Le footballeur israélien Tomer Hemed a marqué deux buts pour son club néo-zélandais Wellington Phoenix lors d’un match crucial dimanche et célébré à la manière juive: avec un drapeau israélien et une kippa.

Après son premier but sur un penalty contre Melbourne City, une équipe rivale de la meilleure ligue de football australienne, Hemed a dépassé le but pour rejoindre les fans de la première ligne qui portaient et brandissaient des drapeaux israéliens. Ils en ont donné un à Hemed, qui l’a drapé sur sa tête alors que ses coéquipiers se précipitaient pour célébrer avec lui.

En fin de match, Hemed a égalisé le score sur un spectaculaire coup de pied glissant, puis a enfilé une kippa qu’il avait rentrée dans son maillot. Il regarda le ciel et commença à réciter la prière du Chema avant de se réjouir à nouveau avec les fans juifs.

L’affichage lui a valu une pénalité de carton jaune parce que la ligue interdit les couvertures faciales ou de tête de toute nature.

 

 

«J’ai dit après, et vous pouvez le voir sur mes réseaux sociaux, quand je soutiens mon pays, j’espère la paix. Je veux la paix et que les gens reviennent à une vie normale», a déclaré Hemed au site néo-zélandais Stuff. «Mes parents, ma famille, tout le monde dans la famille a eu une année difficile à cause du COVID, mes parents ne pouvaient pas sortir de chez eux pendant un an et quand ils pensent que leur vie est revenue à la normale, ils ne peuvent toujours pas pas sortir à cause des roquettes du Hamas et mon cœur est avec eux.

Après le match, Wellington Phoenix a interdit aux fans d’apporter des drapeaux à l’exception de ceux de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie aux matchs à venir en raison des tensions accrues autour du conflit Israël-Gaza. Malgré la déclaration, l’équipe a défendu la décision de Hemed.

«Je sais pertinemment que lorsqu’il fait cette célébration, il prie pour la paix », a déclaré le directeur général de Phoenix, David Dome. «Il est fier de son pays, et en tant qu’Israélien à l’étranger, il essaie d’exprimer sa solidarité avec son pays, mais je pense aussi que nous devons également regarder le revers de la médaille et il y a une véritable tragédie humaine qui se passe dans cette partie de le monde et nous devons être sensibles aux deux côtés.

Les deux buts de Hemed ont sauvé le match, le laissant à égalité et ont donné à Wellington une chance de terminer dans le premier rang de la ligue. Le joueur de 34 ans, qui a joué pour l’équipe nationale d’Israël, a marqué sept buts cette saison pour le Phoenix.

 


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