Lors de la cérémonie de circoncision (brith mila), il est de coutume d’avoir un siège désigné pour le prophète Élie. Selon la tradition, Élie, surnommé « l’ange de la brith »,1est présent à chaque cérémonie de circoncision. Voici pourquoi :

À l’époque où la nation d’Israël était divisée en deux royaumes, le prophète Élie affronta les 450 faux prophètes de l’idole Baal au mont Carmel, ce qui résulta en leur mort. Le roi du royaume du nord, Achab, et sa méchante femme Jézabel envoyèrent ce message au prophète Élie : « Demain à la même heure, je te rendrai semblable à l’un de ceux-là. »2

Élie s’enfuit et 40 jours plus tard, il arriva à une grotte sur le mont Sinaï où il passa la nuit. Là, D.ieu se révéla à lui et dit : « Élie, pourquoi es-tu ici ? » Élie répondit : « J’ai été zélé pour le Seigneur, le D.ieu des Armées, car les enfants d’Israël ont abandonné Ton alliance... et ils cherchent aussi à m’enlever la vie. »3

Quelle alliance le peuple avait-il abandonnée ? Le Midrash dit qu’Élie faisait allusion à la circoncision, qui est appelée une brith (« alliance »). De plus, selon un midrash, non seulement Élie se plaignait-il qu’ils aient abandonné l’alliance, mais dans son zèle, il demandait à D.ieu de punir les pécheurs d’Israël.4

Le Midrash dit que D.ieu le réprimanda en disant : « Ils ont abandonné Mon alliance, pas la tienne ; ils ont démoli Mes autels, pas les tiens ; ils ont tué Mes prophètes, pas les tiens. Pourquoi es-tu plus zélé que Moi !?5

« Je fais vœu, continua D.ieu, que chaque fois que Mes enfants feront ce signe dans leur chair [c’est-à-dire, chaque fois qu’il y aura une circoncision], tu seras présent, et la bouche qui a attesté que les Juifs ont abandonné Mon alliance témoignera qu’ils la respectent. »6

Le fait d’assister à chaque circoncision permet à Élie de rectifier son erreur en témoignant en leur faveur qu’ils respectent l’alliance.7

C’est pour cette raison que les sages ont institué qu’il y ait un siège d’honneur pour Élie à chaque circoncision.8

À la brith mila, nous prions que, tout comme Élie est venu témoigner en notre faveur, il puisse venir annoncer la rédemption finale !

NOTES

1. Malachie 3,1.

2.Rois I 19,2.

3.Rois I 19,9-10.

4.Voir Chir HaChirim Rabba 1:6.

5.Voir Chir HaChirim Rabba ibid.

6.Ibid. ; Zohar I 93a.

7.Voir Ramak, Ohr Ha’hamah sur Zohar ibid.

8.Voir Pirkei deRabbi Eliezer 29, et Zohar ibid.