L’âge de la Terre est, selon la position des scientifiques, de 4,54 milliards d’années. Cette datation repose sur des calculs scientifiques provenant de la datation radiométrique des météorites et se trouve cohérente avec l’âge des échantillons des plus anciennes roches lunaires et terrestres connues2,3. Cet « âge » correspond au début de l’accrétion de la Terre. Dans son enseignement précédent, le Rabbi de Loubavitch aborde la question des moins de 6000 ans de l’existence du monde selon la Torah. Mais quel est donc l’âge véritable de l’univers d’après la Torah ?

 

Les choses sont simples : le monde a été créé en six jours, telle est la croyance de la Torah. Cependant, nous ne pouvons ignorer la position de la science, étayée par de nombreuses recherches, qui atteste de millions, voire de milliards d’années d’existence. J’ai présenté ici des données issues d’études réalisées aux XIXe et XXe siècles, affirmant que le monde existe depuis 150 millions d’années, 13 milliards d’années, ou encore qu’il est tout simplement impossible à dater, voire qu’il est éternel.

Comment, dès lors, concilier la position de la science, qui soutient que le monde existe depuis des millions d’années en s’appuyant sur des preuves et des recherches, avec le calcul selon la Torah, qui nous situe à un peu moins de 6000 ans ? Dans plusieurs de ses écrits, le Rabbi de Loubavitch aborde cette fascinante question. Voici quelques-unes de ses réponses centrales sur le sujet.

Premièrement, le Rabbi expose un fait simple pour quiconque s’intéresse à ce domaine : il n’y a pas de cohérence entre les chiffres présentés dans les conclusions des différentes études scientifiques. Chaque recherche avance un nombre d’années totalement différent. En effet, la recherche prend le matériau, le mesure et en déduit l’âge de ce matériau. Un exemple simple, que nous connaissons bien, est celui des anneaux dans le tronc d’un arbre : chaque année se forme un anneau, permettant ainsi de compter l’âge de l’arbre. Il en va de même pour tout matériau, qui possède ses propres données permettant à la science de calculer son âge.

Dans la citation présentée ici, le Rabbi donne l’exemple de différentes études : le sel dans l’océan, le plomb, l’uranium, le soleil, les restes fossilisés, les couches sédimentaires en différents endroits. Dans chacun de ces domaines, les scientifiques ont avancé un nombre d’années totalement différent. Le Rabbi soulève alors la question : si la mesure est correcte, sur quelle mesure devons-nous nous appuyer ? Quel est l’âge du monde selon l’étude du soleil, selon celle du plomb, selon celle des fossiles ? Comment est-il possible que chaque domaine propose un nombre d’années si différent, avec un écart si considérable ?

Deuxièmement, la recherche se base sur une observation de l’évolution de la matière, du temps nécessaire à cette matière pour se développer. Par exemple, si un centimètre de soufre, disons, met un mois à se développer, cela signifie que X mètres prendront X années, et c’est ainsi que l’on parvient au nombre d’années d’existence de ce matériau.

La question que pose le Rabbi à ce sujet est la suivante : comment une recherche menée sur un matériau pendant une courte période, même sur plusieurs décennies, peut-elle aboutir à une conclusion précise et juste concernant un processus long de millions d’années, selon cette théorie ?

En fin de compte, le Rabbi présente les choses de la manière la plus simple et la plus factuelle:

« Il est difficile de comprendre pourquoi l’homme est prêt à accepter sans hésitation la création de particules et d’atomes d’une manière totalement inconnue. » En termes simples, comment tout a-t-il commencé, d’où est venue la matière atomique originelle ?

Quelle est donc l’explication que donne le Rabbi ? Il fournit une explication simple qui réconcilie parfaitement la position de la Torah avec les découvertes de la science. Le Rabbi affirme qu’il n’y a pas de contradiction entre la science et la Torah. Pendant les six jours de la Création, D.ieu a créé le monde de manière achevée. Il n’est pas apparu au terme d’un long processus de développement, étape par étape. Lorsque D.ieu a dit « Que la terre produise de la verdure », la verdure est apparue immédiatement, sans nécessiter un processus de semis, d’arrosage et de croissance.

Le monde ne s’est pas développé pour atteindre, à un certain stade, un état achevé. Selon la Torah, le monde a été créé en un instant, tel qu’il est. Les Sages d’Israël affirment qu’Adam et Ève ont été créés à l’âge de 20 ans. Si un observateur extérieur avait vu Adam et Ève immédiatement après leur création, qu’aurait-il dit ? « Ils sont là depuis 20 ans, c’est ainsi qu’ils ont l’air. » Mais en réalité, ils venaient d’être créés.

Il en va de même pour toutes les autres choses et matières de la Création. Il est possible que certaines formations, D.ieu les ait créées vieilles de millions d’années, d’autres de milliards d’années. Même les fossiles qui semblent dater de millions d’années, Il les a créés ainsi, pour des raisons que nous ignorons. Mais c’est ainsi qu’Il a créé le monde. Dans le langage des Sages d’Israël, cela se définit ainsi : « Le monde a été créé dans sa plénitude. » D.ieu a créé le monde de manière achevée et mature.

Selon la science, le principe est qu’il existe un processus de développement, étape par étape. Selon la Torah, D.ieu a créé le monde prêt, sans processus.

Avant de conclure, citons un extrait d’un article écrit par le Professeur Branover. Le Professeur Branover était un prisonnier de Sion en ex-Union soviétique et était considéré comme un scientifique distingué. Par la suite, il est revenu à la religion, est devenu relativement proche de Habad, et lorsqu’il a immigré en Israël, il est devenu professeur éminent à l’Université Ben Gourion de Beer Sheva. Voici ce qu’il écrit :

« Le Rabbi se trouve dans une position sans précédent qui lui permet de résoudre cette question de la Torah et de la science. Il est fort possible que depuis Maïmonide, il n’y ait pas eu en Israël un tel génie de la Torah, qui possède également une connaissance très étendue des sciences et de la philosophie des sciences. Dans sa jeunesse, le Rabbi a obtenu des doctorats en sciences, en philosophie et en ingénierie de plusieurs institutions d’enseignement supérieur prestigieuses en Europe : la Sorbonne, l’Institut polytechnique de Paris, l’Université de Berlin. Cette formation académique, associée à sa maîtrise absolue de toutes les parties de la Torah, permet au Rabbi de réconcilier le débat entre science et Torah et de remettre les choses dans la perspective appropriée. »

Le Professeur Branover décrit de manière impressionnante le point de vue du Rabbi sur ces questions.

En conclusion, la science ne dispose pas de données précises sur lesquelles on peut s’appuyer de manière absolue, et la position de la Torah ne contredit en aucun cas les découvertes des recherches scientifiques.