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Le professeur Yehuda Kedar, aujourd’hui âgé de 93 ans, était le seul Israélien dans la salle de contrôle lorsque Apollo 11 a basculé dans le monde, le 20 juillet 1969, et attribue son succès à son passage à Palmach.

Le 20 juillet 1969, un géologue israélien a aidé Neil Armstrong à faire son « grand pas pour l’humanité » dans la salle de contrôle de la NASA à Houston.

 

« Je n’étais là que pour ce moment inoubliable car j’étais dans le Palmach », affirme le professeur Yehuda Kedar, aujourd’hui âgée de 93 ans, qui était le seul Israélien à prendre part à la mission Apollo 11 qui atterrit sur la lune.

 

Le professeur Yehuda Kedar avec l'article de Yedioth Ahronoth de 1969 sur l'alunissage (Photo: Haim Horenstein)

Le professeur Yehuda Kedar avec l’article de Yedioth Ahronoth de 1969 sur l’alunissage (Photo: Haim Horenstein)

 

Yehuda Kedar, géologue et expert en télédétection, est né en Hongrie et a déménagé en Israël avec ses parents en 1935, alors qu’il n’avait que 10 ans. Il a rejoint le Palmach – l’armée pré-étatique – dans sa jeunesse et est devenu éclaireur.

« Mon travail consistait à préparer des dossiers de renseignements sur les villages arabes, et j’ai été aidé par des photographies aériennes prises par l’armée de l’air britannique et obtenues par mon frère, qui travaillait pour la compagnie d’électricité », dit-il.

« Après la création de l’État d’Israël, j’ai également utilisé les connaissances acquises au cours de ces années pour contribuer à des études sur l’histoire de la colonisation dans le Néguev. Cela m’a donné la réputation d’être un spécialiste de la télédétection, ce à quoi la NASA cherchait. « 

Après la création de l’État d’Israël en 1948, Kedar étudia la géographie et devint un expert en agriculture du désert.

« En 1966, j’étais professeur invité à l’Université de Californie, étudiant l’ancienne colonie des tribus indiennes. J’ai reçu deux lettres ce jour-là. La première m’a suggéré de rester plus longtemps à l’université et la seconde, de m’installer à Houston, pour rejoindre la NASA « , dit-il.

« C’était une offre que je ne pouvais pas refuser, et bien sûr j’ai dit oui. »

Yehuda Kedar avec le vaisseau spatial Apoloo 11

Yehuda Kedar avec le vaisseau spatial Apoloo 11

 

Lors de la mission Apollo 11, Kedar était l’un des guides de Neil Armstrong pour le tournage de la Terre depuis l’espace.

Bien que les astronautes n’aient passé que deux heures et demie à l’extérieur de la navette spatiale dans le cadre de leurs recherches scientifiques, ils ont pris quelques photos détaillées de la Terre pour l’équipe de Kedar.

« J’ai même demandé à Armstrong de prendre une photo d’Israël de l’espace pour moi », dit Kedar.

« La sécurité de l’équipage était une préoccupation majeure tout au long de la mission. Il n’était pas évident qu’ils atterriraient sur la Lune ou reviendraient sur Terre en toute sécurité », explique-t-il.

« Quand Armstrong a annoncé que » l’aigle avait atterri « , nous nous sommes tous levés pour applaudir. C’était un soulagement formidable et extrêmement excitant. »

Dans les archives de la NASA, Kedar est répertorié comme étant à l’origine de la première découverte archéologique de l’espace: l’identification des canaux d’irrigation créés par la tribu des Hohokam en Arizona, découverte utilisant des images en noir et blanc et en infrarouge d’Apollo 11.

 

La salle de contrôle de la NASA pendant l'atterrissage de la lune (Photo: AP)

La salle de contrôle de la NASA pendant l’atterrissage de la lune (Photo: AP)

 

Après avoir quitté la NASA, Kedar a repris sa carrière universitaire en devenant conseiller de l’ONU sur la désertification. Au cours des 20 dernières années, il a été président de l’Institut des hautes études d’Arad, où il réside.Depuis les années 1980, il a également promu la paix entre Israéliens et Palestiniens. Son message est simple: « Si nous atterrissons sur la lune, nous pouvons également résoudre ce conflit, nous devons simplement être suffisamment créatifs. »

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