( JTA ) – Des membres de la famille royale cambodgienne se sont réunis le mois dernier au Raffles Hotel Le Royal à Phnom Penh pour une célébration. Il y avait de la musique, des danses traditionnelles cambodgiennes et beaucoup de nourriture.

L’occasion? La célébration de la Bat Mitsva de Elior Koroghli, l’arrière-petite-fille de feu le roi Sisowath Monivong, qui a régné de 1927 à 1941. Elle est également juive orthodoxe.

La jeune fille de 12 ans, qui a grandi à Las Vegas, est la fille de  Sathsowi Thay Koroghli, qui s’est convertie au judaïsme à l’âge adulte, et de Ray Koroghli, un juif persan. Au Cambodge pour la Bat Mitsva, les Koroghlis ont rencontré le roi et la reine mère actuels, et la famille élargie a posé pour une photo, les franges des Tsitsit portées par les frères d’Elior sont clairement visibles dans le cadre.

Les festivités ont reflété les différentes parties de son héritage. Elior portait à la fois un costume traditionnel cambodgien et une robe de Bat Mitsva chauve-souris scintillante. Elle a allumé une Menorah – la célébration ayant eu lieu pendant Hanoukka – et a exécuté une cérémonie d’allumage de bougies de style persan. Et elle a joué des chansons traditionnelles juives, perses et cambodgiennes au piano, y compris le classique «Hava Nagila».

 

Elior Koroghli, à droite, avec ses parents, son frère Matanel et sa demi-sœur Elizabeth Koroghli Damavandi devant la Menorah qu’ils ont allumée lors de la fête. (Kang Predi et Teh Ranie)

 

Les Koroghlis ont fourni de la nourriture casher avec l’aide du Rav Bentzion Butman, émissaire ‘Habad au Cambodge.

“C’était tout simplement incroyable de voir tout le Cambodge réuni, Juifs et Persans. Je porte leur costume mais j’allume également une Menorah de ‘Hanoucca, et je porte des vêtements “Tsnious “», a déclaré Elior à la Jewish Telegraphic Agency, en utilisant le mot hébreu de “modestie”.

Pour les membres de sa famille qui vivent au Cambodge, c’était la première fois qu’ils assistaient à un événement traditionnel juif.

La mère d’Elior, Sathsowi, est née à Washington, où son père était diplomate cambodgien. Sa mère, la princesse Sisowath Neary Bong Nga, était la fille du roi Monivong, et a quitté le Cambodge avec sa famille à l’âge de 2 ans, et la majeure partie de son enfance a été passée à Long Beach, en Californie. Elle a rencontré son mari lors d’une fête d’anniversaire à Las Vegas.

Aujourd’hui, le couple vit avec ses trois enfants – Elior et ses frères Matanel, 11 ans, et Eliav, 7 ans – à Henderson, une banlieue populaire parmi les Juifs de Las Vegas. Ray travaille dans l’immobilier commercial et Sathsowi est femme au foyer.

Bien que leurs cultures diffèrent, Sathsowi, qui a été élevée comme bouddhiste, un jour, elle a rejoint son mari pour une conférence du Rav Shea Harlig, l’émissaire ‘Habad à Las Vegas. Elle est ressortie transformée de la conférence.

 

Elior avec ses parents et des invités lors de la cérémonie d’allumage des bougies. (Kang Predi et Teh Ranie)

 

«On m’a appris à propos de Bouddha. Et je suis reconnaissant pour tout ce que j’ai appris, car cela a fait de moi qui je suis. Cela me donne de la patience, cela fait de moi qui je suis [mon] noyau », a déclaré Sathsowi. «Mais d’un autre côté, je savais que “quelque chose” a créé tout cela. Alors quand le Chalia’h ‘Habad en a parlé, j’ai ressenti en grand bouleversement intérieur et je voulais absolument en savoir plus. »

Sathsowi est finalement devenue juive par choix, se convertissant initialement par le mouvement conservateur en 2003. Deux ans plus tard, elle et Ray se sont mariés en Israël. Le couple allait embrasser le judaïsme orthodoxe et, neuf ans après sa première conversion, Sathsowi en avait une deuxième avec un rabbin orthodoxe. Le couple a également eu une deuxième cérémonie de mariage célébrée par un rabbin orthodoxe.

«Cela s’est tout simplement produit naturellement», a-t-elle déclaré. «Cela a pris beaucoup du temps, de nombreuses années.»

Le processus n’a pas été facile. Elle a dû faire face à la réaction de sa mère, qui était mécontente que sa fille quitte la religion de sa naissance. Parfois, elle se sentait comme une étrangère comme la seule personne asiatique dans la famille juive perse de son mari.

C’est un désir de réconcilier ces identités qui a conduit Sathsowi à célébrer la Bat Mitsva de sa fille à Phnom Penh. La famille avait déjà organisé une fête chez eux à Henderson un an plus tôt, mais Sathsowi voulait quelque chose de différent.

“Nous voulions lui montrer son identité – elle est perse, elle est cambodgienne et elle est juive”, a déclaré Sathsowi.

 

La famille d’Elior est le pilier de la communauté juive de Las Vegas. (Photo: Kang Predi / Teh Ranie)

La Bat Mitsva d’Elior a été la première célébration juive jamais célébré par la famille royale cambodgienne et c’était la première fois que de nombreux membres de la famille royale ont goûté à de la nourriture casher. (Photo: Kang Predi / Teh Ranie)

Elior avec ses parents, Ray et Susie Koroghli, et ses frères à une menorah de Hanoucca pendant la célébration. (Photo: Kang Predi / Teh Ranie)

La grand-mère d’Elior, au centre, est la fille du roi Monivong, qui a dirigé le Cambodge jusqu’à sa mort en 1941. (Photo: Kang Predi / Teh Ranie)

La famille royale du Cambodge s’est rendue à Phnom Penh pour la soirée bat mitzvah d’Elior Koroghli. Elle se tient au neuvième rang depuis la droite, vêtue d’une robe blanche, derrière ses jeunes frères. (Photo: Kang Predi / Teh Ranie)

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