aider à défendre leur pays.

Je n’oublierai jamais ce que j’ai vu dans la synagogue Brodsky à Kiev début mars 2014 : une montagne de casques de protection que la communauté avait achetés et livrés aux forces spéciales de l’armée ukrainienne dans le Donbass. Pendant cette période, la synagogue est devenue le centre de transport des Ukrainiens blessés sur le Maidan vers les hôpitaux en Israël.

 

Un groupe juif ukrainien à la synagogue Brodsky discute de la logistique du transport des personnes blessées sur le Maidan vers des cliniques en Israël, le 6 mars 2014.

 

Natan Khazin, qui prie régulièrement à la synagogue Brodsky de Kiev, a commandé une compagnie sur le Maïdan en janvier et février 2014. Plus tard, en tant qu’officier du renseignement aérien de l’armée ukrainienne, il a formé une escouade de drones. Ce n’est pas un hasard si les donateurs et les militants de la synagogue locale de la Rose d’Or – Ihor Kolomoisky, Hennadiy Korban, Pavlo Khazan et d’autres – ont formé le noyau de personnes défendant l’oblast de Dnipropetrovsk contre les séparatistes en 2014-2015.

Des réfugiés juifs sont apparus en Ukraine. Ces anciens habitants des oblasts de Donetsk et de Lougansk qui ont fui la guerre ont afflué dans les régions centrales de l’Ukraine. Essayant de trouver comment les aider, le Rav Moshe Reuven Azman a eu la brillante idée de créer une petite ville pour ces réfugiés juifs.

La construction de la ville juive du XXIe siècle d’Anativka a commencé en 2015 dans un champ ouvert près de Kiev, à proximité de la tombe du rabbin de Tchernobyl. C’est devenu une énorme réussite. Anativka a attiré des sponsors non seulement d’Ukraine mais aussi de Russie, des États-Unis, d’Israël et du Royaume-Uni.

 

Le règlement Anativka, 2019.

 

Le processus de décommunisation de 2015-2016 a effacé les noms des révolutionnaires juifs des rues d’Ukraine, tout en ajoutant des noms inédits, par exemple, Lev Landau Prospect à Kharkiv.

Habad en Ukraine peut également se vanter de ses succès dans le domaine du changement de nom des rues. Des rues nommées en l’honneur du Rabbi Liubavitch sont apparues à Mykolaïv et Dnipro, les villes où le futur Rabbi est né et a grandi, respectivement, ainsi qu’à Kamianske (anciennement Dniprodzerzhynsk). À Hadiach, les gens veulent nommer une section de la rue près de la tombe du fondateur du hassidisme ‘Habad « Rue Alter Rebbe ».

« La perle de la mer Noire »
Examinons Odessa comme exemple d’intégration d’un rabbin dans une grande ville ukrainienne.

Répondant à une question publiée sur le site Internet de l’Ukrainian Jewish Encounter, Berl Kapulkin, attaché de presse de la communauté juive, a cité les relations entre Avraham Wolff, le grand rabbin d’Odessa et du sud de l’Ukraine, et le gouvernement ainsi que le public ukrainien comme et amicalement. »

Récemment, le maire d’Odessa a décerné l’Ordre de la gloire du travail au rabbin en reconnaissance des services rendus par la communauté juive à la ville.

Hennadii Trukhanov, maire d’Odessa, et son adjoint, Pavlo Vuhelman, remettant un prix à Avraham Wolff, grand rabbin d’Odessa.

 

« Le rabbin cherche à se distancer de l’expression d’opinions politiques. Au nom de la communauté, nous n’émettons jamais de proclamations ou d’appels qui pourraient être interprétés comme des manifestations de sympathie ou d’antipathie envers les partis politiques en Ukraine. Le rabbin est considéré comme l’une des personnes les plus influentes d’Odessa, mais cela ne se reflète en aucun cas dans ses relations avec le gouvernement », a déclaré Kapulkin.

Il y a un mois, à la demande du maire, le rabbin et d’autres chefs religieux d’Odessa ont publié une vidéo appelant au respect des règles de quarantaine rendues nécessaires par la pandémie de coronavirus.

Selon Kapulkin, des personnes d’opinions politiques opposées viennent prier à la synagogue. Par exemple, à un moment donné, les membres de la congrégation comprenaient des militants du secteur droit et des personnes qui ont participé aux manifestations de Maïdan et pro-ukrainiennes à Odessa, ainsi que leurs opposants, dont certains ont déménagé en Israël à cause de la « victoire ukrainienne  » à Odessa. « Les points de vue peuvent différer, mais, Dieu merci, cela n’a pas atteint le stade des querelles et des combats dans la synagogue au sujet de la politique », a déclaré le porte-parole de la communauté.

Des représentants d’organisations patriotiques ukrainiennes se sont rendus à la synagogue d’Odessa avec une proposition pour que les forces du mouvement organisent des mesures de protection. « Ils ne veulent pas que l’Ukraine soit associée à l’antisémitisme, et ils essaient de dissuader les provocations. Il s’est souvent avéré que le chef d’une organisation a une mère ou une grand-mère juive », a noté Kapulkin.

Après un certain nombre d’incidents antisémites, par exemple des graffitis anti-juifs, des représentants de Secteur droit et des Cosaques de la mer Noire ont visité la synagogue d’Odessa, offrant leur aide pour retrouver les coupables. Les militants ukrainiens ont eu une conversation informelle « ferme » avec les auteurs de ces provocations antisémites.

D’une manière ou d’une autre, plusieurs projets et institutions de la communauté juive touchent aux intérêts de la ville en contribuant à puiser dans le budget municipal (pour les écoles, l’aide aux personnes âgées). « Notre position pro-ukrainienne se manifeste en cela ; nous essayons de toutes nos forces de faciliter la vie des citoyens ukrainiens, nous essayons de faire en sorte que l’Ukraine devienne un État fort et stable au sens économique et juridique », a ajouté Kapulkin.

À partir du printemps 2014, Avraham Wolff, rabbin d’Odessa, et son frère, Yosef Wolff, rabbin de Kherson, ont rencontré un problème politique. Leur frère cadet, Binyamin Wolff, qui est le rabbin de Sébastopol, est resté avec sa communauté en Crimée, qui a été annexée par la Russie. La page Facebook du rabbin Binyamin présente régulièrement des textes en faveur de l’annexion, ainsi que des remerciements au gouvernement russe pour le « printemps russe » et le « salut des Banderites ».

En réponse à ma question de savoir si cela a affecté l’attitude des services secrets ukrainiens envers l’aîné Wolff à Odessa, le porte-parole de la communauté a déclaré : « Pour autant que je sache, pas du tout. Tout le monde comprend parfaitement à quoi ses paroles [de Rabbi Binyamin] sont liées. Il convient de noter que, selon un certain nombre d’opinions, la page Facebook du rabbin de Sébastopol est sous le contrôle total des conseillers du FSB russe, et ce sont eux qui publient ces documents de propagande au nom du rabbin.

Ze-rabbins
Le jour du second tour des élections présidentielles en Ukraine, je célébrais Pessah en Transcarpatie avec près d’une centaine de Juifs de la communauté du Dnipro. En interviewant ces personnes, je n’ai entendu qu’une seule réponse concernant la façon dont ils avaient voté : pour Zelensky. Il n’y a pas eu un seul vote pour Porochenko. Les sympathies des Juifs du Dnipro étaient évidentes.

Le 6 mai, peu après sa victoire aux élections de 2019, le président élu de l’Ukraine, Volodymyr Zelensky, a rencontré un groupe de rabbins, après avoir communiqué, bien entendu, avec des hiérarques orthodoxes et des muftis musulmans. Le groupe de rabbins était dirigé par Chmouel Kaminetsky, le chef du Conseil des rabbins hassidiques d’Ukraine et une autorité reconnue dans le monde ‘Habad. On dit que le Rav Kaminetsky est le seul rabbin dont les opinions comptent pour Ihor Kolomoisky.

Le Rav Chmouel Kaminetsky et le président Volodymyr Zelensky aux États-Unis

L’un des rabbins qui a participé à cette réunion a raconté à Zelensky une vieille anecdote. En réponse à la déclaration d’Henry Kissinger selon laquelle « d’abord je suis un Américain [puis] je suis un Juif » [La déclaration originale se lit comme suit : « … d’abord je suis un Américain, deuxièmement je suis secrétaire d’État et troisièmement, je suis un juif. » — Trad.] Golda Meir a répondu : « Henry, tu oublies qu’en Israël on lit de droite à gauche ». Le rabbin a ajouté : « N’oubliez pas que les Juifs d’Ukraine lisent aussi de droite à gauche ». La blague a été un succès auprès de Zelensky, qui l’a noté dans son carnet.

Aujourd’hui, les rabbins d’Ukraine peuvent accomplir beaucoup, à la fois pour leur communauté et pour l’Ukraine dans son ensemble.

Le nom du Rav Yaakov Dov Bleich est bien connu au Congrès juif mondial et à la Confédération juive d’Ukraine, dirigée par Boris Lozhkin.

Le Rav Moshe Reuven Azman a des liens étroits avec les gens autour du président américain Donald Trump, ainsi qu’avec des sénateurs et des membres du Congrès influents des deux partis. En avril et mai 2020, le Rav Moshe Reuven Azman a pris des dispositions urgentes à Anativka pour fabriquer des vêtements de protection spéciaux à distribuer gratuitement aux médecins travaillant dans les hôpitaux en Ukraine pour lutter contre le coronavirus.

Le Rav Chmouel Kaminetsky est plus proche que d’autres du président Zelensky, qui est son « compatriote » de l’oblast de Dnipro.Le Rav  Kaminetsky a rencontré pour la première fois l’acteur Zelensky et son équipe en avril 2010, à la synagogue Golden Rose.

Volodymyr Zelensky incarne l’exigence d’établir la paix. C’est ce que la société ukrainienne et ses électeurs attendent de lui.

Une chance de résoudre le conflit entre la Russie et l’Ukraine existe toujours, et les rabbins ukrainiens peuvent jouer un rôle important à la fois pour en faire une réalité et pour renforcer la position de l’Ukraine sur la scène internationale.

Texte et photos : Shimon Briman (Israël)
Photos : Service de presse de la communauté juive d’Odessa ; le site Internet de la communauté juive de Dnipro ; le site de la communauté juive de la synagogue Brodsky

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