Un physicien britannique a réalisé pour la BBC une spectaculaire expérience de chute des corps dans une chambre à vide de la NASA.

Connaissez-vous l’expérience de Galilée ?… Ce savant du 16e siècle eut l’intuition que le poids d’un objet (et sa composition chimique) n’avait pas d’influence sur sa vitesse de chute. Autrement dit, si on laisse tomber en même temps deux objets, l’un léger et l’autre lourd, depuis la même hauteur, ils arriveront au sol au même moment.

Bien sûr, aujourd’hui, nous savons que cela est vrai en l’absence de frottements avec l’air. La légende veut que Galilée ait testé lui-même cette hypothèse en lâchant des billes de volume comparable mais de poids différent depuis le haut de la tour de Pise…

Reste que cette expérience de Galilée n’est pas intuitive. Autrement dit, que se passe-t-il si on laisse tomber une boule de bowling en même temps qu’une plume ? La première va s’écraser au sol tandis que la seconde chute doucement, considérablement ralentie dans sa descente par les frottements avec l’air.

Mais qu’arrive-t-il d’après vous si l’on supprime ces frottements ? Pour le savoir, le physicien britannique Brian Cox (et présentateur d’une émission scientifique sur la BBC) a utilisé une gigantesque chambre à vide de la Nasa.

Et une fois les 30 tonnes d’air pompées hors de la zone d’expérience, la chute des plumes et de la boule de bowling prend une toute autre allure. Sciences et Avenir

 

 

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