Israel Hayom Vingt-cinq ans après la Histalkout du Rabbi de Loubavitch, Habad est une force de la nature qui gère 3 500 centres dans le monde entier. Le Rav Yehouda Krinsky, président des institutions de Habad – qui a commencé comme chauffeur du Rabbi – informe Israël Hayom de leur relation, de l’antisémitisme aux États-Unis et du secret du président russe Vladimir Poutine.

NEW YORK   – À la fin du week-end dernier, le monde juif – certains diraient même le monde entier – a commémoré 25 ans depuis la Histalkout du Rabbi de Loubavitch, Rabbi Menahem Mendel Schneerson, le septième et jusqu’à présent le dernier dirigeant de la dynastie hassidique. En un quart de siècle écoulé, Habad est devenu une force de la nature dans le monde juif, un attrait immense pour les juifs religieux, laïques, hassidiques et ultra-orthodoxes, et même les chefs d’État.

Sa présence ne fait que devenir plus forte. La banque d’enregistrements vidéo et audio qu’il a laissés continue de nourrir les générations futures, mais elles n’ont pas besoin de l’expérience visuelle. Ils n’ont pas non plus besoin du fameux portrait du Rabbi qui est suspendu dans des millions de foyers juifs et est déjà devenu une icône culturelle internationale. Le Rabbi est toujours et restera apparemment toujours le moteur de Habad. Mais il n’appartient pas seulement aux Habadniks et son influence dans de nombreux domaines ne cesse de croître.

Le mouvement hassidique Habad cherche à souligner qu’il s’agit d’un «foyer juif» général et rejette catégoriquement toute implication politique. Mais son armée de « diplomates » – des milliers d’émissaires dans des centaines de pays – en font une force politique majeure. Lundi dernier, quelques heures après mon arrivée à New York, je visitais déjà le Ohel du Rabbi. Malgré l’heure tardive, des dizaines de Juifs et de non-juifs étaient présents. Ils sont venus pour pour prier, pour demander, pour ressentir l’atmosphère. Il y avait des Hassidim de Sanz, de Vizhnitz et de Bobov , et même quelques-uns de Satmar, aux côtés de juifs traditionnels, de juifs orthodoxes modernes, de jeunes garçons et filles juifs laïcs vêtus de façon maigre, ainsi qu’une jeune femme afro-américaine avec une supplique spéciale.

 

770 Eastern Parkway, siège mondial du mouvement Habad| Photo: Nir Arieli

 

Le lendemain, au 770 Eastern Parkway, dans le quartier de Crown Heights à Brooklyn, connu sous le nom de « 770 » et centre du mouvement mondial de Habad, je rencontre Mendel Alperowitz, nouvel émissaire de Habad dans le Dakota du Sud, qui a étendu la présence de Habad à tous. 50 états américains. Il était avec l’émissaire de l’Alaska, Mendy Greenberg. Les émissaires de l’état du nord sont surnommés « l’élu gelé ».

Dans une salle modeste, le Rav Yehouda Krinsky, président de la branche éducative du mouvement  Loubavitch mondial, m’attend. Il a commencé comme émissaire du Rabbi dans les années 1950, lorsqu’il a été envoyé pour encourager Kfar Habad après qu’un terroriste avait assassiné six personnes dans une école. Plus tard, il a été le chauffeur personnel du Rabbi, puis son porte-parole. Aujourd’hui, à 86 ans, il occupe la position la plus élevée dans Le mouvement hassidique, mais il reste derrière la mémoire du Rabbi. Habad choisit d’écrire son avenir avec l’encre du passé, et le passé, pour Habad, fournit une inspiration pour l’avenir.

Le Rav Krinsky a grandi dans une famille Habad, le fils de parents qui est arrivé aux États-Unis au début du XX e siècle.

« Mes parents ont fait vœu entre eux que si Dieu les bénissait avec des enfants, ils feraient tout ce qui était en leur pouvoir pour faire en sorte qu’ils soient des » shomrei Torah VeMitsvot « [juifs pratiquants]. Et ils Ils ont construit un foyer très juif à Boston. Je suis le plus jeune de neuf enfants. Lorsque le Rabbi précédent, dans les années 20 et 30, envoyait des « Chlou’him » [émissaires] de Russie et de Pologne en Amérique, ils venaient chez nous. Alors j’ai grandi dans ce genre de chaleur, ‘hahnasas orhim’ [hospitalité], les prières et l’étude. J’allais à l’école publique. Il n’y avait pas de Yechiva, pas d’école juive en Amérique. »

Le Rav Krinsky a rencontré le Rabbi pour la première fois peu de temps avant sa bar-mitsva.« Mes parents ont décidé qu’ils voulaient me sortir de l’école publique et m’envoyer à New York, à Loubavitch. C’était en 1946. Je suis venu à New York avec un de mes frères aînés, il était encore étudiant. J’ai vu le Rabbi pour la première fois. J’ai été pris par lui. J’étais fasciné. Je me suis dit que je voulais être avec cette personne, vivre avec lui, apprendre de lui. Après les vacances [à Soukkot], je me suis inscrit à la Yechiva, j’étais l’un des rares garçons du dortoir, la plupart des étudiants venaient de la région, New York. »

« Le Rabbi disait à certains des étudiants plus âgés: « Si vous voyez Yudel Krinsky, dites-lui que j’aimerais le voir. »Donc, tous les quelques jours, je recevais ce message. Tout le courrier passait par le Rabbi. Quand il arrivait à mon courrier, il le mettait de côté pour moi. Il savait qui j’étais – je ne savais pas qu’il savait qui j’étais. J’avais l’habitude d’aller à ses prières, de me lever et de l’écouter. Ce sentiment de respect ne s’est jamais dissipé, même après des décennies au service du Rabbi. Chaque fois que je devais aller dans son bureau, mes mains tremblaient un peu. »

« Un soir, je suis assis dans le Beth hamidrach [salle d’étude], c’était après 11 heures, lorsque avec  mon camarade nous étudions le Talmud, une des personnes du bureau se précipite dans la shoul [ synagogue]: « Avez-vous un permis? Eh bien, alors, vite, le Rabbi veut voyager, alors prenez une voiture et emmenez-le. » Il y avait un jeune Loubavitch qui se trouvait à quelques pâtés de maisons et qui louait une voiture, alors j’ai pris sa voiture et j’ai conduit le Rabbi. Ne me demandez pas comment je me sentais, car je ne pourrais pas l’expliquer. À partir de ce moment-là, presque exclusivement, Je l’ai conduit. »

 

 

Avez-vous pensé que le Rabbi devrait faire de la politique?

« Le Rabbi ne s’est jamais engagé dans la politique. Je peux vous dire que, étant au bureau 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pendant 40 ans, toutes sortes de gens, candidats de partis politiques de tous bords, venaient le voir. Et il passait du temps avec eux, mais il n’a jamais, jamais soutenu aucun candidat.  »

D’autre part, Habad est si clairement ressenti dans la politique israélienne. Comment expliquez-vous cela?

« Vous devez demander aux Israéliens. Une fois, le Rabbi a soutenu ‘Gimmel’ (judaïsme uni de la Torah unie), pour une raison quelconque. Et je pense que [le parti] est passé de deux [sièges] à cinq et était proche de six Quelqu’un a calculé que le nombre de sièges apportés par le Rabbi à tous les partis était de six. Son intervention avait un motif religieux. »

Comment les choses ont-elles changé depuis 1957, l’année où vous avez commencé à faire partie du personnel du Rabbi et à la tête de son service de presse? Comment associez-vous les gens à l’ère numérique d’une manière conforme à l’enseignement et aux valeurs orthodoxes?

« Tout d’abord, les gens changent. Le nombre de personnes change. Aujourd’hui, à mon avis, Habad-Loubavitch est la plus grande organisation juive au monde. Vous avez plus de 3 500 Batei Habad [centres Habad] dans le monde entier, et Grâce à la propagation de la Torah et des mitsvot, les Chlou’him sauvent également  des personnes lors de catastrophes naturelles. C’est ce qui s’est passé au Népal et lors du grand tsunami [en 2004]. Ils sauvent également des non-juifs, toujours prêts à aider. C’est l’organisation juive la plus active au monde, la plus sincèrement concernée. L’inquiétude face à la situation des Juifs, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. »

« En ce qui concerne l’ère numérique, vous n’avez pas d’alternative. Internet présente de nombreux dangers, mais aussi un grand potentiel. En réalité, il fait désormais partie de nos vies, nous devons donc faire très attention et l’utiliser à bon escient

Je me souviens que lorsque j’ai commencé à travailler avec les journaux en 1957, c’était difficile. Il n’y avait pas d’ordinateur. Si vous voulez envoyer un communiqué de presse, vous devez le taper et le mettre dans une enveloppe et y apposer un tampon. aller à la poste.

Aujourd’hui, nous sommes très en avance à cause de notre implication dans les relations publiques. Je me souviens de l’époque où les adresses des Rabbi allaient être envoyées par satellite – en 1980! Nous avons commencé très tôt. Il vous fallait un équipement énorme pour le faire [Maintenant] vous n’avez rien à faire, vous avez juste besoin d’un ordinateur, vous appuyez sur un bouton. »

 

Le Rabbi de  Loubavitch, Rabbi Menahem Mendel Schneerson. « Il n’a jamais fait de politique », dit le Rav Krinsky | Photo: AP (fichier)

 

En 2008, avec la série d’attaques terroristes majeures perpétrées à Mumbai, en Inde, il est devenu évident que le travail des émissaires de Habad était non seulement difficile, mais également dangereux. Six personnes ont été assassinées dans le Beth Habad de Mumbai, dont Gabriel et Rivka Holtzberg.

Comment l’attaque de Mumbai a-t-elle changé votre organisation, en termes d’émissaires?

« Il y a beaucoup de choses qui continuent à être fait en termes de sécurité pour les Chlou’him, où qu’ils soient. Je ne peux pas vous en dire plus à ce sujet. Nous devons prier Dieu que rien ne se passe mal, comme ce que vous avez mentionné auparavant, nous avons vécu également un drame à Poway [Californie] il y a quelques mois. »

Lorsque vous avez commencé à travailler ici avec le Rabbi, une fusillade dans une synagogue en Californie était-ce une idée que vous auriez pu imaginer?

« Tout peut arriver et vous devez être prêt à tout. »

L’Amérique est un endroit qui a salué Habad, qui a salué les Juifs. Voir des actes antisémites en Amérique maintenant, est-ce que c’est ce à quoi vous vous attendiez?

« En Amérique, chaque jour il y a des crimes. Chicago est comme un champ de bataille. Nous devons simplement espérer et prier que Dieu nous protège. Ce coup de feu [à Poway] et la façon dont le Chalia’h [l’émissaire, qui a perdu un doigt a réagi et a captivé les médias et les États-Unis d’un océan à l’autre. Cette semaine-là, des étudiants fixaient des Mezouzot sur les portes de leur chambre pour montrer qu’ils n’avaient pas peur. »

Beaucoup de gens ont blâmé le gouvernement Trump pour les attaques meurtrières contre les Juifs. Pensez-vous qu’il soit logique d’accuser le président d’être antisémite?

« Je ne comprends pas du tout. Vous devez demander aux démocrates. Il n’est pas antisémite. Cela n’a aucun sens de l’accuser. Vous ne pouvez pas comprendre pourquoi ils l’accusent ainsi. Il n’est pas un antisémite et le blâmer est absurde.

Le Rabbi n’a jamais visité Israël. Avait-il un besoin spirituel de visiter le mur occidental?

« C’est une bonne question et beaucoup de journalistes m’ont posé la question. Je n’allais pas demander au Rabbi, je n’avais pas le culot. Ce n’était pas mon travail. Alors J’ai écrit une note au Rabbi pour lui dire que des journalistes me posaient cette question. Le Rabbi a répondu qu’il n’avait pas trouvé la dispense de partir. Une fois que vous alliez en Erets Israel, vous ne pouvez partir que dans deux circonstances: pour vous marier ou pour étudier la Torah. Puisqu’il faisait déjà ces deux choses, il ne pouvait pas venir en Erets Israel et ensuite s’en aller. »

À quel point Habad est-il inquiet pour l’assimilation? À quel point êtes-vous prêt à le combattre?

« Si quelqu’un fait quelque chose à ce sujet, c’est le Rabbi et sesChlou’him. Je ne pense pas qu’aucune autre organisation ait l’ampleur et les moyens, et les gens sont vraiment inquiets. Je suis sûr qu’ils ont fait beaucoup pour endiguer la marée, mais l’assimilation est en augmentation. »

Et qu’en est-il de la lutte contre l’antisémitisme?

« J’étais là la première fois que Bibi Netanyahou, l’actuel Premier ministre, venait voir le Rabbi. Il venait d’être nommé ambassadeur auprès de l’ONU. Il s’est rendu chez le Rabbi lors des hakafot de Simhat Torah. Je me tenais près de l’aron kodesh [arche sainte] et il [Netanyahou] s’est frayé un chemin là-haut et s’est présenté au Rabbi qui lui a parlé pendant 40 minutes, au milieu du hakafot. et tout le monde attendait pour continuer, et ce jeune homme est arrivé et a « pris » 40 minutes de son temps. »

« Le Rabbi lui a dit que les Nations Unies sont une maison des ténèbres. Vous devez donc allumer une lumière. Une petite lumière éteint beaucoup de ténèbres « , de sorte que votre obligation [de Netanyahu] est d’apporter la lumière. Ne pas combattre , faites simplement de la lumière. C’est en lui [Netanyahou] dans son cœur. Je crois que c’était la démarche du Rabbi contre l’antisémitisme – vous ne pouvez pas le combattre. »

Le président russe Vladimir Poutine est l’un des principaux dirigeants mondiaux à entretenir des liens étroits avec Habad. Le Rav Krinsky a déclaré que lors de conversations avec Poutine, le dirigeant russe lui avait demandé d’où ses parents étaient originaires en Russie.

« Vladimir Poutine m’a dit qu’il a grandi à Saint-Pétersbourg, dans un quartier juif, et qu’il était le goy de Chabbat. Il n’a pas utilisé ce terme. [Il a dit] qu’il en savait quelque chose. Il a parlé de Habad, il sait que Habad est très actif. Il a parlé de Habad comme un Chalia’h.  »

 

Émissaire de Habad en Alaska Mendy Greenberg et émissaire de Habad en Dakota du Sud Mendel Alperowitz | Photo: Nir Arieli

 

Partout où vous avez des juifs, même un seul, vous avez un Chalia’h. Vous les avez dans les 50 États américains. Voulez-vous en envoyer un en Iran?

« Il y avait deux choses que le Rabbi a conditionnées avant qu’un Chalia’h ne se rende dans un pays. Il devrait y avoir un mikveh, et il ne devrait y avoir aucun bouleversement politique. »

Vous tous, vous avez travaillé avec le Rabbi, avez connu le Rabbi, rencontré le Rabbi. Mais vous avez des petits-enfants qui n’ont jamais vu le Rabbi. Ils n’entendront que des histoires. Ne méritent-ils pas aussi un Rabbi?

« Je pense que oui. Il y a tellement d’écrits du Rabbi. Ses entretiens, ses lettres et sa correspondance – il y a 35 volumes de sa correspondance couvrant toutes sortes de questions et réponses [sur] presque toute la gamme de la vie. Ensuite, ses entretiens et 1 500 de ses articles sur des questions hassidiques, qui ont profondément influencé de nombreuses personnes. Deuxièmement, je remercie Dieu de ce que j’ai commencé à filmer le Rabbi lors d’événements, malgré le coût élevé. diffusions par satellite. Aujourd’hui, nous pouvons regarder ces vidéos et voir les soins et la passion du Rabbi. Les enfants le voient et cela rentre dans leur cœur.  »

En quoi le Rabbi était-il différent? Pourquoi les hassidim d’autres mouvements que Habad viennent-ils visiter sa tombe?

« Le Rabbi a touché les gens. Je sais que les différents groupes de hassidim et les mitnagdim – lorsque certaines choses se passent dans le monde aujourd’hui, en particulier au sujet de la situation à Erets Israel, ils demandent: » Que dirait le Rabbi?  » Il y a des années, ils n’écoutaient pas le Rabbi, mais maintenant, ils ont l’impression qu’il répond aux questions importantes. »

Est-ce que l’héritage du Rabbi est que dans chacun de nous il y a un peu de Habad, étant donné que tant de gens sont attirés par lui?  

« Je dirais 100% de Habad, en particulier les enseignements du Rabbi, aide tout le monde à se connecter à l’essence du judaïsme. »



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