par Baila Olidort - Zargeb, Croatie / Lubavitch.com

 

À Zagreb, les gens viennent participer à une expérience passionnante qui fait sortir le judaïsme du musée et l'introduit dans la vie quotidienne.

Au début, les camarades de classe de Yona Brandl voulaient savoir ce qu’était une kippa, quelles étaient les franges qui pendaient à ses côtés et pourquoi il ne voulait pas manger à leurs anniversaires. Yona est le seul garçon juif dans une école de 230 élèves. Sa soeur, Rina, est la seule fille juive.

Avant d'inscrire leurs enfants à l'école élite Ivan Gundulic de Zagreb, Michal et Roni Brandl ont rencontré les administrateurs de l'école. «Nous leur avons dit qui nous sommes et ce que nous faisons. Nous avons défini nos limites et expliqué que les enfants manqueraient des cours pendant les fêtes juives », me dit Michal, d'origine croate. "Nous étions directs et ouverts, et ils l'ont apprécié."

 

 

Les Juifs pratiquants sont presque inconnus en Croatie, et en avoir un comme camarade de classe est encore plus rare. Yona et Rina acceptent leur statut unique parmi leurs camarades de classe. Et grâce à eux, leurs pairs savent maintenant que les Juifs ne sont pas des artefacts de musée. En fait, Michal, professeur adjoint à la chaire d'études judaïques de l'Université de Zagreb, me dit que les Croates sont souvent ravis de «revoir enfin les Juifs ici».

Les Brandls n'ont pas grandi en observant la tradition juive. «Je n'étais pas irréligieux. J'étais même anti-religieux! », explique Roni, né à Tel-Aviv et élevée en Croatie. «Socialement et politiquement, j'étais aussi à gauche et anti-religieux que vous pouvez l'imaginer.» Mais aujourd'hui, les Brandls sont des juifs orthodoxes.

Lorsqu'on leur demande comment ils ont cultivé ce niveau d'observance et le courage de leurs convictions dans un endroit comme Zagreb, les Brandl vous diront qu'ils doivent tout cela au Rav Pini et Reizy Zaklas, les Chlou'him de Zagreb.

 


Yona Brandl est le seul élève de son école à porter une kippa

 

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J'ai pris l'avion de New York à Zagreb pour assister à l' ouverture officielle par Habad d'un mikvah, un événement décisif pour une communauté qui n'a pas eu de mikvah depuis soixante-dix ans.

Le Rav Pini me rencontre à l'aéroport. Le rabbin, âgé de 39 ans, est vif et rapide, et vous ne saurez jamais qu'il se remet de deux angioplasties coronaires. Alors que nous nous dirigeons vers le Beth Habad, il répond à un flot continu d'appels téléphoniques et de textos, gérant la logistique pour l'événement du jour.

En voiture, il me parle de la vie juive à Zagreb, capitale de la Croatie. Sur les quelque 4 millions d'habitants que compte le pays, 1 700 seulement sont membres de la communauté juive de Zagreb. Habad est en contact avec 2 500 autres personnes. Pini explique qu'il y a beaucoup plus de Juifs à Zagreb, mais le destin des Juifs de Croatie pendant l'Holocauste les a trop effrayés pour s'identifier. D'autres ne savent tout simplement pas qu'ils sont juifs.

En 2004, Pini et Reizy ont quitté Israël pour s'installer à Zagreb en tant qu'émissaires du Rabbi de Loubavitch dans la région. Ils ne parlaient pas la langue. La communauté juive est petite. Et le taux d'assimilation est élevé. Dans le passé, de nombreux Juifs s'étaient convertis pour survivre et le taux de mariages croisés en Croatie avoisinait les 100%. La grande majorité des Juifs croates sont très éduqués mais ignorent lamentablement leur patrimoine.

«Ma femme et moi sommes venus ici pour partager une expérience de la vie juive qui s'était terminée en Croatie avec l'Holocauste», explique Pini. "Nous le faisons d'abord en ne vivant que visiblement ici en tant que Juifs."

Avec quelques rares pistes à suivre, Pini a commencé à rencontrer des gens l'un après l'autre. «Ici à Zagreb, c'est un rituel pratiquement de se rendre au café tous les matins», dit-il. «J'ai mis cela à mon avantage et je me connectais avec les gens de cette façon depuis quinze ans.» La stratégie a bien fonctionné et bien que Pini choisisse toujours de «réparer» son café deux fois par jour, les Juifs locaux viennent maintenant au Beth Habad de leur plein gré - pour des cours hebdomadaires, des services de Chabbat, des programmes de vacances, des bar et des bat-mitsva, et juste pour se connecter.

 


Devant le Beth Habad

 

Lorsque nous arrivons au Beth Habad, l’arôme de la cuisine familiale sort de la cuisine pour nous accueillir. Le bâtiment de cinq étages lumineux et récemment rénové se trouve dans une rue résidentielle au cœur de la ville. Dans la cuisine équipée de manière professionnelle, un chef se prépare à nourrir une foule.

Le Rav Pini me fait visiter les lieux, s’arrêtant pour accueillir des invités de l’étranger venus assister à l’ouverture du Mikva. Je fourre ma tête dans l'une des salles où Reizy dirige une classe. Enseigner la Torah est le stock de commerce de Reizy et Pini. À eux deux, les cours privés et les cours en groupe sont en session toute la semaine, en anglais et en hébreu.

Nous nous dirigeons vers le dernier étage du Beth Habad, qui abrite cinq étages. L'un des enfants Zaklas joue du piano. De la terrasse, le Rav Pini pointe les rues de la vieille communauté juive. Comme dans la plupart des villes des Balkans, il existe peu de preuves sur les 20 000 Juifs qui ont élu domicile en Croatie jusqu'à ce que ce ne soit plus le cas.

Les habitants de la région qui entrent pour la première fois au Beth Habad s'attendent à trouver une sorte d'ode à un passé tragique. "Au lieu de cela, ils trouvent qu'il est bon d'être juif - ce n'est pas seulement un fardeau", observe Michal. Le bourdonnement joyeux des gens qui vont et viennent, les bruits d’enfants et de discussions familiales ponctués par les éclats de rire de Reizy en font un lieu vivant et accueillant.

Ces dernières années, une curiosité prudente a poussé de nombreux Juifs à explorer leurs racines. V. Mayer , une journaliste locale, a appris la vérité sur son patrimoine il y a quelques années, lorsque sa mère a levé le voile sur le secret de la famille. Après la confirmation de ses soupçons de longue date sur ses origines juives, Mayer voulait en savoir plus. Mais elle n'était pas prête à se faire connaître et à se faire connaître auprès de la communauté juive. Puis, un jour, elle a aperçu le rabbin Chasidic avec ses enfants dans l'une des salles de jeux publiques de la ville.

Réfléchissant sur ce moment, Mayer a déclaré: «Je savais alors que si je voulais en savoir plus sur le judaïsme, ce serait de ce rabbin, un authentique juif traditionnel" et a contacté le Rav Pini pour une réunion - et même à ce moment-là, ils ne se rencontreraient que dans le hall d'un hôtel local.

Mayer a commencé à venir, et les autres aussi - avec délicatesse au début - pour apprendre, pour questionner, pour découvrir. Les jeunes parents en particulier cherchaient quelque chose de significatif à transmettre à leurs enfants. «Jusqu'à l'arrivée de Habad, le judaïsme était centré sur l'Holocauste et sur ce qui avait été perdu», explique Michal Brandl. «Mais ce n'est tout simplement pas suffisant pour la jeune génération. Tout ce qu'ils savaient sur le fait d'être juif, c'était qu'ils n'étaient pas croates." Et comme Mayer, ceux qui viennent, reviennent une fois, reviennent pour apprendre, mais aussi, dit Mayer, " parce qu'il y a tellement de joie et d'amour ici. "

 


Du toit du centre de Chabad

 

Le jeudi soir, un mélange éclectique de gens de la région participe à un cours de deux heures au Beth habad intitulé «Introduction au Hassidisme». Il est dirigé par l'un des Croates, Vulkan Marinko , âgé de 39 ans et titulaire de plusieurs diplômes supérieurs en philosophie et en religion. Né d'une mère juive, Vulkan n'avait aucune éducation juive. Mais sa recherche intellectuelle le conduisit au Guide de Maïmonide sur le perplexe, puis au Tanya. «Ces deux œuvres m'ont exposé à une sorte de responsabilité intellectuelle que je n'ai trouvée nulle part ailleurs», dit-il.

Vulkan enseigne un discours Hassidique, l'un des textes fondateurs de Habad. Certains de ses fidèles sont décrits par lui-même. «Les gens viennent parce qu'ils aiment tester leurs préjugés et parce que je n'essaie pas de leur vendre de la piété.» Ils viennent, dit-il, parce qu'ils veulent vraiment comprendre le paradigme de Habad: Qu'est-ce qui fait que Rav Pini et Reizy font ce qu'ils font? ? D'où viennent leur vitalité et leur positivité uniques? «Ce cours les aide à comprendre les valeurs, la vision et la mission que représentent Reizy et Rav Pini», explique Vulkan.

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«Je n'avais jamais imaginé qu'un espace physique ferait une telle différence!» S'exclame Reizy lorsque nous nous sommes enfin assis pour discuter. Elle est ravie de voir les nouveaux visages apparus depuis que le Beth habad a emménagé dans son nouveau bâtiment. Reizy ne parle pas de chiffres - Habad a loué des salles d'hôtel pour des événements tels que Pessa'h et Hanouccah afin de pouvoir accueillir jusqu'à 500 personnes. Ce n'est pas la foule qui l'excite, même si elle en est reconnaissante.

Le Rav Pini et Reizy ont remarqué que le nouveau bâtiment allait changer la donne. «Ce n'est pas que nous fassions quelque chose de différent, mais avec le nouveau bâtiment, nous voyons l'effet cumulatif, l'impact de nos efforts, pour la première fois."

Et le Beth habad n'est même pas encore terminée. Reizy explique: «Nous n’avons même pas inauguré la nouvelle maison Chabad parce que nous n’avons pas encore les fonds nécessaires pour la construire. Mais d'une manière ou d'une autre, la nouvelle s'est répandue et des gens qui ne sont jamais venus auparavant arrivent."

Les fonds pour une cafétéria casher, une bibliothèque juive bien fournie et même une arche de la Torah sont en attente. Mais les Zaklas sont patients. Ils ont traversé des années difficiles - aux prises avec des ressources rares, la solitude et les défis de la vie loin de chez eux. Ils ont donc appris à regarder en avant avec optimisme. Et c'est prouvé être une stratégie puissante. Après tout, un Mikva à Zagreb ressemblait à une canalisation il y a seulement quelques années.

Comme Reizy, Michal se rendait à Budapest ou à Vienne pour utiliser le Mikvah. Maintenant, elle n'aura pas à le faire. «Grâce  au Rav Pini et à Reizy, il y a de la viande casher dans le congélateur, il y a un Mikvah, il y a une synagogue. Tout à coup, nous sommes une communauté juive avec tout ce dont nous avons besoin », déclare Michal.

D'autres femmes juives vont également au mikvah, expérimentant avec cette tradition juive que Reizy leur enseigne. «Beaucoup de ceux qui n'observent pas Chabbat ou la Cacherout me disent qu'ils veulent s'engager dans la mitsva de Mikvah», dit Reizy. "Et c'est merveilleux - chacun y va à sa manière."

 


Allumer des bougies de Chabbat

 

Il y a deux ans, quand la fille de Reizy, Dina, s'approchait de la bat mitzvah, la télévision croate avait réalisé un documentaire d'une heure sur le thème de la femme juive. En la regardant aujourd'hui, la personnalité effusive de Reizy illumine l'écran. Elle parle avec une candeur et un pathétique convaincants de sa vie de femme juive et elle ne s'excuse pas pour les particularités d'une tradition souvent en contradiction avec les valeurs contemporaines. Sa féminité vibrante et terrestre tient l’intérêt des téléspectateurs alors qu’elle décrit une vision du monde qui embrasse la matière comme un moyen de parvenir au spirituel. Depuis sa création, le documentaire a été diffusé cinq fois en Croatie.

 

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Dans le hall de l'hôtel Westin, nous rencontrons Romano Bolkovic. Il est présentateur à HRT, la télévision et la radio nationales croates, et il n'est pas juif. Néanmoins, Pini et lui s'embrassent comme des frères.

L'analyse de Romano sur la communauté juive de Zagreb explique le profond respect qu'il a pour ce que Habad a apporté à la ville. «Pendant très longtemps, cette communauté juive s’est identifiée - comme tant d’autres en Europe - sous l’angle de l’Holocauste. Il n'y avait pas de vie ici. Pas de joie. Rien à attendre."

«Mais avec le Rav Pini, au lieu que le judaïsme parle de politique et du passé, il s'agit de la vie. Pour la première fois en Croatie, nous avons l'expérience d'une communauté juive pratiquant toutes les traditions. Et cela a tout changé. Habad est la reconstruction de la vie juive ici."

 

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