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BOSTON - Trois incendies criminels en une semaine dans des banlieues à l'extérieur de Boston - chacun éteint avant de causer des dommages importants - ont mis la communauté juive et les autres habitants de la région à fleur de peau.

Le premier incendie a eu lieu samedi dernier vers 23 heures chez le Rav Avi Bukiet et sa famille. Ils vivent sur place au Beth Habad à Arlington, dans le Massachusetts.

Les pompiers ont été appelés à un deuxième incendie dans le même Beth habad jeudi vers 21 heures.

Environ une heure plus tard, des pompiers de la ville de Needham, distants de moins de 20 km, ont été affectés à un autre incendie, cette fois au Beth Habad de Needham.

Bien que personne n'ait été blessé dans ces incendies criminels, ces événements font suite aux attaques récentes contre des synagogues juives alimentées par l'antisémitisme. Une personne a été tuée et quatre autres blessées lors d'une fusillade dans le Beth Habad près de San Diego, en Californie, le mois dernier. En octobre dernier, une attaque contre une synagogue à Pittsburgh a tué 11 personnes.

Les dirigeants juifs, y compris le Rav Bukiet et son épouse Luna, la police d'Arlington a tenu une conférence de presse vendredi pour condamner les incendies criminels et demander à la population d'aider à retrouver les coupables.

"Arlington est une communauté très sûre et nous comprenons que c'est une anomalie", a déclaré le Rav Bukiet. "C’est quelque chose qui a non seulement ébranlé Luna et moi-même, mais a choqué l’ensemble de la communauté."

Trois incendies criminels en une semaine dans des banlieues à l'extérieur de Boston - chacun étant éteint avant de causer des dommages importants - ont mis la communauté juive et d'autres personnes dans la région à fleur de peau.

Il a ajouté que les incendies visaient non seulement des centres, mais "nos familles". En dépit de la souffrance de la communauté, il a loué le "soutien, l'amour et l'attention prodigieux" manifestés par des personnes de tous les horizons.

"Cela nous montre simplement que nous sommes dans une communauté où nous voulons rester", a-t-il déclaré, ajoutant: "Nous persévérerons avec leur aide et l'aide de Dieu."

La police n'a pas divulgué les noms des suspects potentiels et elle enquête toujours sur le lien entre les incendies. Les responsables de l'application de la loi, qui traitent les incendies intentionnels, disent qu'ils ont des images de video surveillance. Une récompense de 20 000 $ est sur la table pour toute information menant à une arrestation.

"Nous avons engagé nos vies à diffuser le message universel de lumière et d'amour", a déclaré Luna Bukiet. "Cela ne nous découragera pas."

Les deux incendies dans la résidence et Beth habad du Rav Bukiet se sont limités à l’arrière de la maison. Un officier de police, arrivé 30 secondes après un premier appel, a pu éteindre le dernier incendie de jeudi avec un extincteur portatif, limitant ainsi les dommages causés au bardeau de bois, selon la police d'Arlington.

"Ce sont des incidents extrêmement préoccupants dans lesquels une famille innocente a vu la sécurité de son domicile compromise par les actes de violence d'autres personnes", a déclaré Julie Flaherty, chef de la police par intérim à Arlington.

À Needham , la police a déclaré que l'incendie qui s'était déclaré plus tôt jeudi soir avait été éteint par la personne qui avait signalé l'incendie avant l'arrivée des pompiers. Selon la police, le feu a été allumé sur le treillis et le revêtement de vinyle du côté de la maison. La police de Needham a déclaré que le dénonciateur avait indiqué que l'incendie avait été "intentionnellement déclenché".

Hanni Krinsky, épouse du Rav Mendy Krinsky et codirectrice du Beth Habad de Needham, a raconté son expérience sur Facebook, affirmant qu'elle avait détecté l'odeur de l'incendie et que son mari avait pu l'éteindre avant le déclenchement de l'alarme incendie.

"Quelqu'un veut nous faire du mal", a-t-elle écrit. "Juste parce que nous existons. Et c'est effrayant. La haine ne peut pas être motivée. La haine a juste besoin d'être éradiquée. Un peu de lumière dissipe beaucoup de ténèbres. S'il vous plaît, saisissez cette occasion pour nous aider à mettre fin à ces ténèbres. Faites une Mitsva aujourd'hui pour apporter plus de lumière dans ce monde! "

Bien qu'il n'y ait pas eu de menaces directes ni de graffitis, le service de police de Needham a déclaré qu'ils traitaient l'incident comme un crime haineux possible.

Selon la Ligue anti-diffamation de la Nouvelle-Angleterre, le Massachusetts aurait enregistré trois agressions ciblant des Juifs en 2018, mais pas en 2017. Il y a eu 59 incidents de harcèlement contre des Juifs dans le Massachusetts l'an dernier, soit une diminution par rapport à 68 en 2017. Les incidents de vandalisme sémitique ont diminué de 109 à 82 entre 2017 et 2018.

"Attaquer un lieu de culte est un acte odieux, mais comme ces bâtiments sont aussi des foyers familiaux où des enfants vivent, mangent et jouent, c'est effrayant et dangereux", a déclaré Robert Trestan, directeur exécutif de la Ligue anti-diffamation de la Nouvel Angleterre a tweeté. "Nous sommes unis pour donner la priorité à la vigilance tout en refusant d'être intimidé."

 

 

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