La NASA a publié mercredi des photographies du lieu de l’accident où la sonde israélienne Beresheet a frappé la lune, après que la sonde construite par SpaceIL se soit écrasée alors qu’elle tentait d’atterrir sur la lune le 11 avril.

 

L’observateur lunaire de reconnaissance lunaire de la NASA, qui observait la lune depuis une décennie, a survolé le site d’atterrissage le 22 avril et photographié le site avec ses trois caméras depuis une hauteur d’environ 90 kilomètres (56 milles).

En comparant l’image à des images d’orbites précédentes, la NASA a pu identifier une marque sur la surface de la lune compatible avec la taille et la forme du site d’impact créé par Beresheet. Selon la NASA, la marque était la seule nouveauté dans cette zone par rapport aux images prises avant le crash.

Selon la NASA, le vaisseau spatial israélien s’est écrasé dans une région lunaire appelée la mer de la sérénité, qui est un ancien champ volcanique et qui était le site d’atterrissage prévu de Beresheet.

La NASA a pu déterminer les coordonnées approximatives du site de l’accident, précises à quelques kilomètres de distance, à partir du repérage radio de Beresheet au moment de sa tentative d’atterrissage lunaire. La NASA a déclaré que la marque était compatible avec d’autres cratères fabriqués par des engins spatiaux de taille similaire qui ont heurté la lune à peu près à la même vitesse. Ils ont également déclaré que la forme du halo autour du lieu de l’accident était conforme à l’angle d’approche de Beresheet.

Le LRO passe sur chaque partie de la lune deux fois par mois – une fois le jour lunaire et une fois la nuit lunaire. Il aura une autre occasion de photographier le site le 19 mai.

Le 11 avril, l’atterrisseur lunaire israélien Beresheet n’a pas été le premier vaisseau spatial construit par le secteur privé à atterrir en toute sécurité sur la Lune. Après être entré en orbite, l’engin spatial a perdu son moteur principal et est entré dans une descente incontrôlée avant son crash.

L’engin spatial israélien a dû faire face à l’un des plus grands défis de son voyage lunaire: la manœuvre d’atterrissage, dont la dernière étape était contrôlée uniquement par son ordinateur.

Le débarquement a commencé comme prévu, Beresheet ayant réussi à prendre deux photos, dont l’une était un « selfie » portant un panneau indiquant « Am Israel ‘Hai » (signifiant « La nation d’Israël vit »).

Après avoir initié le protocole d’atterrissage, la salle de contrôle a déclaré avoir perdu le contact avec l’un des détecteurs d’atterrissage alors que l’engin spatial était à moins de dix kilomètres de la surface.

Moshe Kahn, le principal bailleur de fonds du tir de la lune Beresheet, a annoncé le 13 avril son intention de lancer Beresheet 2, affirmant qu’il avait décidé « que nous avons commencé quelque chose et que nous devons l’achever. Nous atteindrons la lune et placerons le drapeau israélien sur la Lune. »

Les résultats d’une enquête sur l’accident seront publiés plus tard ce mois-ci.

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