La synagogue Vieille-Nouvelle du quartier juif de Josefov à Prague (aussi connue sous les noms de Alt-neu Shul en yiddish, AltneuschuleAltneusynagoge en allemand ou Staronová synagoga en tchèque) est la plus vieille synagogue d'Europe encore en activité. La plus ancienne d'Europe est la Synagogue d'Erfurt car sa construction remonte à 1094 mais elle n'est plus en activité et est actuellement un musée.

Cet exemple d'architecture gothique religieuse, l'un des tout premiers de Prague, est achevé en 1270. On le désigne tout d'abord sous le nom de Neu Shul (« Nouvelle Synagogue » en yiddish, Shul (école) désigne la synagogue puisqu'on y enseigne aussi). Quand, à la suite de l'extension de la communauté juive de Prague, d'autres synagogues sont successivement construites, elle devient connue comme la synagogue Vieille-Nouvelle. Une synagogue plus ancienne, connue comme l’Alt Shul est démolie en 1867 et est remplacée par la synagogue espagnole.

Neuf marches vont de la rue au vestibule quasi-souterrain : pour faire face aux inondations fréquentes de la Vltava le niveau de la chaussée a été surélevé dans toute la Vieille Ville de Prague. Il s'agissait également de construire un édifice assez élevé sans dépasser le clocher de l'église comme le voulait la loi architecturale alors en vigueur à Prague. La nef rectangulaire est séparée par six croisées d'ogives soutenues par deux colonnes centrales posées dans un alignement est-ouest. Les six baies latérales sont chacune percées de deux étroites fenêtres qui symbolisent ainsi les douze tribus d'Israël. L'étroitesse des fenêtres est responsable de la réputation de l'Alt-Neu Shul d'être sombre. Le bimah (pupitre de lecture de la Torah) est situé entre les deux colonnes. L'arche sainte est traditionnellement placée au centre du mur est. Wikipedia


 

 

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