Dès son plus jeune âge, le petit Mendel savait à quel point il fallait être prudent. Né la veille de Pourim 1916, un an avant la Révolution russe, Mendel a été élevé sous le régime bolchevique. Au fil du temps, les décrets du régime sont devenus plus durs et plus oppressifs, en particulier envers les Juifs restés fidèles à la Torah.

Le père de Mendel, Reb Elhanan Dov Marozov a’h, l’un des tout premiers étudiants de la Yéchiva originale Tomchei T’mimim à Loubavitch, était totalement dévoué au Rabbi Rachab (1860-1920), qui l’a choisi pour lui servir de gabbai personnel . Plus tard, après que le fils du Rabbi Rachab, Rabbi Yossef Its’hak, connu sous le nom de « Rayats », soit devenu Rabbi, il a également demandé à Reb « Chonya » de devenir son gabbai personnel et son secrétaire principal. La famille de Reb Chonya a reçu une chambre pour vivre dans la propre maison du Rabbi, qui se trouvait alors à Rostov, dans le sud de la Russie, jusqu’à ce que la police secrète locale force le Rabbi à partir après Pessa’h1924.

Le Rabbi a déménagé à Leningrad, tout comme Reb Chonya et sa famille. Là, ils vivaient dans leur propre appartement séparé, où Reb Chonya a continué son travail pour le Rabbi. L’une de ses tâches principales était de copier et d’envoyer des centaines de lettres écrites par le Rabbi aux Juifs de toute l’Union soviétique et d’autres pays également. En outre, Reb Chonya a correspondu avec des ‘Hassidim et d’autres Juifs du monde entier qui étaient actifs dans le réseau souterrain national du Rabbi d’écoles de Torah pour les enfants et les jeunes, et d’autres activités, y compris la construction et l’entretien de mikvaot , l’établissement de cours nocturnes de Torah pour les adultes, et bien d’autres activités.

Ce travail était si secret que même les membres de la famille de Reb Chonya ignoraient ses détails. Mais ils savaient qu’il travaillait pour le Rabbi et qu’ils devaient rester discrets à ce sujet.

Un jour, dans la deuxième semaine d’Adar Rishon 1927, Mendel, qui n’avait pas encore 11 ans, jouait dehors avec son ami Shmouel Lein . Deux hommes se sont approchés d’eux. L’un était le superviseur de bloc nommé par la police secrète locale pour surveiller tous les résidents et les activités suspectes. L’autre était un étranger qui était habillé et se comportait comme quelqu’un d’important. Ils ont demandé aux garçons la direction d’un certain endroit.

Pour une raison quelconque, le petit Mendel soupçonna immédiatement qu’ils étaient venus arrêter son père. Ainsi, bien qu’il connaisse la direction de l’endroit qu’ils avaient demandé, il montra la direction opposée. Alors qu’ils s’éloignaient dans la mauvaise direction, il courut chez lui pour informer son père de ses soupçons.

Reb Chonya a essayé de le calmer, lui disant qu’ils ne demandaient son chemin que pour une autre raison. Mais pendant qu’ils parlaient, il y eut un coup inattendu et autoritaire à la porte. Reb Chonya pâlit. Immédiatement, il tendit la main sous la nappe et en sortit une liasse de documents, qu’il donna à Mendel.

« Mettez-les sous vos vêtements », lui dit-il, « et essayez de sortir de la maison tranquillement dès qu’ils entrent. »

En effet, les deux hommes étaient venus l’arrêter. Ils ont fouillé l’appartement mais, grâce à D.ieu, n’ont rien trouvé d’incriminant. Néanmoins, ils l’ont emmené avec eux.

À l’époque, le Rabbi était à Moscou, rencontrant secrètement certains de ceux qui étaient impliqués dans sa campagne clandestine pour renforcer la yiddishkeit . Dès que la maison du Rabbi a appris l’arrestation de son secrétaire, ils ont fait savoir au Rabbi. Tous les proches du Rabbi étaient envahis par la crainte que cela signifiait que le Rabbi lui-même serait prochainement arrêté.

Pendant ce temps, les ‘Hassidim à Moscou ont appris que le Rabbi était en ville et l’on invité à participer à un grand Farbrenguen qui se tiendrait à la synagogue Loubavitch à Pourim Katan cette semaine-là. Beaucoup de ceux qui craignaient pour le bien-être du Rabbi l’ont mis en garde contre le grand danger de le faire. Indépendamment du danger évident, cependant, il a quand même décidé de parler au Farbrenguen . Plusieurs centaines de Juifs sont venus entendre le Rabbi, et la synagogue était pleine à craquer.

Malgré les espions de la police présents, le Rabbi a parlé d’une voix retentissante, avec un courage étonnant, de l’importance vitale de garder le judaïsme avec abnégation totale et de donner aux enfants juifs une éducation juive. Ses paroles ont eu un effet profond sur ses auditeurs, qui s’en sont souvenus pendant de nombreuses années par la suite. Lorsque le Rabbi lui-même fut arrêté quatre mois plus tard, les propos pendant ce Farbrenguen furent certainement l’une des principales raisons de son arrestation.

Pendant ce temps, Mendel Marozov, qui s’était caché jusqu’à ce qu’il soit sûr que les deux hommes soient partis, est rentré chez lui et a remis à sa mère le paquet de documents. Elle savait à qui elle devait les donner. Ces documents étaient probablement des lettres du Rabbi et d’autres documents d’une importance vitale pour les activités secrètes du Rabbi, qui, s’ils avaient été découverts, auraient pu conduire à un grave danger pour les noms qui y étaient mentionnés et pour les activités qu’ils menaient, et certainement pour le Rabbi lui-même. Qu’ils ne tombent pas entre de mauvaises mains, c’était grâce à la sensibilité acérée du petit Mendel.

 

 

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