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Dimanche 24 février à 13 heures, l’histoire sera écrite dans un nouveau chapitre dans la vie juive de Jacksonville: le nouveau Beth Habad de Southside sera inauguré.

Le point culminant d'années de travail acharné, le nouveau centre donne vie à un rêve.

En 2006, le Rav Shmuli Novack et son épouse, Hanna, ont fondé ce qu’ils espéraient devenir un centre culturel et religieux pour la communauté juive de Southside à Jacksonville et un «chez-soi» pour les étudiants juifs de l’Université de North Florida et d’autres collèges de la région.

Dix ans plus tard, leur vision de Habad of Southside a connu un tel succès que leur petite installation près de l'UNF est devenue trop petite. Les Novacks ont dirigé les travaux de construction d'un nouveau bâtiment de 2,4 millions de dollars, d'une superficie de 10 000 pieds carrés, conçu principalement pour desservir davantage d'étudiants du programme Habad on Campus.

«Ce que nous nous efforçons de faire, c'est de leur créer un foyer, un sentiment d'appartenance pour les étudiants juifs», a déclaré Shmuli Novack. "Un sens de la communauté."

Les Novacks, se sont rencontrés à New York et ont quatre garçons. Ils se sont venus à Jacksonville dans le cadre d'une formation rabbinique. Ils ont constaté un besoin chez les étudiants juifs de la région: certains d'entre eux venaient de villes avec des communautés juives plus importantes et cherchaient à garder un contact avec le judaïsme.

"Ils n'avaient pas beaucoup d'options", a déclaré le Rav Shmuli Novack. «Il y avait beaucoup d'options pour les autres confessions. Les étudiants juifs se sont senti un peu isolés".

En outre, la plupart des services juifs à Jacksonville sont regroupés dans les régions de San Jose et de Mandarin, à des kilomètres de l'UNF et d'autres campus de Southside.

Le Habad of Southside, avec les Novacks comme co-directeurs, a commencé dans des salles de réunion louées, mais en 2009, il a construit un petit établissement près de l'UNF. Le centre proposait des repas hebdomadaires du sabbat, des services de prière et des événements sociaux, ainsi qu'une école maternelle juive dirigée par l'éducatrice Hanna Novack - le Centre de développement de la petite enfance de Ganeinu - et une école juive. Le Beth Habad a également commencé des visite dans les prisons et une campagne de sensibilisation pour les touristes juifs de la ville, entre autres.

Le programme Habad on Campus a constitué un refuge pour les étudiants juifs de l'UNF, du Florida State College et du Florida Coastal School of Law. Le centre encourage non seulement le judaïsme et les interactions sociales entre les étudiants juifs, mais les encourage également à assumer des rôles de leadership au sein de la communauté juive et les aide à acquérir les compétences et la confiance nécessaire pour le faire, a déclaré le Rav Shmuli Novack.

"L'objectif est d'aider les étudiants à trouver leur place et  leur donner les outils", a-t-il déclaré.

Le centre agit comme une extension des familles des étudiants, les conseillant sur les décisions de vie et de carrière. Beaucoup d'étudiants grandissent tellement unis qu'ils deviennent tous une famille, revenant pour des visites après l'obtention de leur diplôme et invitant les Novacks à leurs mariages. "Après la naissance du plus jeune fils du couple, les étudiants ont pris soin de nos trois autres enfants jusqu'à notre retour", a déclaré Chana Novack.

Mike Gottlieb, un ancien de l'UNF étudiant-athlète, a déclaré " Habad a eu un impact positif dans ma vie à l'université. Leur capacité à créer un sentiment de communauté parmi tous les Juifs était vraiment spéciale et c'est quelque chose qui m'a emporté au fil des ans».

Ces anciens étudiants soutiennent les plans d'expansion.

"Trouver Habad a été l'une des meilleures choses qui me soient arrivées pendant mes études à l'université", a déclaré Steven Bigio, un récent diplômé de l'UNF. «Je suis ravi de pouvoir soutenir ce projet pour les étudiants actuels et futurs de l'UNF."

Le président de la FNU, John Delaney, a déclaré que le nouveau centre serait un "excellent ajout à la région".

«Je suis convaincu que nos étudiants juifs profiteront de toutes les commodités et services disponibles», a-t-il déclaré.

La nouvelle installation conçue par l'architecte Craig Sommers, comprendra un salon étudiant, une bibliothèque, une cuisine entièrement casher pour les repas de Chabbat et des fêtes, une cafeteria casher, une salle à manger, une salle d'activités et une école maternelle.  Depuis le début, il y a une dizaine d'années, les Novacks avaient déclaré envisager une éventuelle expansion.

«Nous pensons toujours en grand», a déclaré Hanna Novack. «L'enthousiasme et le soutien de la communauté et des anciens élèves pour cette entreprise ambitieuse ont été une source d'inspiration. Le nouveau centre nous permettra d’élargir considérablement la portée et la portée de nos activités. »

Dimanche 24 février 13h00
11271 Alumni Way Jacksonville, FL 32246. Pour plus d'informations : le 904-646-4434.

 

 

 

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