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Le premier vaisseau spatial lunaire israélien Beresheet – a été lancé dans la nuit de jeudi à vendredi à partir de la côte de Cap Canaveral, en Floride, à 2h45 (heure de Paris). Les données initiales ont été reçues de la sonde à 3h23 et les jambes d’atterrissage se sont déployées peu de temps après.

 

À bord d’une fusée SpaceX Falcon 9, le vaisseau spatial effectuera une orbite autour de la Terre après s’être détaché du lanceur et atterrira sur la lune vers le 11 avril pour y passer deux mois. La communication entre le vaisseau spatial et la salle de contrôle de Yehud se poursuit.

Le vaisseau spatial est le plus petit de ce type en poids – il ne mesure que 1,5m sur 2; pèse 600 kg et ne coûte que 100 millions de dollars – c qui est peu par rapport à d’autres projets similaires.

A la demande du Premier ministre Benjamin Netanyahu une Bible se trouve dans la sonde. Ce sera la première fois que le Houmach atterrira sur la lune.  Le professeur Alexander Friedman, Hassid Habad, était présent lors du lancement du premier vaisseau spatial israélien de l’histoire.

Le professeur Alexander Friedman est né en Russie en 1921. Il a immigré en Israël en 1970. Il est docteur en mathématiques appliquées de l’Université hébraïque. Il a plus de 35 ans d’expérience dans le développement de satellites de différents types. Chef de l’ingénierie de terrain, ingénieur des systèmes spatiaux, Amos 1, 2 et 3, chef de l’exploitation, LEOP d’Amos 1 et 3, directeur des systèmes de satellites de la société spatiale. Il a rejoint l’équipe SpaceIL au début de 2015.

Des entrepreneurs, et non des agences spatiales gouvernementales, ont financé la mission, initialement en tant qu’entrée potentielle dans le concours Google Lunar XPRIZE . Ce concours prévoyait l’octroi de 30 millions de dollars américains pour encourager les scientifiques et les entrepreneurs à proposer des missions lunaires relativement peu coûteuses. Le concours s’est achevé sans victoire en mars 2018, mais l’équipe SpaceIL a poursuivi sa mission et a acheté une place sur une fusée SpaceX.

Les autres partenaires sont Israël Aerospace Industries (IAI), l’agence spatiale israélienne et le ministère de la Science et de la Technologie du pays.

Jusqu’à présent, seules la Russie, les États-Unis et la Chine ont effectué le trajet de 384 000 kilomètres et ont atterri sur la Lune.

Pour Israël, l’atterrissage est la mission principale, mais le vaisseau spatial est également doté d’instruments scientifiques permettant de mesurer le champ magnétique lunaire, ce qui facilitera la compréhension de la formation de la Lune. Techniquement, c’est loin d’être une mission triviale.

Après son premier coup de pouce du Falcon 9, le moteur britannique de Beresheet devra effectuer plusieurs allumages pour placer la sonde sur la bonne trajectoire vers la Lune. À son arrivée, son train d’atterrissage doit amortir la descente sur la surface lunaire afin d’empêcher l’écrasement de Beresheet.

Le Falcon 9 est un lanceur moyen développé par la société SpaceX dont la dernière version peut placer une charge utile de 22,8 tonnes en orbite basse ou de 8,3 tonnes en orbite de transfert géostationnaire. Le premier tir a eu lieu le 4 juin 2010. L’objectif de SpaceX est de fournir un lanceur permettant d’abaisser fortement le prix des mises en orbite grâce à des coûts de fabrication modérés, la récupération et réutilisation des étages. SpaceX a signé en décembre 2008 un contrat avec la NASA pour assurer une partie du ravitaillement de la Station spatiale internationale jusqu’à 2015 à l’aide du lanceur Falcon 9 et du cargo spatial SpaceX Dragon, contrat qui fut ensuite prolongé jusqu’en 2024.

SpaceX (ou Space Exploration Technologies Corporation) est une entreprise américaine travaillant dans le domaine de l’astronautique et du vol spatial. Fondée le 6 mai 2002 par l’entrepreneur milliardaire Elon Musk, il s’agit de l’un des deux prestataires privés à qui la NASA a confié un contrat de transport de fret vers la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre du programme COTS.

 

Retransmission du lancement

 

 

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