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Classée deuxième ville la plus embellie aux États-Unis par Realtor.com, la croissance de la population à Asheville, en Caroline du Nord, est rapide et constante. Tenant compte de cette tendance, la communauté locale de Habad a récemment célébré l’ouverture d’un nouveau centre permanent situé en plein cœur d’Asheville. «Au fur et à mesure que les gens s'installent, nous voulons qu'ils sachent où nous trouver», a déclaré la Rav Shaya Susskind du Beth Habad d'Asheville.

En 2006, lorsque le Rav Susskind et son épouse Hanna sont arrivés en ville, le quartier était populaire auprès des retraités qui s'étaient installés dans la ville de Blue Ridge Mountain pour profiter d'un style de vie plus lent. Notant cela, leur premier objectif était l'éducation des adultes. «Nous avons constaté que les retraités avaient plus de temps pour explorer leur judaïsme. Les cours sont donc devenus très populaires très rapidement», a déclaré le Rav Susskind. Au bout d’un an, ils ont loué une devanture assez grande pour pouvoir organiser des cours d’éducation des adultes JLI et leur Chabbat hebdomadaire, mais ils ont dû chercher des lieux extérieurs pour organiser des événements plus importants.

Après la récession de 2008, les jeunes résidents ont commencé à s’installer dans la ville de Blue Ridge Mountain. Un nouveau paradis artistique pour le centre-ville a attiré des touristes, des professionnels de la santé sont venus rejoindre la communauté médicale florissante d’Asheville, ses logements abordables, et un système d’écoles publiques de qualité a fait venir des familles.

Lorsque la population a changé, le Beth Habad a créé une école hébraïque, des clubs d'adolescents et un cercle de femmes juives comptant des centaines de participants. «La première chose que nous avons faite lorsque nous avons déménagé à Asheville a été de rechercher une école hébraïque Habad», explique Rhonda Diamond, avocate et courtière immobilière qui a quitté la Floride en 2010 pour élever ses enfants «dans un environnement plus agréable».

Avec 150 personnes qui passaient chaque semaine, l’espace s’est resserré. En 2013, la communauté a réuni des fonds pour louer la devanture d'un magasin voisin et le Beth Habad a été étendu à 3 000 pieds carrés. En 2015, alors que la communauté célébrait sa première décennie d'existence, elle avait décidé de s'implanter de manière permanente et avait entrepris de chercher un lieu qui leur soit propre.

Cette année, lors de la première nuit de 'Hanouccah, l'événement annuel Chanukah Live du Beth Habad a été le double de la cérémonie d'inauguration de son nouveau centre. La communauté est en train de collecter les deux millions de dollars nécessaires pour couvrir le coût de la propriété de 5 000 pieds carrés et les modifications apportées pour répondre aux besoins du Beth Habad. Une campagne supplémentaire de dotation baptisée Habad Tomorrow couvrira les frais de fonctionnement. Les campagnes sont menées par une équipe de membres de la communauté, parmi lesquels Scott Paly du conseil consultatif de Habad. «Avoir notre propre maison donne à notre communauté une plate-forme à partir de laquelle nous pourrons poursuivre la formidable croissance que nous avons connue», a-t-il déclaré.

Le Rav Susskind a souligné l'importance du moment choisi pour l'événement. «Nous avons commencé la fête de 'Hanoucca - ce qui signifie dédicace et célèbre la nouvelle dédicace du Saint Temple au temps des Maccabées - avec la dédicace de notre propre" temple sacré ", notre nouveau centre."

La maire de la ville, Esther Manheimer , et des représentants de toutes les organisations juives de la région ont participé à la célébration. Jack et Arlene Doloboff , résidents d'Asheville depuis 1957, ont aidé à fonder Habad of Asheville. Jack a confié que son événement marquant lors de l'inauguration était le jour où 40 enfants de l'école hébraïque ont chanté les bénédictions avant un grand allumage de la menorah. "Je sais que notre investissement dans Habad est un investissement éternel dans le peuple juif."

Le Beth Habad d'Asheville dispose désormais d’une grande synagogue et d’un espace dédié aux événements, de salles de classe réservées à l’école hébraïque et d’un grand espace extérieur. Le nouveau bâtiment abrite également les premières cuisines Glatt Kosher et 'Halav Israel de l'ouest de la Caroline du Nord. Les Susskind et une équipe de bénévoles fournissent des dizaines de repas casher aux personnes hospitalisées.

Au cours des phases suivantes, le Beth Habad envisage de s’étendre sur un campus complet qui répondra à ses besoins croissants, notamment le premier mikveh pour femmes d’Asheville et une salle sociale suffisamment grande pour accueillir des Bar Mitsva.

«Avant tout, nous continuerons d’investir dans le pouvoir de chaque individu, même si nous voyons notre communauté grandir rapidement», a déclaré Hanna. Son mari partage un objectif similaire. «Une synagogue est parfois considérée comme une hiérarchie et nous voulons que cela reste un foyer pour tout le monde.»

 

 

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