Les pierres du Mur occidental reçoivent des injections avant les vacances pour éviter les dommages d’érosion dus aux intempéries.

Les travaux de conservation avant la Pâque ont commencé au Mur occidental lors de ce dernier verrouillage en utilisant des injections à l’aide de seringues très similaires à celles utilisées par le personnel médical.

Tous les six mois, avant la Pâque et les grands jours saints, les ingénieurs de la Fondation du patrimoine du mur occidental et les conservateurs de l’Autorité des antiquités d’Israël inspectent en profondeur les pierres du Mur occidental vieilles de 2000 ans sur la place de prière pour assurer la sécurité des visiteurs.

Les travaux réalisés sur le site sont soumis à des restrictions religieuses établies par le rabbin du Mur occidental, le rabbin Shmuel Rabinowitz, après avoir consulté de grands rabbins de l’époque, il y a près de dix-huit ans, en particulier le rabbin Yosef Shalom Elyashiv.

Mordechai (Suli) Eliav, directeur de la Western Wall Heritage Foundation, déclare: «Plus de 12 millions de personnes visitent la Western Wall Plaza chaque année. Bien que cette année, à cause du Covid-19, les gens «visitent» de plus en plus le Mur Occidental virtuellement, nous nous préparons déjà au retour des visiteurs au Kotel. La Fondation du patrimoine du Mur occidental met tout en œuvre pour préserver les pierres anciennes du mur et assurer sa stabilité pour la sécurité des fidèles et des visiteurs.

Selon Yossi Vaknin, conservateur en chef de l’Autorité israélienne des antiquités dans la région du Mur occidental, «Les pierres vieilles de 2 000 ans sont sujettes aux intempéries naturelles et nous nous assurons de les consolider. Nos inspections semestrielles nous permettent de suivre l’état de chaque pierre. Nous avons une «carte d’identité» pour chacune des centaines de pierres et surveillons des dizaines de caractéristiques. Notre enquête la plus récente a révélé qu’il était nécessaire de traiter la «peau», ou couche externe, de plusieurs pierres. Notre travail sur le mur historique n’est pas destructeur. Nous ne forons pas dans la pierre, mais injectons délicatement de la pierre dissoute dans les interstices et les fissures. Un coulis à base de calcaire est injecté dans la fissure sous forme liquide, et une fois sec, la fissure est réparée.

L’un des principaux contributeurs à l’altération des murs du mont du Temple est l’écosystème qui fait partie intégrante du paysage de l’ancien mur occidental.

«Le Mur occidental est un environnement écologique unique qui soutient ses propres formes de vie», déclare Vaknin. «De nombreuses plantes ont pris racine dans les pierres du Mur – en particulier des câpres épineuses, des gouttes dorées et des henbanes dorés.

Ajouté à cela, de nombreux oiseaux nichent dans le mur, y compris le martinet commun qui migrent chaque année, les corbeaux et les colombes. Dans le cadre de notre travail de conservation, en reconnaissance de l’importance de la flore et de la faune uniques du site, nous préservons également cet écosystème tout en garantissant la stabilité des pierres, garantissant ainsi que le Mur occidental restera solide jusqu’à la construction du troisième Temple, très bientôt.

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