Un « accident » est survenu dimanche matin dans l’usine d’enrichissement d’uranium de Natanz, dans le centre de l’Iran. Selon l’organisation iranienne de l’énergie atomique (OIEA), aucune victime ni pollution n’est à déplorer.

L’installation nucléaire souterraine iranienne de Natanz a été privée d’électricité dimanche, quelques heures seulement après la mise en service de nouvelles centrifugeuses avancées capables d’enrichir l’uranium plus rapidement, ce qui constitue le dernier incident en date à survenir sur le site au moment des négociations sur l’accord atomique avec les puissances mondiales.

Alors que les responsables iraniens enquêtaient sur la panne, de nombreux médias israéliens ont fait le même constat : une cyberattaque aaurait assombri Natanz et endommagé une installation abritant des centrifugeuses sensibles. Bien que les rapports n’aient pas indiqué la source de cette évaluation, les médias israéliens entretiennent des relations étroites avec l’armée et les services de renseignement du pays.

Plusieurs médias israéliens ont rapporté dimanche qu’une cyberattaque avait provoqué la panne à Natanz. Le radiodiffuseur public Kan a déclaré qu’Israël était probablement à l’origine de l’attaque, citant la responsabilité présumée d’Israël dans les attaques Stuxnet il y a dix ans. La chaîne de télévision Channel 12 a cité des « experts » qui ont estimé que l’attaque avait entraîné la fermeture de sections entières de l’installation. Aucun de ces rapports ne mentionne de sources ou d’explications sur la manière dont les médias sont parvenus à cette évaluation.

Cela complique les efforts des États-Unis, principal partenaire d’Israël en matière de sécurité, pour réintégrer l’accord atomique visant à limiter le programme de Téhéran afin qu’il ne puisse pas se doter de l’arme nucléaire s’il le souhaite. Au moment où la nouvelle de la panne est apparue, le secrétaire américain à la défense, Lloyd Austin, a atterri en Israël dimanche pour s’entretenir avec M. Netanyahu et le ministre israélien de la défense, Benny Gantz.

Le porte-parole du programme nucléaire civil, Behrouz Kamalvandi, a déclaré à la télévision d’État iranienne que l’alimentation électrique de Natanz avait été coupée dans l’ensemble de l’installation, qui comprend des ateliers en surface et des salles d’enrichissement souterraines.

« Nous ne connaissons toujours pas la raison de cette coupure d’électricité et devons l’examiner de plus près », a déclaré M. Kamalvandi. « Heureusement, il n’y a pas eu de victime ou de dommage et il n’y a pas de contamination ou de problème particulier. »

Interrogé par le correspondant de la télévision d’État pour savoir s’il s’agissait d’un « défaut technique ou d’un sabotage », Kamalvandi a refusé de commenter.

Malek Shariati Niasar, un législateur basé à Téhéran et porte-parole de la commission de l’énergie du Parlement iranien, a écrit sur Twitter que l’incident était « très suspect », suscitant des inquiétudes quant à la possibilité de « sabotage et d’infiltration ». Il a ajouté que les législateurs cherchaient également à obtenir des détails sur l’incident.

L’Agence internationale de l’énergie atomique, basée à Vienne, qui surveille le programme iranien, a déclaré qu’elle était « au courant des rapports des médias », mais a refusé de commenter.

Natanz a été construit en grande partie sous terre pour résister aux attaques aériennes ennemies. Il est devenu le point de mire des craintes occidentales concernant le programme nucléaire iranien en 2002, lorsque des photos satellites ont montré que l’Iran construisait son installation souterraine de centrifugeuses sur le site, à quelque 200 kilomètres au sud de la capitale, Téhéran.

En juillet, Natanz a été victime d’une mystérieuse explosion dans son usine d’assemblage de centrifugeuses avancées, que les autorités ont ensuite décrite comme un sabotage. L’Iran reconstruit actuellement cette installation au cœur d’une montagne voisine.

Israël, l’ennemi juré de l’Iran dans la région, a été soupçonné d’avoir perpétré cette attaque et d’en avoir lancé d’autres, alors que les puissances mondiales négocient actuellement avec Téhéran à Vienne au sujet de l’accord nucléaire.

L’Iran a également accusé Israël d’être responsable de l’assassinat d’un scientifique qui a lancé le programme nucléaire militaire du pays plusieurs décennies auparavant. Le virus informatique Stuxnet, découvert en 2010 et largement considéré comme une création conjointe des États-Unis et d’Israël, a déjà perturbé et détruit des centrifugeuses iraniennes à Natanz.

Israël n’a revendiqué aucune de ces attaques, bien que le Premier ministre Benjamin Netanyahu ait décrit à plusieurs reprises l’Iran comme la principale menace à laquelle son pays a été confronté ces dernières semaines.

Lors de sa rencontre avec Austin dimanche, M. Gantz a déclaré qu’Israël considérait l’Amérique comme un allié contre toutes les menaces, y compris l’Iran.

« Le Téhéran d’aujourd’hui constitue une menace stratégique pour la sécurité internationale, pour l’ensemble du Moyen-Orient et pour l’État d’Israël », a déclaré Gantz. « Et nous travaillerons étroitement avec nos alliés américains pour nous assurer que tout nouvel accord avec l’Iran garantira les intérêts vitaux du monde, des États-Unis, empêchera une dangereuse course aux armements dans notre région et protégera l’État d’Israël. »

À Téhéran, les responsables iraniens attendaient pendant ce temps l’arrivée du premier ministre sud-coréen Chung Sye-kyun, la première visite d’un premier ministre de Séoul depuis avant la révolution islamique de 1979. Vendredi, l’Iran a libéré un pétrolier sud-coréen détenu depuis janvier dans le cadre d’un différend avec Séoul au sujet des milliards de dollars de ses avoirs gelés dans ce pays.

Samedi, l’Iran a annoncé qu’il avait lancé une chaîne de 164 centrifugeuses IR-6 dans l’usine. Les responsables ont également commencé à tester la centrifugeuse IR-9, qui, selon eux, enrichira l’uranium 50 fois plus vite que les centrifugeuses iraniennes de première génération, les IR-1. L’accord nucléaire limitait l’Iran à n’utiliser que des IR-1 pour l’enrichissement.

Depuis le retrait du président de l’époque, Donald Trump, de l’accord nucléaire iranien en 2018, Téhéran a abandonné toutes les limites de son stock d’uranium. Il enrichit maintenant jusqu’à 20% de pureté, une étape technique loin des niveaux de qualité militaire de 90%. L’Iran maintient que son programme atomique est à des fins pacifiques, mais les craintes que Téhéran ait la capacité de fabriquer une bombe ont vu les puissances mondiales parvenir à l’accord avec la République islamique en 2015.

L’accord a levé les sanctions économiques imposées à l’Iran en échange de la limitation de son programme et de l’autorisation pour les inspecteurs de l’AIEA de surveiller de près ses travaux.

Mardi, un cargo iranien qui servirait de base flottante aux forces paramilitaires des Gardiens de la révolution iraniens au large des côtes du Yémen a été frappé par une explosion, probablement due à une mine à patelle. L’Iran a accusé Israël d’être responsable de l’explosion. Cette attaque a marqué l’escalade d’une longue guerre de l’ombre dans les voies navigables du Moyen-Orient, qui vise le transport maritime dans la région.


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