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La construction du centre communautaire juif Molly Blank de Flagstaff, le premier de la plus grande ville du nord de l'Arizona, est sur le point de se terminer.

Situé sur une colline surplombant Flagstaff et l'université du nord de l'Arizona (NAU), le complexe abritera une synagogue, une terrasse, une soukkah plaza, une salle de réception, une cuisine gastronomique casher, une bibliothèque, des bureaux, un mikvah, des salles de classe et des suites. Il ouvrira ses portes ce printemps.

«C'est plus spectaculaire que nous ne l'ayons imaginé», ont déclaré Mike et Carmen Blank lors de leur visite du chantier. Le centre sera dédié à la mémoire de la mère de Mike.

Le bâtiment est sous les auspices du Beth Habad de Flagstaff. La ville n'a jamais eu de synagogue ni de centre communautaire juif.

De retour sur le chantier, le Rav Dov Shapiro, a fondé le Beth Habad de Flagstaff avec son épouse Haya en 2006. Dans la vaste zone qui a été aménagée pour le sanctuaire de la synagogue, il a demandé aux visiteurs de regarder de près le mur est : «Vous pouvez déjà voir la magnifique arche prendre forme", dit-il.

En se dirigeant vers un autre secteur, il a signalé une dépression de ciment. «C’est l'endroit du mikvah, qui sera comme un spa et tout simplement magnifique», a ajouté Shapiro.

Le Rav Dovi Shapiro a indiqué que les donateurs avaient donné 5,5 millions de dollars dans le projet. Il ne restait que 10 des 40 opportunités de dédicace restantes, notamment le sanctuaire, le terrain de jeu pour enfants, la cuisine casher gastronomique et les salles de classe.

Les fonds pour la propriété de deux hectares sur laquelle le centre est en construction ont été donnés par George et Pamela Rohr, qui ont vu le potentiel de croissance majeure de la vie juive à NAU et à Flagstaff en général. La ville accueille plus de 5 millions de visiteurs chaque année. Une campagne de rapprochement parrainée par les Blanks par le biais du fonds Molly Blank a aidé la communauté à obtenir les fonds et l'élan nécessaires pour faire de ce centre une réalité.

Les installations ont été conçues par le célèbre architecte Jim Shelton qui a su intégrer de nombreux espaces extérieurs et un intérieur inondé de lumière naturelle. Les chambres sont conçues pour se fondre dans la nature environnante. Le complexe a été soigneusement conçu pour détruire le moins d’arbres possible, notamment les majestueux pins ponderosa qui peuplent la propriété.

Le travail de Shelton a été complété par les couleurs et les textures fournies par la décoratrice primée Mary Bledsoe de Gensler à Austin, au Texas, qui a su saisir les sensibilités et l'esthétique locales. La construction est gérée par les membres de la communauté juive David et Jennifer Carpenter de Hope Construction.

Une fois terminé, le centre devrait devenir un repère local et une attraction pour les touristes, les visiteurs et les propriétaires de résidences secondaires.

«Le centre communautaire juif Molly Blank sera sûrement un édifice inique en son genre», a déclaré Shapiro. "Mais la véritable beauté du centre est la vie juive vibrante qui y prospérera pour les générations à venir."

Grâce à ses nombreuses installations, le Beth Habad pourra accueillir une communauté juive croissante à Flagstaff, y compris la population toujours croissante d’étudiants juifs à NAU. Le nouveau centre accueillera des enfants, des adolescents, de jeunes professionnels juifs, des familles, des personnes âgées et le camp de vacances populaire de Habad de Flagstaff - Camp Canyon - "Jewish Outdoor Adventures". Le centre disposera également de chambres avec lits superposés où les participants des camps pourront dormir.

Le Merrill et le Rhoda Abeshaus Social Hall, ainsi que la cuisine casher gastronomique adjacente, constitueront un lieu idéal pour organiser des Bar et Bat Mitsva, des mariages et d’autres événements du cycle de la vie.

«Le judaïsme grandit à Flagstaff comme personne ne l’a jamais imaginé. Les gens augmentent leur implication et leur soutien, et une communauté extraordinaire s'épanouit», a déclaré le Rav Shapiro. «Ce centre est indicateur du chemin que nous avons parcouru en tant que communauté et il met la barre haute pour tout ce que nous devons encore accomplir avec la bénédiction du Rabbi.»

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